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Nouvelles des Sénateurs

Auld maintient le fort pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alex Auld se doutait bien que, tôt ou tard, ce jour arriverait.


L’inévitable se produira alors qu’il sera devant le filet des Sénateurs d’Ottawa contre l’une de ses anciennes formations. Le face-à-face aura lieu jeudi soir, alors que les Sénateurs se mesureront aux Panthers de la Floride, au National Car Rental Center à Sunrise (19 h 30, NHL Network, Team 1200).

Les Panthers avaient repêché Auld en deuxième ronde du Repêchage amateur de la LNH en 1999. Toutefois, ce n’est pas avant la saison 2006-2007 qu’il n’a pu vêtir l’uniforme de la formation floridienne. Ensuite, les Panthers l’ont échangé aux Canucks de Vancouver au repêchage de 2001, avant d’effectuer des séjours avec les Coyotes de Phoenix et les Bruins de Boston.

Même si les Sénateurs ont affronté tour à tour les Panthers, les Coyotes et les Bruins jusqu’à présent cette saison, Martin Gerber a obtenu les départs pour ces trois rencontres présentées à la Place Banque Scotia. Mais, après une solide prestation dans la victoire des siens lundi, par la marque de 5-2 à Buffalo, Auld se méritera un quatrième départ consécutif jeudi soir.

« C’est le genre de chose à laquelle je ne dois pas trop m’attarder, car chaque match est important et je ne veux pas perdre ma concentration », a déclaré Auld à propos de l’occasion de faire face à sa première équipe dans la LNH, dans l’uniforme des Sénateurs. « Je vais me préparer de la même façon que les autres confrontations. »

Auld a disputé 27 matchs avec les Panthers il y a deux ans, avant qu’une blessure ne vienne compromettre sa saison. Toutefois, il a dit que cet épisode l’a aidé à mieux se préparer mentalement pour un match.

« J’ai grandi sur le plan personnel, dit-il. Je n’avais pas joué beaucoup et j’ai dû subir une intervention chirurgicale en fin de campagne. J’ai appris à bien me comporter, comme un professionnel. Ces choses apprises m’ont permis de progresser et de cheminer. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, est très heureux du rendement de Auld pendant l’absence de Gerber. Ce dernier soignait une élongation musculaire à une jambe subie lors d’un entraînement, la semaine dernière.

« Nous avons bien aimé ce que nous avons vu de lui (Auld), a déclaré Hartsburg. Nous avons confiance en lui et je crois que c’est la même chose chez les joueurs. Il doit continuer à travailler de la même façon. Il effectue des arrêts et son comportement devant le filet est inspirant. Son désir de gagner a une influence importante pour notre équipe actuellement. »

De son côté, Gerber a participé à l’entraînement avec l’équipe aujourd’hui et il a été confirmé pour seconder Auld, pour le match de jeudi contre les Panthers. Brian Elliott a été retourné aux Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine.

« Elle (la jambe) se porte bien, donc je vais attendre l’avis des entraîneurs et nous verrons par la suite », a dit Gerber après la séance d’aujourd’hui. « Il y avait une petite faiblesse sur un côté, mais il n’y a plus de douleur. L’important est que je puisse parvenir à faire tout en mon possible (sur la glace). »

Bloc-notes

Auld présente un dossier de 1-0-2 contre les Panthers avec une moyenne de buts alloués de 1,20 en carrière dans la LNH. Contre ses autres anciennes formations, Auld a un dossier de 3-0-0 contre Boston et de 1-1-0 contre Phoenix. Il n’a jamais affronté les Canucks... Les Sénateurs termineront leur périple à l’étranger samedi soir à Tampa contre le Lightning. Le match ne sera pas télévisé, mais il sera présenté à la radio de Team 1200.


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