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Nouvelles des Sénateurs

Anderson absent pour une période indéterminée à cause d'un bête accident

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Craig Anderson fut le gardien le plus occupé de la LNH cette saison et un joueur-clé des succès de l’équipe dans la course pour une participation aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est. Mais il devra s’absenter pour une période indéterminée après avoir subi une lacération à sa main droite alors qu’il préparait un repas à la maison, mercredi soir (Getty Images).
Dans une saison au cours de laquelle ils ont fait taire bien des sceptiques, les Sénateurs d'Ottawa ont surmonté beaucoup d'adversité.


Maintenant, ils ont un autre obstacle de taille à surmonter.

Les Sénateurs ont appris jeudi soir que gardien partant Craig Anderson sera absent pour une période indéterminée après avoir subi une lacération à sa main droite (il attrape de la main gauche) mercredi soir, alors qu’il préparait un repas. Le cerbère de 31 ans de Park Ridge, en Illinois, a été soigné à l'hôpital et on s'attend à un rétablissement complet.

Toutefois, c’est un dur coup pour les Sénateurs (32-22-8), qui ont beaucoup compté sur Anderson dans leur ascension vers une place en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est. Au cours de la présente séquence de quatre victoires consécutives d’Ottawa, Anderson a présenté une moyenne de buts alloués de 1,00 par match et deux blanchissages. Il est le meneur actuellement dans la Ligue nationale de hockey au chapitre des matchs disputés (56), des tirs reçus (1 692) et des arrêts (1544), et il occupe le quatrième rang au chapitre des victoires (29).

La nouvelle de l’accident d’Anderson est survenue à un moment ironique pour le centre des Sénateurs Zenon Konopka, qui louangeait le gardien de but dans les heures qui ont précédé le lancement pour de sa gamme de vins ZK28 hier soir au Empire Grill. Il s’agissait du principal sujet de sa conversation avec l'ancien joueur de la LNH Keith Primeau, qui était invité à l’événement à titre de cofondateur de stopconcussions.com, un organisme qui bénéficiera d’un soutien financier provenant de la vente des nouveaux produits de Konopka.

« Lorsque je suis allé chercher Keith Primeau à l’aéroport, je lui parlais à quel point le travail de Craig Anderson était sous-estimé au sein de notre équipe, a déclaré Konopka. J'ai réitéré mes propos tout au long de l’après-midi, en affirmant à quel point il a fait du bon travail et qu’il nous a sauvés lors de certains matchs où nous n’étions pas nécessairement prêts à jouer.

« Maintenant, avec cet épisode, c’est tout un coup de massue pour nous chez les Sénateurs et nous espérons qu’il connaitra un prompt rétablissement. »

Avec Anderson à l’infirmerie, tous les yeux seront désormais tournés vers le substitut Alex Auld, qui a été très peu utilisé cette saison. Anderson, qui présente une fiche de 29-19-6, une moyenne de buts alloués de 2,85 et un pourcentage d’arrêts de 0,913, a disputé 27 des 28 derniers matchs pour Ottawa.

Auld, de son côté, a fait 13 apparitions en 2011-2012, affichant un dossier de 2-3-2 avec une moyenne de 3,28. Toutefois, dans son dernier départ, il a bloqué 24 des 27 tirs qu'il a reçus dans une victoire de 4-3 contre les Predators de Nashville, le 9 février, mettant fin à une séquence de sept matchs sans victoire des Sénateurs. Ottawa n'a pas perdu en temps réglementaire depuis.

Robin Lehner, le meilleur espoir chez les gardiens de but de l’organisation, a été rappelé aujourd’hui des Senators de Binghamton pour occuper le rôle de substitut. Dans son seul match dans la LNH cette saison, Lehner, âgé de 20 ans, a repoussé 23 des 25 tirs qu'il a affrontés alors qu’Ottawa a vaincu les Maple Leafs de Toronto par la marque de 3-2, le 30 octobre dernier à la Place Banque Scotia.

Peu importe qui sera devant le filet, les Sénateurs continueront persévérer (malgré tout).

« Nous aurions bien voulu l’avoir (dans l’alignement) », a déclaré l’attaquant Colin Greening au sujet d’Anderson. « Il a été fantastique. Il a été l'un de nos meilleurs joueurs, sinon le meilleur. Mais nous avons confiance en Alex Auld et Robin Lehner et cela démontre la profondeur de notre équipe. Nous souhaitons évidemment à Andy un prompt rétablissement, mais cela fait partie du hockey et nous devons aller de l’avant.

« Alex Auld a très bien fait pour nous lors de son dernier match et nous espérons de pouvoir poursuivre notre belle séquence. »

Au programme des Sénateurs ce week-end, deux matchs en deux soirs à domicile. Ils recevront les meneurs de la section Nord-Est, les Bruins de Boston, samedi (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM), ainsi que les Islanders de New York dimanche (17 h, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Il s’agira du dernier affrontement pour Ottawa avant la date limite des échanges dans la LNH (lundi).


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