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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

À la recherche d'un nouveau départ

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le vétéran défenseur David Hale réintègre l'alignement des Sénateurs, alors qu'Erik Karlsson obtient un congé, pour le match contre les Kings de Los Angeles à la Place Banque Scotia. Il s'agit du premier d'une série de quatre matchs cette semaine pour Ottawa, qui entend se sortir d'une séquence de trois revers consécutifs (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement Los Angeles-Ottawa de ce soir.


Pour les Sénateurs d’Ottawa, il ne s’agit pas seulement d’une nouvelle semaine de travail.

C’est pratiquement un recommencement.

Les Sénateurs voient en l’affrontement de ce soir contre les Kings de Los Angeles à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis) comme une occasion de se sortir de leur torpeur dont ils sont solidement aux prises depuis la dernière semaine. Même s’ils ont été très affectés par la tragédie qui afflige la famille de l’entraîneur-adjoint Luke Richardson, les Sénateurs souhaitent tourner la page sur leurs récentes mauvaises performances sur la route, à la suite de revers contre les Flyers de Philadelphie, les Hurricanes de la Caroline et les Blues de St. Louis par une marque combinée de 17-4.

« Nous pensons que lorsque nous parvenons à imposer notre jeu, nous devenons une équipe solide, forte et structurée », a déclaré l'entraîneur-chef Cory Clouston après la séance d’entraînement d’avant-match des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « C'est lorsque nous nous égarons de notre plan que nous avons des ennuis. La semaine dernière fut très difficile pour nous. Nous espérons envisager (le match de ce soir) comme un nouveau départ. »

Avec cette pensée en tête, Clouston a remanié ses trios dans l'espoir d’obtenir une meilleure production offensive de la part de l'équipe. Chris Kelly a été muté sur le premier trio aux côtés du capitaine Daniel Alfredsson et Jason Spezza, tandis que Peter Regin au centre entre Milan Michalek et Alex Kovalev. Les deux autres trios sont ceux de Nick Foligno-Mike Fisher-Ryan Shannon et celui de Jarkko Ruutu-Jesse Winchester-Chris Neil.

« Nous avons besoin de rafraîchir les choses après la façon dont nous avons perdu les derniers matchs », a dit Spezza au sujet des changements à l'avant. «Parfois, jouer avec des coéquipiers différents peut redonner de l’énergie (aux joueurs). »

La ligne bleue ne sera pas non plus intacte. Clouston accorde une soirée de congé à Erik Karlsson, alors que le vétéran David Hale sera inséré dans l’alignement. Karlsson est ennuyé par des symptômes qui ressemblent à la grippe, mais Clouston a indiqué que ce n’est pas seulement la maladie qui a influencé le changement.

« Il (Karlsson) était certainement malade hier, a dit Clouston. Mais c'est aussi un moment idéal pour lui de prendre du recul et de se concentrer pour revenir sur la bonne voie. »

Hale est appelé à mettre son jeu défensif et stable à profit ce soir contre une équipe comme les Kings (13-6-0), qui se classe parmi les meilleures formations de l’Association de l’Ouest depuis le début de la saison.

« Je veux juste jouer solidement et de façon cohérente », a dit Hale, qui fut laissé de côté pendant tout le voyage de quatre matchs qui vient de se terminer. « Je veux surtout montrer ce que je peux faire pour rester ici. J'ai été absent pendant quatre matchs et ce n'est pas drôle d’être assis là et regarder, surtout quand vous sentez que vous pouvez faire quelque chose. Heureusement, je serai de la partie ce soir et je peux aider. »

Avant la semaine dernière, les Sénateurs connaissaient une séquence de 7-3-0 et semblaient s’être replacés après un lent début de saison. Mais comme Alfredsson l’a fait remarquer, ces hauts et ces bas sont une réalité de la vie dans la Ligue nationale de hockey d'aujourd'hui.

« Ces dernières années, il a eu des séquences dans les deux sens (pour nous), dit-il. Il faut essayer de réduire les mauvaises séquences, mais étirer les séries de victoires aussi longtemps que possible. Toutes les équipes vivent cela pendant une année. Il est facile de se laisser décourager par les mauvais matchs. Tout le monde pense qu’on va gagner tous les soirs dans cette ligue. Nous continuons à croire dans le processus et à travailler. »

Bloc-notes

Pascal Leclaire sera le partant devant le filet ce soir, son premier départ depuis le 11 novembre... Il y aura plusieurs plateaux de franchis ce soir à la Place Banque Scotia, alors que Neil et Ruutu disputeront leur 600e match dans la LNH et Michalek disputera son 400e. Kovalev pourrait aussi franchir une marque s’il parvient à récolter un point contre les Kings – il lui en manque un pour atteindre le plateau des 1 000 points en carrière... Semaine occupée pour les Sénateurs, qui recevront les Stars de Dallas mercredi (19 h 30, TSN2, 104,7 FM Souvenirs garantis), rendront visite aux Penguins à Pittsburgh vendredi (13 h, Sportsnet East, Team 1200), avant de revenir à la maison pour recevoir les Maple Leafs de Toronto samedi (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis).



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