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Zuccarello se concentre sur les séries avec les Stars

L'attaquant, acquis des Rangers, apporte son expérience du tournoi printanier dans la série contre les Predators

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

NASHVILLE - Mats Zuccarello est un homme simple.

L'attaquant des Stars de Dallas, acquis des Rangers de New York le 23 février, a dit ne pas avoir beaucoup d'effets personnels dans son appartement à l'hôtel. À part l'essentiel, il n'a pas besoin de beaucoup.

« Il y a une télévision, un divan et j'ai des vêtements, c'est tout ce dont j'ai besoin, a dit Zuccarello. Tout ce que tu fais, c'est jouer au hockey. Je suis ici pour ça et j'ai du plaisir. »

Cette tendance à se concentrer sur le hockey seulement est un atout de plus chez Zuccarello, qui a inscrit son premier but des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans la victoire de 3-2 des Stars contre les Predators de Nashville dans le match no 1 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest mercredi.

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Les Stars ont divisé les honneurs des deux premières rencontres de la série quatre de sept à Nashville (les Predators ont gagné 2-1 en prolongation au Bridgestone Arena samedi). Dallas accueillera Nashville pour le match no 3, lundi au American Airlines Center (21 h 30 HE, TVA Sports, NBCSN, FS-SW, FS-TN).

Zuccarello, qui a obtenu trois points (un but, deux mentions d'aide) en deux parties de saison régulière avec les Stars et 37 points (11 buts, 26 aides) en 46 rencontres avec les Rangers, apporte aux Stars plus de talent et de profondeur à la position d'attaquant. Il apporte également de l'expérience en séries. Zuccarello totalise 32 points (12 filets, 20 passes) en 62 rencontres éliminatoires. Il est troisième au chapitre des matchs joués en séries derrière l'attaquant Andrew Cogliano (66) et le défenseur Ben Lovejoy (65) chez les Stars.

L'attaquant Tyler Pitlick a qualifié le jeu de Zuccarello de « subtil ».

« On dirait qu'il ne fait pas grand-chose parce qu'il est tellement calme, intelligent et il est toujours au bon endroit, a noté Pitlick. Puis, il obtient la rondelle et fait un jeu impressionnant. Il te prend par surprise, et c'est pourquoi je le trouve si bon. Il a l'air tellement calme, puis il complète une passe que tu croyais impossible à faire. Et il peut décocher des tirs dangereux aussi. »

L'attaquant des Stars Tyler Seguin a dit de Zuccarello, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, qu'il est le meilleur passeur de l'équipe.

« Il voit le jeu comme peu de joueurs et quand je suis sur la glace avec lui - même si j'ai joué seulement quatre périodes avec lui [en saison régulière] - je vais toujours m'assurer d'être prêt. Tu ne t'attends peut-être pas à ce que la rondelle arrive vers toi, mais il est un joueur qui peut réussir à faire le jeu. »

La première journée de Zuccarello avec les Stars a été mémorable. Il est arrivé à Chicago le matin du 24 février et a obtenu un but et une passe dans le gain de 4-1 des Stars contre les Blackhawks ce soir-là. Mais il s'est fracturé un bras en bloquant un tir du défenseur des Blackhawks Connor Murphy à la fin de la deuxième période et a raté les cinq semaines suivantes.

Même s'il était frustré d'être blessé, Zuccarello s'était dit « très heureux » sur le plan émotif quand la transaction l'envoyant à Dallas s'est conclue.

Video: DAL@NSH, #1: Zuccarello marque sur le retour

« Je savais depuis longtemps qu'une transaction allait survenir, a confié Zuccarello. C'est toujours triste de partir quand tu es au même endroit depuis longtemps et que tu connais tout le monde. Mais dès que j'ai su que j'allais venir ici, j'ai été soulagé. Enfin, je peux me concentrer sur le hockey. Depuis que je suis ici, c'est incroyable. Tout le monde est gentil, c'est une belle équipe et je joue du hockey de séries. Je ne pense plus à la transaction du tout en ce moment. Je me tourne plutôt vers ce que nous allons accomplir. »

Zuccarello est uniquement concentré sur le hockey, surtout à ce temps-ci de l'année. Il a prouvé être capable de se lever en séries, et les Stars espèrent bénéficier de son expérience.

« En séries, tu as besoin de joueurs qui peuvent faire les jeux et changer le cours d'un match, et je pense qu'il est l'un de ceux-là, a dit Cogliano. Il rend les autres autour de lui meilleurs et il crée des jeux. Tu en as besoin en séries, car c'est ultimement ce qui te fait gagner au bon moment. »

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