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Nouvelles des Sénateurs

Binghamton entame une autre quête de la Coupe Calder

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le joueur par excellence des séries de la Coupe Calder, Robin Lehner, jouera un rôle primordial chez les Senators de Binghamton au cours de la saison qui commence, alors qu'il assumera la majeure partie du travail devant le filet de l'équipe (Photo par Darren Abate/pressphotointl.com/AHL).
Une bannière sera hissée au plafond ce soir, constituant le dernier chapitre d’un été de célébrations pour un moment historique du hockey.


Une fois que ce moment sera passé, les Senators de Binghamton reprendront le collier dans l’espoir d’une nouvelle conquête de la Coupe Calder devant les partisans du Broome Country Veterans Memorial Arena. Les B-Sens entament leur saison 2011-2012 de la Ligue américaine de hockey avec deux matchs à domicile — ce soir contre les Bears de Hershey et samedi contre les Marlies de Toronto.

Mais l’alignement que l’entraîneur-chef Kurt Kleiendorst présentera sur la patinoire ne sera pas tout à fait le même que celui qui a procuré à Binghamton son premier championnat en trois décennies, en juin dernier. Le capitaine Ryan Keller, le défenseur André Benoit et le meilleur marqueur des séries Ryan Potulny ont quitté la formation, tandis que les Zack Smith, Colin Greening, Erik Condra et Bobby Butler ont été promus à des postes à temps plein avec le grand club à Ottawa.

« Nous sommes une équipe complètement transformée », a déclaré Kleinendorst en vue du premier match de la saison, ce soir. « Nous avons effectué de nombreux changements. C’est la vie dans la Ligue américaine, on ne sait pas de quelle façon les choses se dérouleront. »

Mais les B-Sens ne sont pas dépourvus d’éléments-clés. Corey Locke, champion marqueur et joueur par excellence de la LAH, revient pour une autre saison, tandis que Mike Hoffman et Kaspars Daugavins ont démontré au camp d’entraînement à Ottawa qu’ils sont prêts à assumer de plus grands rôles. Hoffman, un attaquant qui a déjà été choisi comme joueur par excellence dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, a attiré énormément d’attention avec sa performance dans les séries éliminatoires de la Coupe Calder après avoir passé une partie de la saison dernière avec les Jackals d’Elmira dans la East Coast league.

« Il est sur le point de connaître une grosse saison », a déclaré Randy Lee, directeur des opérations hockey et du développement des joueurs des Sénateurs. « S'il s’implique, travaille et joue de la façon dont Kurt désire de sa part, il pourrait connaître une excellente campagne. »

À la ligne bleue, Mark Borowiecki – un joueur natif de Kanata qui en a impressionné plusieurs avec son rendement au camp d’entraînement des Sénateurs – est pressenti pour devenir une force au sein de la brigade défensive qui retrouve également Patrick Wiercioch, Eric Gryba et Craig Schira.

Le retour le plus important de tous est celui du le gardien Robin Lehner, qui a été le substitut du favori des amateurs Barry Brust pendant la majeure partie de la saison dernière, mais qui a émergé d’une brillante façon en séries éliminatoires. Le cerbère suédois de 20 ans a remporté le titre de joueur par excellence des séries éliminatoires après avoir aidé les B-Sens à remporter la Coupe Calder.

« Tout le monde vous dira que tout commence toujours avec un bon gardien, a déclaré Kleinendorst. Nous avions un bon sentiment à l’égard de Robin et de la façon dont il a mûri en tant que joueur de hockey. Il a acquis beaucoup de maturité sur le plan personnel. Il a encore du chemin à faire, mais il continue à faire quelques progrès, ce qui est plaisant à voir.

« Il va pouvoir obtenir sa chance (cette saison) et je dois croire que nous allons avoir besoin de Robin. Nous allons avoir besoin de Robin au début, surtout. »

Si tout se passe comme prévu, les Sénateurs aimeraient voir Lehner effectuer 60 départs à Binghamton cette saison, avec le substitut Mike McKenna qui s’occupera du reste. Cela le préparera à faire le saut dans la LNH.

« Il (Lehner) a besoin de franchir une autre étape, a déclaré Lee. Il doit connaître une saison complète et prouver qu'il est un gardien du calibre de la LNH. Il a connu une belle séquence l'an dernier (dans les séries éliminatoires), ce qui est parfait. Maintenant, il devra appuyer sa cause avec une autre grande saison. Il est encore un jeune homme et il a encore besoin de passer de nombreuses minutes au niveau professionnel.

« On peut comprendre à quel point il aurait aimé évoluer dans la LNH, mais probablement qu’avec un peu recul, le fait d’assumer un rôle crucial et important au sein de cette équipe sera la meilleure chose pour lui. »

Les Senators ont solidifié l’élément expérience au sein d’une équipe jeune avec l'ajout de l'attaquant Mark Parrish et du défenseur Tim Conboy, deux joueurs avec beaucoup d'expérience dans la LAH et au hockey professionnel.

« Lorsqu’on regarde ces deux gars en particulier, le leadership vous saute au visage, a déclaré Kleinendorst. L’une des choses dont j'ai parlé beaucoup l'année dernière était que j'avais de l'appréciation pour mes joueurs-clés, mes leaders. Et si ce n’avait pas été d’eux, nous ne n’aurions pas gagné la Coupe Calder. »

« Je ne sais pas si je veux faire des comparaisons, mais je peux vous dire que Conboy et Parrish vont faire partie de ce noyau. Alors, c'est certainement un avantage pour nous. »

Au bout du compte, cependant, Kleinendorst affirme qu'il faudra un effort collectif pour réussir.

« L'année dernière, nous avons eu un groupe qui, si vous avez jeté un regard sur nous, comprenait certainement quelques joueurs de qualité, mais notre force était sur le plan collectif, a-t-il dit. Si vous regardez l’alignement que nous avons cette année, je ne peux pas imaginer une autre façon de réussir. Il faudra que tout le monde mette l’épaule à la roue. Il n'est pas question pour nous de nous fier sur un seul joueur ou un seul trio. »


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Voici l’alignement des Senators de Binghamton pour le premier match de la saison, ce soir contre les Bears de Hershey au Broome County Veterans Memorial Arena :

Gardiens — Robin Lehner, Mike McKenna.

Défenseurs — Mark Borowiecki, Tim Conboy, Eric Gryba, Bobby Raymond, Craig Schira, Patrick Wiercioch.

Attaquants — Pat Cannone, Louie Caporusso, Corey Cowick, Kaspars Daugavins, David Dziurzynski, Derek Grant, Maxime Gratchev, Wacey Hamilton, Mike Hoffman, Francis Lessard, Corey Locke, Jim O'Brien, Mark Parrish, Andre Petersson.


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