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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson « très près » d'un retour

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Deux joueurs adverses se secouaient la tête, d’un air incrédule, en regardant Daniel Alfredsson patiner à pleine vitesse lors de l’entraînement de son équipe.


Imaginez ce que les Coyotes de Phoenix pensent advenant si le capitaine des Sénateurs d’Ottawa effectuait véritablement un retour au jeu vendredi soir à la Place Banque Scotia (19 h, RIS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM).

Cette hypothèse pourrait survenir. L’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, a déclaré ce matin qu’Alfredsson est « très près » d’un retour dans l’alignement de son équipe, à peine une semaine après avoir subi une arthroscopie pour retirer un fragment d’os à son genou droit. Une décision finale est attendue avant la période d’échauffement d’avant-match.

La plus grosse inquiétude d’Alfredsson est le fait que les Sénateurs disputeront deux matchs en autant de soirs, soit contre Phoenix ce soir et contre les Bruins de Boston samedi, également à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM). Il affirme qu’il prendra la décision pour la rencontre de ce soir, après avoir consulté Hartsburg et le personnel d’entraîneurs.

« Ensuite, nous verrons, avec les deux matchs en deux soirs, quelle sera la meilleure décision à prendre, dit-il. Physiquement, je me sens très bien, mais il y a une différence entre l’entraînement et un match. Nous devrons décider si je joue ce soir ou (sinon) peut-être demain… »

« Cela (les deux matchs en deux soirs) m’inquiète un peu, car je ne suis pas certain que mon genou est aussi fort qu’il le serait si je n’avais pas subi d’intervention. C’est la raison pourquoi j’ai patiné avec intensité, pour voir comment il allait (le genou) réagir. Je vais leur dire comment je me suis senti aujourd’hui et au cours derniers jours et nous prendrons une décision à la lumière de tout cela. Je vais possiblement avoir une bonne idée avant de quitter les lieux cet après-midi. »

Hartsburg a indiqué que la décision repose essentiellement sur Alfredsson.

« Il est très près d’un retour, a dit Hartsburg. Je pense qu’il veut s’assurer qu’il sera à l’aise. Je ne crois pas qu’il est certain à 100 pour cent, mais nous allons le savoir d’ici le début du match.

« Selon moi, après l’avoir vu patiner, je n’hésiterais pas à l’insérer dans l’alignement s’il me confirme qu’il est prêt. Mais avant cela, je ne pourrais dire. »

Même Alfredsson se dit surpris qu’il pourrait effectuer un retour après n’avoir raté qu’un seul match, soit celui de samedi dernier qui s’est soldé par un revers de 3-2 face aux Red Wings de Detroit.

« C’est très encourageant, dit-il. Je ne savais pas à quoi m’attendre, mais je prévoyais recommencer à patiner jeudi ou vendredi cette semaine. Les choses vont bien et je me suis amusé à l’entraînement avec les gars. Je vais tenter de reprendre le rythme du jeu le plus rapidement possible. »

Si Alfredsson décide de retarder son retour au jeu, Nick Foligno devrait le remplacer sur le premier trio, aux côtés de Jason Spezza et de Dany Heatley.

Martin Gerber effectuera son troisième départ de la saison devant le filet ce soir. Il reste moins de 500 billets pour ce match.

C’est la Soirée de sensibilisation Le hockey pour vaincre le cancer

Le match contre les Coyotes coïncidera avec la deuxième soirée annuelle de sensibilisation Le hockey pour vaincre le cancer, alors que des cravates (75 $), des foulards (50 $) et des casquettes (35 $) autographiés à l’effigie de Le Hockey pour vaincre le cancer ainsi que des albums de photos Reflections on a Hockey Season (50 $) seront vendus par les conjointes des Sénateurs, ainsi que le président Roy Mlakar et le chef des opérations Cyril Leeder, aux portes 1 et 2 avant le match. MM. Mlakar, Leeder, le directeur général Bryan Murray et les entraîneurs porteront une cravate bleu lavande portant la mention Le Hockey pour vaincre le cancer pendant le match. Le programme Le Hockey pour vaincre le cancer est une initiative créée conjointement en décembre 1998 par la LNH et l’Association des joueurs de la LNH.


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