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Nouvelles des Sénateurs

Au tour de Wiercioch

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Patrick Wiercioch deviendra le septième joueur à disputer son premier match dans la LNH pour les Sénateurs cette saison, alors qu’il sera en uniforme ce soir contre les Hurricanes (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
RALEIGH, Caroline du Nord — Les yeux ne mentent pratiquement jamais.


Avec son jeune visage exprimant une impatience tellement évidente, Patrick Wiercioch n'a même pas forcé la note.

« Je mentirais si je disais que je ne l'étais pas (excité) », a déclaré le défenseur de 20 ans des Sénateurs d'Ottawa pour décrire l'instant de rêve de tout jeune joueur de hockey.

Ce soir au RBC Center, Wiercioch disputera son premier match très attendu dans la Ligue nationale de hockey alors que les Sénateurs rendent visite aux Hurricanes de la Caroline (19 h, Sportsnet East, Team 1200) dans le premier affrontement d'un périple de deux matchs pour Ottawa.

Étant donné que le vétéran défenseur Sergei Gonchar est sur la touche en raison d’une commotion cérébrale, les Sénateurs ont décidé que le moment était venu de donner la chance à un de leurs meilleurs espoirs à la ligne bleue un tour de chant sur la grande scène.

« Il a connu un début de campagne décevant (cette saison), mais il joue beaucoup mieux ces derniers temps », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, au sujet de Wiercioch. « Son niveau de confiance est à son comble donc nous avons jugé que le moment était probablement propice pour le convoquer et lui accorder un match ou deux, question de voir comment il peut se débrouiller à ce niveau, ce dont il a besoin de travailler et quels sont sur ses points forts.

« Il (Wiercioch) est un joueur dont nous entretenons beaucoup d’espoir pour l'avenir. Nous pensons qu'il sera un joueur très important pour l'équipe. C'est une bonne occasion pour lui de voir où il en est. C'est une bonne occasion pour nous de voir là où il en est. »

Lorsqu’il sautera sur la patinoire du RBC Center ce soir, Wiercioch deviendra le septième joueur à faire ses débuts dans la LNH avec les Sénateurs cette saison, à l'instar du gardien Robin Lehner, Jim O'Brien, Colin Greening, Eric Condra et Roman Wick. Pendant que les autres étaient rappelés dans le grand club, l’athlète natif de Maple Ridge, en Colombie-Britannique, attendait patiemment son tour.

« Je ne pouvais pas être jaloux. Je voyais bien à quel point ils avaient travaillé fort, a dit Wiercioch. J’attendais patiemment ma chance et j’entends maintenant en profiter au maximum.

L'entraîneur-chef des Senators de Binghamton, Kurt Kleinendorst, a annoncé la nouvelle à Wiercioch après que l'équipe eut regagné la maison après une escale à Bridgeport, au Connecticut, pour un match contre les Sound Tigers, dimanche soir.

« J'ai été un peu surpris, a admis Wiercioch. Lorsqu’il m’a demandé d’aller le voir lundi matin, je pensais plutôt que l’on regarderait des clips vidéo de la fin de semaine. Mais il m’a dit que je m’en allais là-bas, donc j’étais évidemment très heureux. »

Après deux saisons productives à l'Université de Denver, Wiercioch a eu besoin de temps pour s'adapter au calibre de jeu professionnel à Binghamton. Mais les difficultés du début de campagne ne sont plus qu'un souvenir maintenant alors qu’il se prépare à vivre le plus grand moment de sa jeune carrière de hockeyeur.

« Chaque match est une occasion, peu importe où que l’on soit, dit-il. Je suis ravi d'être ici et de pouvoir obtenir un peu d'expérience (dans la LNH). L'année n'a probablement pas été aussi flamboyante que je l'aurais souhaité, mais il faut prendre les choses une étape à la fois. Les petits pas s’accumulent en quelque sorte en cours de route et me voilà ici. Je suis fier de cela et espérons que cela puisse continuer.

« Lorsque l’on quitte l'école et que l’on passe à un niveau plus élevé, il faut s’adapter, car les joueurs sont plus âgés, plus gros et plus forts que nous. Parfois, cela ne se fait pas en une semaine ou deux, mais il faut quelques mois pour s'y habituer. La période d'adaptation fut ainsi. J’espère qu’elle est maintenant derrière moi et je peux commencer à regarder en avant. »

Bloc-notes

Craig McElhinney, qui a signé deux victoires consécutives devant le filet des Sénateurs, a été désigné comme partant contre les Hurricanes ce soir. Bien que l’athlète de London (Ont.) fut solide devant le filet (3-1-0; MBA de 1,63; pourcentage d’arrêts de 0,951) depuis son arrivée à Ottawa, Clouston a indiqué qu'il veut aussi donner au partant Craig Anderson un peu de temps pour se remettre d’une blessure au bas du corps. « Nous voulons simplement faire en sorte qu’il n’aggrave pas sa blessure lorsqu’il reprendra l’action, a déclaré Clouston. Nous croyons que deux jours de plus (de repos) seront bénéfiques pour lui. Il prendra part à une séance complète d’entraînement demain et nous allons évaluer les choses par la suite. Vous devriez le revoir au cours des prochains matchs. » L’ailier Milan Michalek (fracture à un pied) a patiné en solo ce matin, mais il n'est pas tout à fait prêt à effectuer un retour au jeu. Mais Clouston a déclaré que « tout semble jouer en sa faveur pour un retour dans l’alignement en vue du match de jeudi », alors que les Sénateurs rendront visite aux Rangers au Madison Square Garden de New York (19 h, Sportsnet Sens, Team 1200).


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