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Yzerman s'implique avec le Lightning, mais est incertain de son avenir

Le contrat de l'ancien DG vient à échéance au terme de la présente saison

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

BOCA RATON, Floride - Steve Yzerman demeure très impliqué avec le Lightning de Tampa Bay dans son rôle de conseiller principal au directeur général Julien BriseBois, mais on ne sait pas encore ce qu'il fera après la saison quand son contrat viendra à échéance.

« Je lui ai parlé au milieu de la saison pour lui demander où il en était », a mentionné BriseBois lors de la réunion annuelle du mois de mars des DG de la LNH mardi. « Il a dit vouloir y penser encore et que nous en reparlerions après la saison. »

Yzerman a quitté ses fonctions de DG, le 11 septembre, après huit saisons, affirmant qu'il était devenu difficile de bien faire son travail tout en passant du temps avec sa famille à Detroit. Il a passé 26 saisons avec les Red Wings de Detroit auparavant, 22 comme joueurs et quatre au sein du personnel administratif.

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« Je sais qu'il est impliqué, car je le vois, a dit BriseBois. Mais quand je parle aux gens, ils n'ont pas l'air de réaliser à quel point il a été présent toute l'année.

« Il n'a raté que quelques rencontres à domicile. Il a été là pratiquement tout le temps lors des matchs à la maison. D'habitude, quand nous disputons une série de parties à domicile, il fait le voyage depuis Detroit. Il a assisté à certaines de nos rencontres à l'étranger. Je suis allé faire du dépistage avec lui plusieurs fois à des matchs de la Ligue américaine de hockey (LAH) et à des matchs de hockey junior. Il a été très impliqué.

« Je lui parle pratiquement chaque jour. Il a évidemment été très impliqué dans le mois avant la date limite des transactions. Il était présent à toutes nos rencontres de mi-saison. Et je sais qu'il a été une ressource pour nos entraîneurs et nos joueurs également. Je sais qu'il a échangé avec certains d'entre eux, et vice-versa. Il m'a été très utile dans mes réflexions, et également dans celles de toute l'organisation. »

Quand on lui a demandé si certaines équipes avaient demandé la permission de parler à Yzerman, BriseBois a répondu : « Même si c'était le cas, je ne vous le dirais probablement pas. »

Quel sera le processus pour déterminer son avenir?

« Je pense qu'il voulait prendre l'année pour déterminer quelle serait sa prochaine décision, a dit BriseBois. Mais tant qu'il voudra travailler avec nous, ce poste il est à lui, car j'adore le côtoyer. J'aime le côtoyer pour tout ce qu'il apporte d'un point de vue professionnel, mais j'ai également bâti une relation avec lui au fil des années. Nous sommes très compatibles, nous nous complétons bien et j'aime passer du temps avec lui d'un point de vue personnel également. »

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