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Zajac pourrait effectuer un retour jeudi avec les Devils

Le joueur de centre n'a pas joué pendant sa convalescence d'une opération pour réparer un muscle pectoral déchiré lors de la saison morte

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK, New Jersey - Le centre Travis Zajac pourrait effectuer un retour au jeu jeudi, alors que les Devils du New Jersey rendent visite aux Maple Leafs de Toronto, au Air Canada Centre (19h HE, TSN4, MSG, NHL.TV).

Zajac, qui a raté tout le camp d'entraînement et les 17 premiers matchs des Devils (11-4-2) après avoir subi une opération pour réparer une déchirure à son muscle pectoral gauche le 17 août dernier, a reçu le feu vert pour pratiquer, samedi.

Il patinait au centre de Taylor Hall et de Kyle Palmieri, mardi, et voyagera à Toronto avec l'équipe, mercredi.

« Je me suis bien senti, a dit Zajac au terme de la pratique. Ça fait du bien de s'entraîner, de faire des répétitions et de reprendre le rythme. Nous avons des joueurs qui se démarquent cette année et nous avons de la vitesse. Je dois simplement retrouver mon contrôle de la rondelle et me réhabituer à faire des jeux rapides en espace restreint. Il faut penser et agir rapidement, ce que je n'étais pas encore capable de faire jusqu'à mardi. »

En août, Zajac s'est fait dire que sa convalescence prendrait quatre à six mois. Il est impatient de reprendre l'action.

« Je pense qu'au bout d'un moment, tu plafonnes à ne faire que patiner et pratiquer. Tu dois être lancé dans l'action un peu », a ajouté Zajac.

Avec Zajac au centre du premier trio, l'entraîneur-chef John Hynes a placé Nico Hischier entre Jesper Bratt et Drew Stafford, Brian Boyle entre Adam Henrique et Miles Wood et Blake Coleman avec Brian Gibbons et Stefan Noesen.

« Zajac peut joueur de grosses minutes et il amène de la stabilité au groupe d'attaquants, a expliqué Hynes. Avec Boyle et Travis au centre, je pense que ça amène plus d'expérience, de dynamisme et de leadership à notre équipe. »

Le défenseur Mirco Mueller sera opéré jeudi après s'être fracturé la clavicule gauche dans une victoire de 7-5 face aux Blackhawks de Chicago dimanche. Il sera absent pour une durée indéterminée. Il a deux mentions d'aide en 13 rencontres.

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