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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson sur le point d'atteindre un autre plateau

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson est à un but d’atteindre le plateau des 400 en carrière, une marque qu’il pourrait atteindre ce soir contre les Flames de Calgary, à la Place Banque Scotia (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
L’histoire dit qu’on devrait attendre encore au moins une autre soirée avant de savourer le moment.


Après tout, Daniel Alfredsson nous a habitués à faire les choses en grande au First Niagara Center de Buffalo, où les Sénateurs termineront l’année 2011 samedi soir (19 h, CBC, CKOI 104,7 FM). Mais le capitaine serait très heureux d’atteindre sa plus récente marque en carrière — 400 buts dans la Ligue nationale de hockey — devant les siens ce soir, alors que les Flames de Calgary seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM).

« C’est toujours mieux de franchir ces étapes à domicile », a déclaré Alfredsson après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd’hui. « Mais cela arrivera quand cela arrivera. »

Le capitaine comptant le plus d’ancienneté dans la LNH a eu quelques occasions en or de marquer lors du revers de mardi soir à domicile, par la marque de 6-2 face aux Canadiens de Montréal. Il est conscient que ce n’est simplement qu’une question de temps avant qu'il ne devienne le 85e joueur seulement en près d’un siècle à atteindre la barre des 400 buts dans la ligue.

« J'essaie de marquer à chaque match et je fais tout en mon possible pour lancer et obtenir des chances de marquer », a déclaré Alfredsson, qui entamera le match de ce soir en compagnie de deux attaquants dans la vingtaine, Kyle Turris et Erik Condra. « Après ça, ce sera mes habiletés contre celles du gardien adverse et on verra ce qui va se passer, à savoir qui va faire l’arrêt, qui va marquer. »

Évidemment, si le grand moment se produit samedi soir à Buffalo, peu de personnes seront surprises. Après tout, c'était juste il y a 14 mois qu’Alfredsson atteignait le plateau des 1 000 points en carrière grâce à un tour du chapeau contre les Sabres. Et l’un des buts les plus importants dans l'histoire des Sénateurs a été inscrit par le capitaine en prolongation au First Niagara Centre (HSBC Arena à l’époque) lors du cinquième match de la finale de l’Association de l’Est en 2007, qui a procuré à Ottawa une première participation à la finale de la Coupe Stanley de l'histoire moderne de la franchise.

« J'ai atteint quelques marques et inscrit des buts importants là-bas », a déclaré Alfredsson avec un rire en coin. « Mais cela se produira au moment opportun. Il n'y a aucun moyen de contourner cela. J'ai eu de bonnes chances lors du dernier match. Je sens que je lance mieux la rondelle mieux aujourd'hui que lors des derniers jours, donc je me sens plutôt bien. »

Ce dernier sentiment pourrait aussi s'appliquer à la nouvelle voulant que Chris Phillips, qui a raté le match contre Montréal en raison d’une blessure au haut du corps, affronte les Flames ce soir. Pour le vétéran défenseur, qui devrait disputer son 1 000e match en carrière dans la LNH au début de février, il s’agissait seulement d’une deuxième absence au cours des cinq dernières saisons.

« Ce n'était pas une blessure persistante, a déclaré Phillips. Il est difficile de s'asseoir dans les gradins et regarder la partie, donc je suis ravi de revenir dans l’alignement. C'est difficile de ne pas être là quand l’on est habitué à toujours être de la formation. Mais j’ai été honnête envers moi-même et envers l'équipe, et c’était la bonne chose à faire.

« Mais je suis prêt à reprendre le collier. »

En bref

Alors que les Sénateurs disputeront quatre matchs en sept jours, l'entraîneur-chef Paul MacLean a choisi de donner le départ au gardien auxiliaire Alex Auld ce soir contre les Flames. Les trois matchs suivants d’Ottawa seront contre des adversaires de l’association de l’Est et MacLean a déclaré : « Nous croyons que Craig (Anderson) disputera la majeure partie de ces affrontements. » Pour Calgary, c’est le substitut Leland Irving qui sera devant le filet des visiteurs... Le capitaine des Flames Jarome Iginla est à deux buts d’atteindre la barre des 500 en carrière... L’attaquant des Sénateurs Jesse Winchester (commotion cérébrale) s’est entraîné à l’extérieur de la patinoire ce matin et MacLean a indiqué qu’il devrait rechausser les patins samedi, en vue de le préparer pour un retour au jeu. « C'est très positif pour Jesse », a-t-il dit… Matt Carkner sera laissé de côté ce soir à la ligne bleue.


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