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Nouvelles des Sénateurs

Brillante semaine pour Elliott

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien des Sénateurs Brian Elliott fut choisi la première étoile de la semaine dans la LNH après avoir présenté une fiche parfaite de 4-0-0 et accordé seulement cinq buts (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Brian Elliott a repris son rythme de brillante façon.


Non seulement ses coéquipiers des Sénateurs d’Ottawa ont remarqué son solide rendement des derniers jours, mais aussi les bonzes du circuit.

La Ligue nationale de hockey a décerné la première étoile à Elliott pour la semaine se terminant dimanche. Une belle récompense pour le cerbère qui a présenté une fiche parfaite de 4-0-0 et qui a accordé seulement cinq buts (sur 115 tirs) pendant la séquence.

Dans sa façon typique de minimiser les choses, Elliott a accepté la mention sans se décontenancer. Il est conscient que le travail est loin d’être terminé.

« C’est un honneur », a déclaré le gardien de 24 ans qui avait été repêché au neuvième rang (291e au total) par les Sénateurs en 2003. « Il y a d’excellents joueurs dans le circuit. Mais lorsque vous connaissez une bonne semaine, vous voulez que cela se poursuive. »

Le rendement d’Elliott, ainsi que celui du gardien rappelé de Binghamton Mike Brodeur avant lui, ont été essentiels aux récents succès des Sénateurs, qui ont remporté leurs six derniers matchs, leur plus longue séquence victorieuse depuis décembre 2007. Pourtant, Elliott et le partant Pascal Leclaire (présentement blessé) essuyaient de vives critiques pour la série noire de cinq revers de suite qui l’avait précédé.

Évidemment, les coéquipiers ne peuvent que se réjouir des récentes performances d’Elliott, alors que ce dernier a connu sa part de difficultés plus tôt cette saison.

« Ces séquences difficiles aident grandement à forger le caractère, sans oublier les choses qu’il faut faire pour s’en sortir, a déclaré le défenseur Matt Carkner. Il (Elliott) a été très solide et il a remporté les quatre derniers matchs. Il a été brillant.

« Il a été en mesure de garder sa concentration, même lorsque tout le monde le critiquait. Il a réussi à se sortir de l’impasse et il effectue du bon travail maintenant. »

L’attaquant Nick Foligno a ajouté : « Nous savons que nous avons de bons gardiens. Lorsqu’ils offrent de bonnes prestations, cela ajoute à notre confiance. Si nous commettons des erreurs, ils seront là pour nous aider. »

Même si l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, s’est dit d’accord sur le fait qu’une équipe ne peut aspirer gagner sans les performances de ses gardiens de but, mais s’est empressé d’ajouter « que nous avons bien joué devant lui (lors de la séquence victorieuse). Nous avons déployé un solide effort collectif ces derniers temps. »

Ces séquences difficiles aident grandement à forger le caractère, sans oublier les choses qu’il faut faire pour s’en sortir. Il (Elliott) a été très solide et il a remporté les quatre derniers matchs. Il a été brillant. Il a été en mesure de garder sa concentration, même lorsque tout le monde le critiquait. Il a réussi à se sortir de l’impasse et il effectue du bon travail maintenant. - Matt Carkner
Personne n’est plus conscient de ce fait qu’Elliott lui-même.

« Lorsque l’équipe joue bien, cela se reflète sur les gardiens, a-t-il dit. Nous devons continuer ainsi et ne pas prêcher par excès de confiance. Nous ne sommes pas trop découragés (pendant la léthargie). Maintenant, nous devons simplement continuer sans tomber dans l’autre extrémité. »

Un coup d’œil rapide au classement de l’Association de l’Est pourrait éviter un tel excès. Malgré que la présente série victorieuse ait propulsé les Sénateurs (28-21-4) au cinquième rang, l’écart entre ce rang et la 13e place n’est que de seulement huit points.

« Nous savons qu’il s’agit d’une lutte sans merci, a dit Foligno. Lorsqu’on observe le classement, il est évident que la marge d’erreur est mince. Peu de points nous séparent d’une exclusion des séries éliminatoires. Chaque point est important en ce moment et il faut continuer à jouer ainsi afin d’avoir une chance de gagner.

« Si nous continuons à faire ce qu’il faut, nous serons favorisés. »

Bloc-notes

Le défenseur Anton Volchenkov (haut du corps) s’est entraîné avec l’équipe aujourd’hui et Clouston a indiqué qu’il pourrait être de l’alignement pour le match de mardi soir contre les Devils du New Jersey, à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 fm Souvenir garantis). « Nous verrons demain », a déclaré Volchenkov, qui est confiant de pouvoir revenir demain... Leclaire a patiné en solo avant la séance d’entraînement, mais aucune date n’a encore été avancée pour un éventuel retour au jeu... Il reste moins de 2 750 billets pour l’affrontement contre les Devils, qui sera aussi un Match économie Subway. Les amateurs peuvent obtenir un rabais de 20 pour cent sur les billets à prix régulier.


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