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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Alfie bientôt devant les siens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Daniel Alfredsson a très hâte de disputer un match de la Ligue nationale de hockey dans son pays natal.


Le capitaine et ses coéquipiers des Sénateurs amorceront le calendrier régulier 2008-2009 à Stockholm, en affrontant à deux reprises Sidney Crosby et les champions de l’Association de l’Est, les Penguins de Pittsburgh, les 4 et 5 octobre. Aussi, dans le cadre de ce périple, les Sénateurs se mesureront aux Indians de Frolunda, l’ancienne équipe d’Alfredsson dans la Ligue élite suédoise, lors d’un match hors-concours dans sa ville natale de Gothenburg.

« Ce sera très excitant, non seulement pour la LNH mais aussi pour moi », a déclaré aujourd’hui Alfredsson, avant le Dîner du commissaire, dans le cadre des activités entourant le Repêchage amateur de la LNH à la Place Banque Scotia.

« Je crois qu’il s’agit d’une excellente idée de présenter le hockey de la LNH aux Européens, surtout celui préconisé après le lock-out avec des règles différentes. Le jeu s’est nettement amélioré et il est excitant à regarder. Je pense que le public suédois va certainement apprécier notre jeu rapide, comparativement à celui pratiqué en Europe. Nous avons très hâte. »

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, croit aussi que cela sera bénéfique pour les joueurs et pour le sport.

« Nous offrons du très bon hockey. Le style est un peu différent qu’auparavant et nous aurons une excellente occasion de le démontrer à cette communauté. »

Alfredsson et Murray faisaient partie d’un panel de discussion réuni au Club Rouge, devant un groupe comprenant plusieurs détenteurs d’abonnement de saison des Sénateurs. Le panel était aussi composé du commentateur John Davidson, qui est maintenant le président des opérations hockey chez les Blues de St. Louis, ainsi que le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Davidson, qui a connu plusieurs expériences à l’échelle internationale au cours de sa carrière de joueur, a déclaré qu’il s’agit d’une expérience emballante pour tout joueur.

« Je pense que traverser l’océan pour s’immiscer dans leur culture et jouer des matchs significatifs représentent une occasion en or pour tous », dit-il.

Si Bettman gagne son pari, il pourrait répéter régulièrement l’expérience. Il affirme que les matchs en sol européen permettent aux joueurs étrangers de retrouver leurs racines. »

« Évidemment, nous avons pensé à Daniel lorsque nous avons organisé ce périple afin qu’il puisse aller chez lui avec les Sénateurs d’Ottawa, de dire Bettman. C’est une bonne occasion de répondre à l’intérêt grandissant pour la LNH en Europe et dans l’ancienne Union Soviétique. Trente pour cent de nos joueurs – dont quelques-uns des meilleurs au monde comme Daniel – traversent l’océan pour jouer dans la LNH. Les amateurs de ces pays veulent voir comment évoluent leurs compatriotes.

« Nous l’avons fait l’an dernier à Londres, et ce sera à Prague et à Stockholm cette année. Si l’initiative s’avère concluante, nous la répéterons plus souvent. Nous pouvons penser qu’un jour, une douzaine de formations pourraient débuter leur saison et nous voulons aller dans la plupart des villes importantes du Nord de l’Europe afin d’offrir aux amateurs un avant-goût de notre produit. »


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