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Yanni Gourde permet au Lightning d'espérer

L'attaquant recrue poursuit sur son irrésistible lancée en connaissant son premier match de deux buts dans la LNH dans le gain de 4-2 de Tampa au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Le conte de fées de Yanni Gourde dans la LNH se poursuit et le Lightning de Tampa Bay peut encore espérer un miracle.

L'attaquant recrue natif de Saint-Narcisse-de-Beaurivage, dans la région de Québec, un des cinq patineurs québécois dans la formation de l'équipe de la Floride vendredi, a connu son premier match de deux buts dans la Ligue nationale, pavant la voie au gain de 4-2 du Lightning contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell.

« C'est vraiment le fun de marquer deux buts au Centre Bell. Uniquement que de jouer à Montréal, en présence de plusieurs membres de ma famille, c'était très plaisant », a commenté Gourde, en soulignant que la victoire était plus importante que tout.

La victoire était en fait indispensable puisqu'elle a permis au Lightning (41-30-10) de demeurer bien en vie dans la lutte pour l'obtention de la dernière place disponible au sein de l'Association de l'Est.

Après avoir rétréci à un point (93-92) l'écart le séparant des Maple Leafs de Toronto, détenteurs de la seconde place des équipes repêchées dans l'Association de l'Est, il doit maintenant leur souhaiter du malheur.

Les Maple Leafs ont encore deux matchs à jouer, samedi et dimanche. Le Lightning conclura sa saison à domicile, dimanche.

« Nous avons le dos au mur. Nous n'avons pas le choix de gagner, a souligné Gourde. Nous ne savons pas ce qui va arriver, mais nous voulions mettre toutes les chances de notre côté. »  

Video: Résumé : Le Tricolore s'incline face au Lightning

Outre le doublé de Gourde, ses quatrième et cinquième buts dans ses sept derniers matchs, Nikita Kucherov, avec son 40e de la saison, en plus d'une passe, et Alex Killorn, son 19e, ont fourni les autres réussites des gagnants. Cory Conacher a amassé deux aides.

Dwight King, son neuvième de la saison, et Artturi Lehkonen, son 17e, ont assuré la réplique du Tricolore (46-26-9).

Pour King, c'était un premier but en 22 matchs et un premier point pour lui en 16 rencontres depuis que le CH a fait son acquisition des Kings de Los Angeles, à la date limite des transactions le 1er mars.

Andrei Vasilevskiy (27 arrêts) a remporté son duel face à Carey Price (18 arrêts).

Le Lightning a amorcé la soirée comme s'il n'y avait pas de lendemain, se forgeant une avance de 2-0 grâce à 13 lancers à la fin du premier vingt.

Immédiatement après le match, le CH s'est rendu à Detroit en vue de son dernier match de la saison contre les Red Wings, samedi, en laissant derrière plusieurs vétérans - les Price, Max Pacioretty, Alexander Radulov, Andrei Markov, Shea Weber et Alexei Emelin.

L'entraîneur Claude Julien a confirmé que Charlie Lindgren sera le gardien partant.

But du match

Celui de Killorn qui a redonné les devants par deux buts aux siens, à 14 :19 du deuxième tiers. Conacher a ravi le disque au défenseur Nikita Nesterov à la ligne bleue du Lightning et Killorn, qui est né à Halifax, en Nouvelle-Écosse, mais qui a grandi à Beaconsfield dans l'Ouest-de-l'Île, a battu de vitesse l'autre défenseur Brandon Davidson avant de déjouer Price à l'aide d'un tir précis.

Video: TBL@MTL: Killorn bat Price sous la barre

Arrêt du match

Vasilevskiy qui frustre Alexander Radulov pendant un jeu de puissance des Canadiens en troisième période, au moment où le score était 4-2. Le gardien s'est projeté sur la glace de façon désespérée, parvenant à stopper le disque à l'aide de son bouclier après avoir échappé son bâton.

Video: TBL@MTL: Vasilevskiy vole un but certain à Radulov

Sous le radar

Gabriel Dumont a livré une solide performance à son retour à Montréal. L'attaquant natif de Dégelis, dans le Bas-Saint-Laurent, a terminé la soirée avec six mises en échec sur les 36 du Lightning. De toutes les missions en défense, il a remporté plusieurs mises au jeu importantes dans sa zone - taux de réussite de 58 pour cent. L'entraîneur Jon Cooper l'a utilisé dans 13 :48 minutes d'action.

Le hockeyeur âgé de 26 ans a dit espérer que le bagage de près de 40 matchs dans la LNH qu'il a acquis cette saison lui permettra de continuer de vivre son rêve dans la LNH, la saison prochaine.

En quatre saisons dans l'organisation des Canadiens, Dumont n'avait joué que 18 rencontres.

« Je ne ressens pas de satisfaction particulière d'avoir gagné contre les Canadiens au Centre Bell, a-t-il commenté. Nous avons d'autres chats plus importants à fouetter. »

Jeu du match

Le but de Kucherov qui a fait 2-0 à 10 secondes de la fin du premier vingt. Profondément dans sa zone, Ondrej Palat l'a aperçu du coin de l'œil détaler à toute vitesse en zone neutre. Il a soulevé le disque tout juste assez haut afin qu'il tombe directement devant son coéquipier en entrée de territoire. Kucherov a décoché un tir imparable comme lui seul peut le faire.

Video: TBL@MTL: Kucherov trouve la lucarne pour son 40e but

Ce qu'ils ont dit

« Quand Ben Bishop s'est blessé tôt dans la saison, on lui a demandé (à Vasilevskiy) de camper un rôle qu'il n'était pas habitué de jouer. Il a connu des hauts et des bas. Ç'a été une grande courbe d'apprentissage pour lui. Psychologiquement, ç'a été une étape importante pour lui. Quand Bishop a été échangé au début de mars, il a pris le taureau par les cornes. Il était plus prêt à s'acquitter de la tâche à ce moment qu'il l'était en septembre. Il accomplit du boulot colossal depuis ce temps. » - L'entraîneur du Lightning Jon Cooper

« Ce n'est pas une question de la position à laquelle on l'utilise, mais d'effort et de la façon qu'il doit jouer. On a déjà vu mieux de sa part et nous aurons besoin qu'il soit meilleur. C'est un gars qui peut faire la différence quand il est à son mieux. Présentement, il ne l'est pas. Il va falloir qu'il se prenne en main et que nous l'encouragions à mieux jouer. Nous avons besoin d'une plus grande contribution de sa part. Je ne le traînerai pas dans la boue. C'est un bon joueur de hockey, il faut trouver le moyen de le rendre meilleur. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien au sujet d'Alex Galchenyuk

Ce qu'il faut savoir

Carey Price n'a pas été trop ébranlé par la défaite. Interrogé à savoir s'il avait atteint l'objectif visé en prenant part à un dernier match avant les séries éliminatoires, le gardien vedette a répondu dans l'affirmative, en précisant qu'il aurait tout de même souhaité l'emporter.

Quand on lui a demandé ce que ça lui faisait d'avoir de nouveau remporté la Coupe Molson à titre de joueur par excellence des Canadiens, il a lancé à la blague : « C'est 'cool'. J'espère que le trophée vient avec quelques bières… »

Sérieusement, il s'est dit honoré d'avoir été choisi par ses coéquipiers comme finaliste pour l'obtention du trophée King-Clancy, que la LNH va attribuer lors de son gala, en juin.

La suite

Canadiens : Se rendent à Detroit afin d'y retrouver les Red Wings pour son tout dernier match au Joe Louis Arena (19h HE; TVA Sports, SN, FS-D).

Lightning : Reçoit les Sabres de Buffalo au Amalie Arena, dimanche (17h HE; SUN, MSG-B).

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