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Nouvelles des Sénateurs

Brian Lee veut rester avec les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Brian Lee a apprécié chaque seconde de sa première percée dans le grand circuit et il est impatient de vouloir répéter l’expérience.


Le défenseur des Sénateurs d’Ottawa pense souvent au soir du 25 mars à Buffalo, à quelques heures de célébrer son 21e anniversaire de naissance, lorsqu’il a fait ses débuts dans la Ligue nationale de hockey. Une soirée qu’il n’oubliera pas de sitôt.

« J’avais finalement reçu l’appel pour aller jouer au sein du grand club », a déclaré Lee, qui a débuté sa première saison professionnelle avec la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine, à Binghamton. J’étais très excité. J’affichais un large sourire tout le temps. Je me sentais comme un enfant ravi.

J’observais les vétérans comme (Wade) Redden et (Chris) Phillips, leurs façons de faire autant sur la glace qu’à l’extérieur de la patinoire, afin de tenter devenir aussi professionnel qu’eux. Ce fut une étape magistrale dans ma carrière, une expérience que je n’échangerai pour rien au monde. »

Lee a pris part aux six derniers matchs du calendrier régulier 2007-2008 des Sénateurs ainsi que la série de première ronde contre les Penguins de Pittsburgh. Le directeur général, Bryan Murray, qui était aussi l’entraîneur-chef de l’équipe à ce moment-là, avait déclaré dès la journée de l’arrivée de Lee qu’il est ici pour rester et jouer dans la LNH.

L’expérience en séries éliminatoires a certainement aidé sa cause.

« Cela m’a donné un sérieux coup de pouce », a dit Lee, qui était de retour à Ottawa cette semaine afin de participer au camp de perfectionnement des Sénateurs. « Lors des dernières années, je regardais les matchs en me demandant si je pouvais un jour évoluer dans ce calibre élevé de hockey.

« En jouant dans les matchs éliminatoires cette année, j’ai eu mon baptême de la vie en séries de la Coupe Stanley. Ce fut une expérience exceptionnelle. Maintenant, j’ai véritablement la piqûre pour venir à Ottawa (en septembre pour le camp d’entraînement), me tailler une place dans l’équipe pour l’année et de participer aux séries éliminatoires, en espérant qu’elles seront de plus longue durée. »

Ceci dit, Lee estime qu’en ayant débuté la dernière campagne dans la LAH a signifié pour lui un grand pas en avant pour son développement.

« J’ai débuté la campagne à Binghamton et j’ai profité de ce séjour pour améliorer plusieurs aspects de mon jeu, comme mon coup de patin et mon lancer, dit-il. J’ai évolué avec un excellent partenaire à la défense (Lawrence Nycholat), un vétéran dans la LAH. Il est un joueur très intelligent et il m’a montré pleins de choses.

« Ce fut profitable pour moi d’avoir débuté la dernière saison dans le club école. »

Après avoir goûté aux séries de la LNH le printemps dernier, Lee n’a qu’une seule idée en tête pour la prochaine campagne.

« Il s’agit définitivement de mon objectif ultime », de dire Lee à propos de la possibilité de débuter dans l’uniforme des Sénateurs en 2008-2009. « (L’expérience de l’an dernier) m’a fait constater que mes chances sont excellentes d’obtenir un poste après le camp d’entraînement et j’espère pouvoir demeurer ici toute l’année. »

Il veut surtout améliorer son lancer pendant la saison morte.

« Ils (les membres de la direction des Sénateurs) m’ont dit de travailler surtout mon lancer, mais aussi mon coup de patin et mon endurance. Donc, il est clair que je vais mettre tous mes efforts dans ces aspects du jeu cet été », a dit Lee.

Il se dit ravi de la possibilité d’aller en Suède, afin de disputer les deux premiers matchs des Sénateurs en saison régulière contre les Penguins.

« Ce sera très excitant, surtout avec des joueurs comme Daniel Alfredsson », a dit Lee en mentionnant le fait que le capitaine des Sénateurs est suédois. « Je suis convaincu de bien des gens iront le voir et que nous aurons du plaisir à jouer à cet endroit. »

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