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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson demeure un cas incertain

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa pourraient devoir disputer une autre rencontre sans leur capitaine.


Daniel Alfredsson a déclaré vendredi après-midi qu’il est incertain de pouvoir prendre part au match de samedi contre les Coyotes de Phoenix (19 h, CBC, Team 1200), dernière escale de ce voyage de quatre matchs dans l’Ouest américain pour les Sénateurs.

« La guérison se fait plus lentement que prévu, ce qui est très frustrant », a déclaré Alfredsson à propos de ses spasmes au dos, qui l’ont tenu à l’écart du jeu depuis les deux derniers matchs, qui se sont soldés par des revers contre les Sharks de San Jose (3-2 en prolongation) et les Kings de Los Angeles (2-0). « J’ai encore de la difficulté à bouger aisément... Il y a amélioration, mais pas à la vitesse à laquelle j’avais espéré. »

Alfredsson est absent depuis qu’il a encaissé un double échec de la part du défenseur François Beauchemin, des Ducks, lors de la troisième période du match qui s’est soldé par une défaite de 3-1 des Sénateurs, lundi soir à Anaheim, au premier duel du présent voyage à l’étranger.

« Je pensais que ce n’était que des spasmes et que cela se serait rétabli en quelques jours, mais ce ne fut pas le cas », dit-il.

Les Sénateurs ont connu une semaine difficile, alors qu’ils ont perdu leurs trois matchs en sol californien et obtenant une maigre récolte d’un point grâce au revers en prolongation face aux Sharks. Un peu de lumière au tableau, le gardien Martin Gerber a été solide face aux Sharks et aux Kings. L’entraîneur-chef et directeur général Bryan Murray récompensera à nouveau le travail du cerbère suisse en lui accordant un cinquième départ de suite, samedi soir.

« Martin a très bien fait, a dit Murray. Même si nous n’avons pas gagné pour lui, il a été excellent. Je m’en voudrais si je ne lui laissais pas la chance de gagner un match ici. »

Alfredsson ajoute : « Il a été formidable. Il semble démontrer de l’agressivité devant le filet et il défie l’adversaire. Sans aucun doute, il a été notre meilleur joueur au cours des deux derniers matchs. »

L’attaque a constitué la principale source d’inquiétude récemment chez les Sénateurs, et l’Absence d’Alfredsson n’a certainement pas aidé les choses. Ottawa présente un dossier de 1-5-1 à ses sept derniers matchs et il a été blanchi à trois reprises. Les Sénateurs ont marqué seulement neuf buts à leurs sept dernières rencontres, dont plus de la moitié lors de la victoire de 5-4 sur les Penguins de Pittsburgh, le 1er mars.

« Le manque de confiance est évident et voilà le résultat, a déclaré Murray. J’ai dit aux joueurs avant la séance d’entraînement que, à un moment ou un autre, nous connaissons de mauvaises séquences, pour toutes sortes de raisons. Habituellement, cela a un lien avec la confiance envers eux-mêmes et envers l’équipe. Je crois que c’est cela que nous sommes en train de vivre, malheureusement, et il nous faut un point tournant afin de commencer à renverser la vapeur. »

Murray a opté pour un entraînement plus détendu aujourd’hui, en espérant remonter le moral des troupes le plus rapidement possible.

« Nous pouvons être tous fâchés parce que nous n’avons pas marqué un seul but (contre les Kings), mais ce sont des choses qui peuvent survenir. Ce match est passé. Il n’y a plus rien que l’on puisse faire. Donc, nous devrons mieux jouer, de façon collective et de respecter ce que l’on peut faire ensemble.

« Je crois que les joueurs savent que nous avons confiance en eux. Ils doivent simplement commencer à croire davantage en eux-mêmes... Il faut jouer avec plus d’ardeur et s’en tenir aux choses de base. C’est de cette façon qu’ils réussiront à soutirer un gain. »

Bloc-notes

L’attaquant Shean Donovan n’a pas pris part à l’entraînement d’aujourd’hui car il était malade, mais Murray est confiant qu’il sera en uniforme samedi... Il ne reste que 3 800 billets pour les six derniers matchs à domicile des Sénateurs cette saison. Il en reste 200 pour leur prochaine partie à la Place Banque Scotia, mardi soir contre les Bruins de Boston (19 h 30, Sens TV, 104,7 FM).


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