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Nouvelles des Sénateurs

Attristé, Karlsson est cédé à Binghamton

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur recrue Erik Karlsson va poursuivre son perfectionnement avec les Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine (Phillip MacCallum/Getty Images).
Le prochain chapitre de l’apprentissage d’Erik Karlsson aura lieu dans la Ligue américaine.


Le directeur général des Sénateurs d’Ottawa, Bryan Murray, a annoncé aujourd’hui que le défenseur suédois a été cédé aux Senators de Binghamton, la principale filiale du club. Cette décision empêche – du moins pour le moment – toute ambigüité entourant la première année du premier contrat de Karlsson dans la Ligue nationale de hockey.

Plusieurs croyaient que cela aurait pu survenir si le défenseur de 19 ans avait été prêté aux Indians de Frolunda, son ancienne formation dans la Ligue élite de Suède. Mais Murray a obtenu des précisions de la part de la LNH, indiquant que le renvoi à Binghamton donnerait le même résultat.

Aux yeux de la direction des Sénateurs, Binghamton est l’endroit désigné pour le premier choix de l’équipe (15e au total) au repêchage de 2008. Même si Karlsson a gagné en poids et en gabarit depuis le jour où il a été sélectionné, à 5 pieds 11 pouces et 175 livres, il y a encore des inquiétudes à l’égard de sa capacité à composer avec l’aspect physique du hockey de la LNH sur une base quotidienne.

« Nous avons pris cette décision afin de permettre à Erik de progresser et d’acquérir de l’expérience dans le hockey robuste du niveau professionnel, a déclaré Murray. Il faut être compétitif chaque soir et jouer un rôle important au sein de l’équipe. Il ne peut pas jouer ce rôle ici avec le nombre de vétérans que nous avons. Là-bas, il pourra certainement jouer un rôle clé en avantage numérique.

« Il s’agit d’un parcours dont la plupart des jeunes joueurs doivent emprunter. Nous espérons que lorsque nous le rappellerons – peu importe le moment – qu’il sera un meilleur joueur et nous croyons qu’il sera meilleur. »

Le capitaine Daniel Alfredsson, qui hébergeait Karlsson depuis les six dernières semaines, estime que son perfectionnement à long terme doit être priorisé.

« Son perfectionnement est possiblement l’aspect le plus important », a déclaré Alfredsson avant d’apprendre la nouvelle. « Il ne faut pas simplement regarder son rendement aujourd’hui, mais ce qui sera bon pour lui à long terme. »

Karlsson a « difficilement encaissé le choc » de la nouvelle à propos de sa rétrogradation, de dire Murray, « mais je pense que c’est le même scénario pour chaque jeune joueur qui obtient un départ dans la LNH et qui doit retourner dans les mineures à un moment donné. Nous ne nous attendions pas à quelque chose de différent. »

Alors que le vétéran Filip Kuba devrait revenir dans l’alignement mercredi soir à Sunrise, contre les Panthers de la Floride (19 h 30, TSN2, Team 1200), les Sénateurs devaient prendre une décision au sujet de leur défensive. Avec l’émergence de Matt Carkner et le solide rendement d’Alexandre Picard, les choses se compliquaient pour Karlsson concernant son temps de glace à Ottawa. Au cours de ses neuf matchs avec Ottawa, Karlsson a été utilisé en moyenne 17:25 et il a récolté trois aides et obtenu un différentiel de moins-4.

« C’est toujours comme ça avec les chiffres, a dit Murray. Nous pensons qu’il (Karlsson) deviendra un très bon joueur offensif dans la ligue. Nous voulions lui donner quelques matchs pour commencer l’année ici. Au cours des derniers matchs particulièrement, je crois qu’il a fait du bon travail.

« Mais j’ai parlé aux entraîneurs et leur a demandé s’ils devaient continuer à utiliser ce jeune joueur et de gagner. C’est facile (de faire cela) lorsque vous avez de l’expérience et que vous avez des vétérans. Filip reviendra dans la formation et nous obtiendrons plus d’assurance de cette façon (avec lui). »

Même si Karlsson aurait pu être renvoyé en Suède, Murray juge qu’il pourra progresser plus rapidement en le gardant à Binghamton, alors que son cheminement pourra être suivi plus facilement.

« L’aspect physique, les voyages, le travail exigeant du hockey professionnel, la vitesse exigée sur une petite patinoire comme celle de Binghamton, voilà des motifs pour expliquer notre décision », a affirmé Murray, qui prévoit que Karlsson sera de l’alignement des B-Sens en vue de l’affrontement de vendredi soir contre les Americans de Rochester au Broome County Veterans Memorial Arena.

Les Sénateurs ont aussi informé Karlsson qu’ils l’autoriseront à évoluer pour la Suède au Championnat mondial junior 2010 de l’IIHF à Saskatoon et Regina, advenant qu’il soit encore dans la LAH lorsque l’événement aura lieu. Lors du mondial junior 2009 à Ottawa, Karlsson fut choisi le meilleur défenseur du tournoi et sélectionné sur l’équipe d’étoiles.

Même si, avec un rappel pour un seul match, Karlsson serait perçu comme un joueur ayant passé une saison complète dans la LNH, Murray a déclaré que « cela ne serait pas un facteur dans nos intentions. »

« S’il joue bien là-bas, il sera admissible pour un rappel comme tous les autres », a-t-il dit.

Bloc-notes

Le centre Peter Regin et le gardien Pascal Leclaire, qui étaient tous deux ennuyés par la grippe depuis quelques jours, ont pris part à l’entraînement d’aujourd’hui à la Place Banque Scotia et ils devraient affronter les Panthers... Les Sénateurs complèteront leur court séjour de deux matchs en Floride avec un affrontement contre le Lightning à Tampa, jeudi (19 h, RIS, TSN, CJRC 104,7 FM)... Il reste moins de 3 000 billets disponibles pour le match de samedi après-midi, le jour de l’Halloween, contre les Thrashers d’Atlanta à la Place Banque Scotia. Pour cette occasion, il y aura plusieurs activités effrayantes, incluant un concours de costumes pour les enfants. Il s’agira aussi d’un autre Match économie Subway. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.


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