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Nouvelles des Sénateurs

Borowiecki se sent chez lui avec les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il y a trois ans, Mark Borowiecki était tout sourire lorsque les Sénateurs ont fait de lui leur choix de cinquième ronde au repêchage amateur de la LNH en 2008. Aujourd’hui, l’Ottavien a paraphé son premier contrat dans la LNH et il joindra les Senators de Binghamton (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Encore une fois, Mark Borowiecki fera le court trajet qui sépare son domicile de la Place Banque Scotia pour poursuivre son rêve de hockeyeur.


C’est à l’intérieur de cet amphithéâtre que les Sénateurs avaient fait de l’Ottavien leur choix de cinquième ronde (139e au total) au repêchage amateur de la LNH en 2008. Presque trois ans plus tard, le fougueux défenseur a paraphé son premier contrat de la Ligue nationale au même endroit.

Avec un premier contrat de deux ans et une entente d’essai amateur en main, Borowiecki, âgé de 21 ans, va maintenant faire un détour par la Ligue américaine de hockey chez les Senators de Binghamton, où il va officiellement entamer sa carrière de hockeyeur professionnel. Dans le processus, il va renoncer à sa dernière année d'admissibilité à l'Université Clarkson, de Potsdam, dans l’État de New York.

« C’est un peu irréaliste à l'heure actuelle », a admis un Borowiecki souriant peu de temps après avoir paraphé son contrat avec les Sénateurs. « Tout s'est passé très vite. La saison (à Clarkson) a pris fin et je pensais que j'allais m’en remettre à mes travaux scolaires. J’ai communiqué avec mon agent et les choses ont évolué rapidement, mais je suis heureux maintenant. »

Borowiecki suivait le repêchage depuis son domicile de Kanata en 2008 quand il a appris que les Sénateurs, l'équipe qu'il chérissait pendant son enfance, faisaient de lui l’un de leurs choix au repêchage. Aujourd'hui, il fait un pas de plus dans l’espoir de jouer un jour dans le même amphithéâtre que son équipe préférée.

« Je ne sais pas si quelque chose peut vraiment battre ce jour-là », a déclaré Borowiecki, le premier joueur natif d'Ottawa à être repêché par les Sénateurs. « Je ne m’y attendais pas vraiment. Mais maintenant, les choses se précisent. »

Les Sénateurs, de leur côté, se montrent enthousiasmes par l'ajout d'un défenseur de caractère à l'alignement de Binghamton pour la course aux séries éliminatoires. Borowiecki portait le « C » du capitaine à sa première année à Clarkson, pour aider les Golden Knights à participer aux séries éliminatoires de la East Coast Athletic Conference, où ils ont été éliminés par Harvard le week-end dernier.

« Il est un jeune de la région et un très grand travaillant », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray. « Il travaille aussi fort sur la glace que quiconque au sein de notre organisation. Il n'était pas certain de vouloir renoncer à sa dernière année universitaire. Nous lui avons parlé et nous avons parlé à son agent. Ils sont parvenus à la conclusion que c’était probablement la meilleure chose à faire pour lui. Nous sommes impatients d'avoir un joueur de caractère issu de la région ici. »

Bien que Borowiecki est considéré essentiellement comme un défenseur à caractère défensif, en affirmant « J'aime prendre en charge mon propre territoire et apporter certainement une présence physique », il ajoute qu’il a aussi contribué à l’attaque lors de son séjour à Clarkson.

« Il était un défenseur qui évoluait dans les deux sens de la patinoire à Clarkson, a déclaré Murray. Très fougueux sur la glace, il fut le capitaine et il a prêché par l'exemple, en plus d’avoir travaillé très fort à chaque présence. Il est difficile de jouer contre lui en zone défensive et en zone adverse. Ici, il commencera par jouer quelques matchs à Binghamton, dans un rôle très défensif. Nous allons voir comment son jeu évoluera. Il est un peu plus qu'un défenseur défensif, mais il a de bonnes habiletés offensives et avec la rondelle. »

Borowiecki, qui a joué pour les Bears de Smiths Falls dans la Ligue centrale de hockey junior pendant deux saisons avant d’aller à Clarkson, affirme que son séjour universitaire l’a aidé à accélérer son développement.

« En jouant dans le junior ici, j'ai vécu à la maison et mes parents faisaient tout, dit-il. Lorsque je me suis retrouvé à l'école, j'étais un peu laissé à moi-même et j’ai dû prendre de la maturité, non seulement sur la glace, mais aussi sur le plan individuel. Les entraîneurs ont été formidables et ils m'ont beaucoup aidé. Je ne pourrais jamais les remercier suffisamment pour ce qu'ils ont fait pour moi. »

 L’entraîneur de Clarkson, George Roll, est convaincu qu’il va poursuivre son perfectionnement chez les pros.

« Mark a eu un énorme impact sur notre programme, a déclaré Roll. Il a été très utilisé et nous avons compté sur lui dans de nombreuses situations, autant en infériorité numérique, sur le jeu de puissance et à cinq contre cinq. Mark a travaillé fort pendant chaque présence sur la patinoire. Cela s’est beaucoup reflété sur notre programme, alors que nous pouvons attirer des joueurs du calibre de Mark. Après avoir vu son développement ici à Clarkson, je suis certain que Mark aura une longue et fructueuse carrière chez les pros. »

L'arrivée de Borowiecki et de l’attaquant Derek Grant, qui a signé avec les Sénateurs après un séjour à Michigan State jeudi, devrait ajouter de la profondeur devenue plus que nécessaire pour les B-Sens, qui ont vu leur alignement être réduit en raison des nombreux rappels vers le grand club à Ottawa.

« Ce sont deux bons joueurs. Ils peuvent jouer ici sans problème, a déclaré Murray. Ils auront de bons moments et des moments difficiles au début, mais je pense qu'ils sont tous les deux des joueurs d'élite. Ils peuvent jouer dans la Ligue américaine et aider cette équipe à se remettre sur les rails et gagner des matchs.

« Il s'agit de joueurs d’un bien meilleur calibre que ceux qui traînent dans la East Coast League. Ces gars-là peuvent évoluer sur les deux premiers trios à l’attaque ou parmi les six meilleurs défenseurs. »


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