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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson impatient de revenir dans l'alignement des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson n’a vu d’action depuis le 7 février, mais il effectuera son retour au jeu vendredi soir lors d’un match préparatoire contre les Canadiens (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
L’attente est sur le point de se terminer.


Pour la première fois en sept mois, Daniel Alfredsson est prêt à se tester lui-même dans une situation de compétition réelle. Et même s’il s’agit seulement d’un match hors-concours, l’affrontement de vendredi contre les Canadiens de Montréal (19 h 30, Rogers TV, Team 1200) marque un moment important pour le capitaine des Sénateurs dans sa longue route vers un retour dans l’alignement d'Ottawa.

« C'est amusant », a déclaré Alfredsson jeudi au sujet de son premier match depuis le 7 février à Vancouver. « Marquer ou provoquer des choses à l’entraînement est une chose, mais c'est amusant lorsque les partisans sont dans les estrades. C'est la principale raison qui nous motive à jouer. »

Mais Alfredsson, qui croit qu'il n'a pas passé une aussi longue période sans jouer un match depuis la saison du lock-out en 2004-2005, n'est pas exactement prêt à sabler le champagne à propos de cette rencontre. Il est bien conscient que le match qui importe vraiment sera celui du 7 octobre, quand les Sénateurs entameront leur calendrier 2011-2012 à Detroit, contre les Red Wings.

« Il s’agit seulement d’un match préparatoire, a déclaré Alfredsson. Je vais jouer avec vigilance, essayer de ne pas en faire trop et juste me remettre dans le rythme. Le plan est d'être prêt lorsque la rondelle tombera pour le premier match de la saison régulière. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, se dit d’accord sur le fait que le moment est approprié pour le retour d'Alfredsson.

« Il se sentait vraiment bien au camp d'entraînement et je pense qu'il va de mieux en mieux chaque jour », a déclaré MacLean après une journée de matchs simulés au Bell Sensplex. « Nous avons dit avant le camp d'entraînement que nous allons être prudents au sujet de son retour au jeu. Nous ne voulions pas précipiter les choses dans son cas, mais (maintenant) il est prêt à jouer. »

À trois mois de son 39e anniversaire, Alfredsson est encore véritablement le leader de cette équipe. Et MacLean sait que les Sénateurs sont nettement meilleurs avec la présence de leur capitaine dans l’alignement.

« Je l'ai vu jouer dans la finale de la Coupe Stanley en 2007 et vous savez qu'il a été un joueur important dans cette aventure », a déclaré MacLean, qui était un entraîneur adjoint chez les Red Wings à l'époque. « Je sais qu'il est un bon joueur. On le constate à l’entraînement, il a une grande aisance avec la rondelle, il peut patiner et son éthique de travail est sans pareil dans cette équipe.

« Il est vraiment le cœur de l'équipe. Pour un entraîneur, il s’agit d’un grand joueur. »

La route vers la guérison fut longue et souvent frustrante pour Alfredsson, qui a été limité à seulement 54 matchs en 2010-2011 – le plus petit nombre jamais disputé au cours de sa brillante carrière de 15 ans dans la Ligue nationale de hockey. Il a dû finalement subir une chirurgie au dos en juin et la période de récupération a été ardue. Il aura fallu attendre quelques jours d’activités au camp d'entraînement avant qu’il ne se sente prêt à se tester dans une situation de match.

« Je me suis bien senti au camp, a déclaré Alfredsson. J'ai été capable de passer au travers de toutes les séances d’entraînement sans aucun problème. Le fait d’avoir été capable de prendre part à des matchs simulés, de batailler lors d’exercices, de patiner énormément et d'avoir été capable de tenir pendant plus d'un, deux ou trois jours consécutifs, c'est bon signe.

« Les choses vont bien, donc la prochaine étape est de prendre part à un match. »

Quant à savoir combien de matchs préparatoires il participera avant le premier match du calendrier régulier, MacLean a déclaré que c'est à Alfredsson de décider, bien qu'il soupçonne que son capitaine obtiendra un ou deux autres tests avant de reprendre le collier pour de vrai. Il ne disputera pas deux matchs en autant de soirs, de dire MacLean, ce qui exclut le match retour de samedi contre le Canadien à Montréal.

Bloc-notes

Le vétéran joueur de centre Jason Spezza fera aussi son entrée en scène contre le Canadien. Également, le gardien partant Craig Anderson devrait disputer son premier match complet du calendrier préparatoire... MacLean prévoit donner congé à deux recrues suédoises, le centre Mika Zibanejad et le défenseur David Rundblad, vendredi... Pour ceux qui ne pourront pas se déplacer à la Place Banque Scotia pour le match entre les Sénateurs et le Tricolore, Rogers assurera la couverture télévisuelle. Cependant, en raison d'un conflit d’horaire en raison du premier match à domicile des 67’s d'Ottawa, la chaîne de télévision communautaire anglophone transférera sa télédiffusion sur le canal 456. Il est disponible gratuitement pour tous les clients du service numérique de Rogers... Le match revanche de samedi entre les deux équipes au Centre Bell sera diffusé à RDS et à CKOI 104,7 FM.


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