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Yzerman ne tarit pas d'éloges au sujet les Golden Knights

Le DG du Lightning déclare que les exploits de Vegas répresente une aubaine pour la ligue

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Vous pouvez compter Steve Yzerman, le directeur général du Lightning de Tampa Bay, parmi les partisans des Golden Knights de Vegas. 

Pendant sa conférence de presse de fin de saison, Yzerman a affirmé qu'il estimait que les succès des Golden Knights et leur présence en Finale de la Coupe Stanley à leur première saison étaient une bonne chose pour la LNH.

Vegas accueillera les Capitals de Washington à l'occasion du premier match de la Finale de la Coupe Stanley lundi (20 h HE; NBC, CBC, SN, TVAS).

« Je crois que c'est formidable pour notre ligue, a lancé Yzerman. Las Vegas a obtenu une concession et a payé une somme considérable pour faire partie de la ligue. Par le passé, je peux peut-être me tromper, mais dans l'histoire des expansions dans la ligue, ç'a été pénible dans certains marchés… Quand l'équipe ne va pas bien pendant quelques années, c'est difficile d'établir une bonne base de partisans. » 

Vegas a profité grandement d'un repêchage d'expansion qui lui a permis de bâtir une formation autour de joueurs comme le gardien Marc-André Fleury, qui a gagné la Coupe Stanley à trois reprises.

Selon Yzerman, toutes les équipes ont été touchées par le repêchage d'expansion, mais c'était nécessaire afin que Vegas puisse présenter une formation compétitive.

« Pour le reste de la ligue, ç'a été difficile parce qu'on a perdu de bons joueurs. Toutefois, je pense que Gary Bettman a fait la bonne chose, a poursuivi Yzerman. Je pense que personne ne croyait qu'ils seraient aussi bons. Ils sont très bons et ce n'est pas un accident. Dès le début de la saison, tout le monde se demandait s'ils allaient y arriver. Chaque fois qu'on les affrontait, on réalisait à quel point ils étaient bons. »

Video: VGK@WPG, #5: Vegas reçoit le trophée Campbell

Les amateurs de hockey de Las Vegas ont vite adopté les Golden Knights et ils ont transformé le T-Mobile Arena en l'un des amphithéâtres les plus hostiles pour les équipes adverses. Yzerman prétend que pour le bien du sport, il est primordial de montrer que la LNH peut prospérer dans des marchés variés.

« C'est un marché intéressant. Quelqu'un l'a même qualifié de "sexy". Je ne suis pas certain de savoir ce que ça veut dire, mais ça attire l'attention, a mentionné Yzerman. Bien entendu, j'aurais préféré qu'on participe [à la finale], mais oui, je crois que c'est une bonne chose. Et il semble qu'on va procéder à une autre expansion dans un avenir rapproché, alors ce sera intéressant de voir ce qui va arriver. L'idée demeure que ces équipes dans des marchés non traditionnels doivent être compétitives et je crois que c'est important. »

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