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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson impatient d'aller en Suède

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour tous et chacun dans l’organisation des Sénateurs d’Ottawa, il s’agira d’un début de saison des plus historiques.


Toutefois, personne ne sera aussi fébrile que le capitaine Daniel Alfredsson lorsque les Sénateurs débarqueront en Suède la semaine prochaine, pour la série Première LNH. Les Sénateurs et les Penguins de Pittsburgh s’affronteront les 4 et 5 octobre à Stockholm, en levée de rideau.

Alfredsson demeure un icône en Suède, particulièrement dans sa ville natale, Göteborg, alors que les Sénateurs se mesureront à son ancienne équipe – les Indians de Frolunda – dans un match exhibition, le 2 octobre. Il s’agira d’une occasion particulière pour un joueur qui réalise certainement l’importance d’un tel match au sein d’une communauté qu’il connaît bien.

« Ce sera très excitant, sans aucun doute, a déclaré Alfredsson. J’ai passé seulement trois jours en Suède au cours de l’été. J’ai plusieurs membres de ma famille et beaucoup d’amis à voir. Je suis conscient que cette période sera très occupée, mais j’ai hâte quand même. »

Il a surtout hâte de jouer dans un amphithéâtre où il a découvert la passion du sport qu’il aime tant.

« Je pense que je vais vivre des émotions particulières en jouant dans un aréna duquel j’ai déjà joué », a déclaré Alfredsson à propos du Scandinavium à Göteborg. « J’ai grandi en regardant le hockey à cet aréna, en plus d’avoir fréquenté l’école située à côté. J’ai conservé de nombreux souvenirs de ces endroits. Ce sera excitant de jouer à nouveau là-bas, mais cette fois avec Ottawa. »

Alfredsson a rehaussé son image dans son pays en 2005, alors qu’il a aidé Frolunda à remporter le championnat de la Ligue élite suédoise, pendant que les activités de la Ligue nationale de hockey étaient suspendues en raison d’un arrêt de travail. Un an plus tard, Alfredsson remportait la médaille d’or avec la Suède aux Jeux de Turin.

Treize ans après avoir quitté son pays pour faire carrière dans la LNH, Alfredsson est très emballé de pouvoir vivre l’expérience d’amener les Sénateurs avec lui à Göteborg et Stockholm, une ville où il a aussi eu l’occasion de jouer à plusieurs reprises ces dernières années.

« Je ne pensais jamais que j’aurais pu un jour revenir et vivre cette expérience », a déclaré Alfredsson à NHL.com. « Mais il s’agit ici d’une occasion unique. J’ai vraiment hâte de jouer devant les partisans suédois. »

La frénésie autour du retour du héros local est déjà perceptible à Göteborg.

« Pour les gens de Göteborg, c’est un événement majeur », a déclaré Ulf Dahlen, entraîneur de Frolunda et ancienne vedette de la LNH. « En plus, la présence de Daniel Alfredsson rend l’événement encore plus spécial. »

La formation des Indians comprend plusieurs joueurs qui caressent le rêve d’évoluer dans la LNH, incluant le défenseur Erik Karlsson, premier choix des Sénateurs au repêchage de 2008. Un autre joueur de l’équipe, Joakim Andersson, a indiqué à NHL.com que le match contre Alfredsson et les Sénateurs sera un moment très inspirant.

« Nous avons tous entendu parler de Daniel et nous savons ce qu’il a accompli, de dire Andersson. Il y a véritablement un engouement à propos de sa venue ici. Nous devons nous concentrer sur nos matchs de saison régulière ici, mais lorsque le moment sera arrivé, tout le monde sera emballé. »

Même son de cloche chez le principal intéressé.

« Je crois que je vais vivre une soirée très spéciale », d’affirmer Alfredsson.


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