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Nouvelles des Sénateurs

Au tour d'Elliott d'entrer en scène

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Brian Elliott, qui a terminé la saison 2009-2010 à titre de partant des Sénateurs, disputera son premier match préparatoire ce soir à Toronto, contre les Maple Leafs (Photo par Jim McIsaac/Getty Images).
Robin Lehner s’est brillamment illustré lors du premier match préparatoire des Sénateurs d’Ottawa.


Maintenant, au tour de Brian Elliott de faire de même.

Pour le match revanche entre les Sénateurs et les Maple Leafs ce soir au Air Canada Centre de Toronto, c’est le vétéran Elliott qui sera devant le filet pour Ottawa. Alors que Mike Brodeur n’est toujours pas en mesure de jouer en raison d’un virus, Elliott devrait être utilisé pendant toutes les 60 minutes ce soir.

« Bien jouer. Arrêter la rondelle », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston aujourd’hui au sujet de ce qu’il aimerait voir de la part d’Elliott ce soir. « Et de la constance. Il ne fait pas exception au reste de l’équipe. Nous voulons de lui qu’il excelle et qu’il soit constant. »

Le gardien de 25 ans avait ravi le titre de partant à Pascal Leclaire vers la fin de la dernière campagne, mais il est conscient que tout est à recommencer à la veille d’une nouvelle saison. Leclaire s’était retrouvé devant le filet des Sénateurs lors des deux derniers matchs de la première ronde des séries éliminatoires contre les Penguins de Pittsburgh. L’examen des deux gardiens au camp d’entraînement a déjà débuté.

« Ils n’examinent non seulement le match, mais aussi chaque séance d’entraînement », a déclaré Elliott en parlant de la direction et des entraîneurs des Sénateurs. « Ils observent tout ce que vous faites. Mais il est inutile de mettre trop de pression sur les épaules. Il faut surtout retrouver le rythme du jeu et de bien communiquer avec ses défenseurs. »

Lehner, le meilleur espoir de l’organisation chez les gardiens de but, a été exceptionnel lors de la victoire par blanchissage, par la marque de 5-0 sur les Leafs, mardi soir au ACC, bloquant tous les 24 lancers dirigés contre lui. Tout en reconnaissance que la décision finale appartient au directeur général Bryan Murray, Clouston a indiqué que le cerbère de 19 ans pourrait influer toute décision s’il continue à offrir des prestations de la sorte. Il leur en a certainement mis plein la vue mardi soir.

« S’il continue à jouer de la façon dont il l’a fait hier soir, il sera difficile de se priver de lui ici, a dit Clouston. Il ne peut pas faire bien plus que ce qu’il a fait hier soir. Nous allons voir les choses un match à la fois et s’il nous force à faire quelque chose que nous n’aurons pas envisagé au début du camp, ce sera un élément positif pour notre organisation. Cela nous procurera de la profondeur dans une position très importante. »

Elliott, entre-temps, accueille favorablement toute forme de compétition entre les gardiens de but.

« Je pense que cela ne fait que vous rendre encore meilleur, a-t-il dit. On ne veut pas tenir les choses pour acquises devant le filet. Il est bien d’avoir de la compétition et la chance de batailler, ce qui aide notre équipe à long terme. »

Bloc-notes

Les adjoints au capitaine de ce soir seront Jarkko Ruutu, Ryan Shannon et Jesse Winchester... Les déclarations de Clouston au sujet des débuts de Roman Wick chez les Sénateurs en match préparatoire : « Je pense qu’il a bien fait, mais sans plus. Il devra faire mieux s’il espère faire notre club. Il devra jouer avec plus d’assurance, se servir de ses habiletés  et être un peu plus agressif. » Clouston au sujet du défenseur Jared Cowen, qui sera utilisé pour un deuxième match de suite : « Je crois qu’il s’est bien servi de son corps et de son gabarit hier soir. Il n’a pas été très rapide en possession de la rondelle, mais c’était mieux qu’à l’entraînement. Il a bien travaillé en infériorité numérique, a bloqué quelques lancers et il a utilisé sa portée. »... Le premier match préparatoire à domicile des Sénateurs aura lieu samedi, alors que les Canadiens de Montréal seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers TV, Team 1200)... L’affrontement de vendredi entre les deux équipes au Centre Bell à Montréal sera télédiffusé à RIS Info-Sports.
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L’alignement des Sénateurs pour le match de ce soir contre les Leafs :

Gardiens : Brian Elliott, Robin Lehner.

Défensive : André Benoît, Jared Cowen, David Hale, Erik Karlsson, Brian Lee, Patrick Wiercioch.

Attaquants : Cody Bass, Bobby Butler, Nick Foligno, Mike Hoffman, Francis Lessard, Jim O'Brien, Peter Regin, Jarkko Ruutu, Ryan Shannon, Zack Smith, Roman Wick, Jesse Winchester.


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