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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Bien finir avant de repartir

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils souhaitent terminer leur séquence à domicile sur une bonne note.


Les Sénateurs d’Ottawa croiseront le fer avec le Lightning de Tampa Bay ce soir (19 h, RIS, TSN, 104,7 FM), dans le dernier de leur plus longue séquence de matchs à la Place Banque Scotia cette saison. Ils auront l’occasion de conclure cette série avec une séquence de quatre victoires d'affilée.

Toutes les raisons sont bonnes pour les Sénateurs (26-29-10), qui occupent le 12e rang de l’Association de l’Est, de ne pas prendre le Lightning (21-32-13, 14e rang) à la légère.

« Étant donné notre position au classement, nous voulons voir le plus grand nombre d’équipe (possible) derrière nous à la fin de la saison, et Tampa est l’une d’elles », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson après l’entraînement d’aujourd’hui. « Nous ne pouvons les laisser nous rattraper. Je ne vois pas de problème à ce que nous nous motivons pour disputer un bon match. »

Même si les chances des Sénateurs de participer aux séries éliminatoires pour une 13e fois de suite sont minces, l’entraîneur-chef Cory Clouston estime qu’il est important pour l’équipe de continuer à construire sur leurs récents succès.

« Nous jouons pour gagner. Nous jouons pour créer un rythme, dit-il. Nous voulons toujours être compétitifs. Ces joueurs sont des professionnels. Lorsqu’ils enfilent le chandail, c’est pour être compétitif. C’est pourquoi ils pratiquent le sport. Ils veulent toujours se surpasser et ils réalisent que nous avons créé une bonne atmosphère ici.

« Nous sentons que l’équipe se dirige dans la bonne direction et c’est ce qu’ils veulent maintenir. C’est bien de revenir sur la patinoire et de s’entraîner après avoir joué avec intensité, mis le plan de match à exécution et récolté deux points. C’est notre objectif. »

Alfredsson ajoute : « Nous sommes de fiers compétiteurs et nous détestons perdre, surtout lorsque nous croyons que nous sommes la meilleure équipe sur la glace. Parfois, il s’agit des matchs les plus difficiles, mais nous ne manquerons pas de motivation (ce soir). »

Entre-temps, l’attaquant Chris Neil (lacération au mollet droit) est de plus en plus près d’un retour au jeu, possiblement jeudi soir, alors que les Sénateurs seront à Boston pour affronter les meneurs de l’Est, les Bruins (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

« Gerry (Townend, le thérapeute sportif en chef de l’équipe) m’a demandé hier comment je me sentais et je crois que nous visons le match de samedi », a déclaré Neil à propos du match des Sénateurs qui sera présenté en après-midi contre les Penguins à Pittsburgh (15 h, CBC, 104,7 FM). « Toutefois, je pourrai réintégrer l’alignement demain. Ce sera bien. J’ai même pensé à ce soir, mais ils (les entraîneurs) voulaient s’assurer que je dispute quelques matchs avant d’essayer (de jouer) des séries aller-retour. »

Bloc-notes

Filip Kuba (grippe) ratera un deuxième match de suite, mais Clouston est optimiste quant aux chances du vétéran défenseur d’effectuer un retour au jeu jeudi à Boston. « Nous nous croisons les doigts », dit-il... Brian Elliott (10-4-3) sera le partant devant le filet ce soir contre le Lightning. Il a été devant la cage des siens à chaque match remporté par les Sénateurs au cours de la présente séquence victorieuse... Il reste moins de 1 500 billets pour l’affrontement de ce soir.


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