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Nouvelles des Sénateurs

Batailles de section

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Mike Fisher et les Sénateurs présentent une fiche de seulement 1-4-0 contre des adversaires de la section Nord-Est jusqu'à présent cette saison, mais ils auront l'occasion de changer les choses cette semaine avec des affrontements à Toronto et Montréal (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Il y a de ces rencontres que l’on surnomme régulièrement des matchs « de quatre points » dans la Ligue nationale de hockey.


Jusqu’à présent au cours de la présente campagne, les Sénateurs d’Ottawa tentent encore de tirer profit de ces affrontements cruciaux contre leurs adversaires de la section Nord-Est.

Le revers de 4-0 de samedi à la Place Banque Scotia face aux Bruins de Boston a eu pour effet de porter la fiche peu reluisante des Sénateurs contre les équipes de leur section à 1-4-0 jusqu’à présent cette saison. Trois de ces revers sont survenus contre les deux autres formations canadiennes de la section Nord-Est, les Maple Leafs de Toronto (0-1-0) et les Canadiens de Montréal (0-2-0) — ces deux équipes figurent au calendrier des Sénateurs au cours des prochains jours.

Une grosse semaine en perspective? Certainement, de dire le centre des Sénateurs Mike Fisher.

« Nous avons vaincu Buffalo (le 22 octobre) mais nous avons échappé tous les autres matchs contre les équipes de notre section », a déclaré Fisher plus tôt aujourd’hui avant le départ des Sénateurs pour Toronto, en prévision de l’affrontement de mardi contre les Maple Leafs au Air Canada Centre (19 h, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs Garantis). « Ce sont des matchs cruciaux de quatre points et nous devons commencer à remporter ces matchs. Il n’y a pas de meilleure occasion que de commencer demain. Nous devons bien jouer face à cette équipe. »

Effectivement, les Sénateurs ont subi la défaite à leurs trois dernières sorties au ACC, incluant un revers de 5-1, le 9 octobre. Avec un dossier de 4-6-1, Ottawa occupe le quatrième rang dans la section Nord-Est et le 12e rang au classement de l’Association de l’Est. Le match de mardi et celui de samedi soir contre les Canadiens à Montréal (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis) signifient donc une belle occasion de gagner du terrain dans la section.


« Ce sont des rencontres amusantes. On se motive pour cela », a déclaré le gardien des Sénateurs Pascal Leclaire sur les confrontations dans la Nord-Est. « Il y a beaucoup de frénésie lors de ces matchs. Ils sont importants — c’est tellement serré présentement et c’est la même chose chaque année. Il faut demeure dans la course. C’est ce qui est le plus important. »

Évidemment, les Sénateurs espèrent connaître un meilleur départ mardi soir que lors de la dernière rencontre entre les deux équipes à Toronto, alors que les Leafs avaient pris une avance de 2-0 dans les huit premières minutes de jeu et ils n’ont jamais perdu le contrôle de la partie.

« Ils sont sortis forts ces derniers temps et ils ont contrôlé le jeu », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. « Lorsque nous avons du succès là-bas, nous avons connu de bons départs et nous avons calmé la foule. Les 10 premières minutes seront cruciales pour nous. »

Bloc-notes

Daniel Alfredsson a quitté hâtivement la séance d’entraînement ce matin, mais il est du voyage avec l’équipe à Toronto et il devrait être en uniforme mardi soir contre les Leafs. « Il n’est pas à 100 pour cent, mais il connait son corps mieux que quiconque », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. « Il ressent quelques faiblesses au bas du corps, mais je pense qu’il devrait être prêt pour demain. C’est pourquoi il a quitté plus tôt. Je lui ai dit de s’en aller et de faire de la bicyclette et que nous verrons comment iront les choses demain. » Le défenseur Filip Kuba, qui est à l’écart du jeu depuis le premier jour du camp d’entraînement en septembre en raison d’une fracture à la jambe droite, a aussi fait le voyage dans la Ville-Reine, mais il n’affrontera pas les Leafs. « Possiblement jeudi (à domicile contre les Islanders de New York), mais plus probablement samedi. »


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