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Yanni Gourde veut simplement continuer de s'améliorer

L'attaquant recrue du Litghtning s'efforce de garder les choses simplifiées

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Après avoir fait sa marque au cours de l'irrésistible poussée de fin de dernière saison qui a failli propulser le Lightning de Tampa Bay en séries éliminatoires, Yanni Gourde prouve cette saison qu'il a sa place dans la LNH.

L'attaquant âgé de 26 ans ne tient toutefois rien pour acquis, même s'il a réussi 11 buts et qu'il totalise 26 points presque rendu à mi-chemin de sa première saison complète dans la LNH.

« Si j'ai gagné mes galons, oui et non », a réagi Gourde, jeudi, à quelques heures de l'affrontement contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell (19h30 HE; RDS, TSN2, SUN). « Ça peut changer tellement rapidement dans le hockey. Je reste dans le moment présent. Je ne veux pas m'asseoir sur ce que j'ai accompli. Je veux plutôt continuer de construire là-dessus et d'être meilleur. »

Gourde a saisi à deux mains l'occasion qui s'est offerte vers la fin de la saison dernière, au moment où le Lightning luttait avec l'énergie du désespoir pour l'obtention d'une place en séries malgré la perte de plusieurs éléments de premier plan comme Steven Stamkos et Ryan Callahan.

Avec six buts et huit points en 20 rencontres, Gourde a joué un rôle appréciable dans l'excellente séquence de 17 victoires en 25 matchs (17-6-2) qui a amené l'équipe jusqu'aux portes des séries éliminatoires.

Il avait d'ailleurs connu son premier match de deux buts dans la LNH en présence d'un fort contingent de membres de sa famille au Centre Bell, le 7 avril 2017, dans le gain de 4-2 des siens.

Drôle de coïncidence, l'équipe de la Floride a amorcé la nouvelle saison en se forgeant exactement la même fiche dans ses 25 premiers matchs (17-6-2). Trônant au sommet de la LNH depuis déjà plusieurs semaines, elle ne montre aucun signe de ralentissement.

« Notre fin de dernière saison n'est pas étrangère à notre excellent début cette saison, a énoncé l'entraîneur Jon Cooper, jeudi. Quand on regarde le portrait global toutefois, nous ne pouvons pas aller plus loin que notre gardien (Andrei Vasilevsky). Il a connu un bon développement au cours des dernières saisons, jusqu'à ce que nous échangions Ben Bishop. Cette saison, il montre d'excellentes statistiques.

« Mais des jeunes comme Gourde et Brayden Point, que nous avons envoyés dans la mêlée parce que nous n'avions personne d'autre, ont pu avoir la chance de se familiariser avec la LNH, ils ont pu apprendre ce qu'une équipe devait faire pour connaître du succès. Ça se reflète dans leur rendement cette saison. Ajoutez à ça, les retours en santé de Stamkos et de Callahan ainsi que l'ajout de vétérans comme Chris Kunitz et Dan Girardi, ça aide réellement votre cause. »

Le retour en forme de Stamkos, évidemment, est le principal facteur du redressement du Lightning. Le capitaine a 49 points à son dossier, incluant 17 buts, après avoir raté la majeure partie de la saison dernière en raison d'une blessure à un genou.

Mercredi, il a été choisi à l'issue du scrutin populaire le capitaine de la section Atlantique en vue du Match des étoiles Honda qui aura lieu à Tampa, le 28 janvier.

« C'est toujours particulier de participer à un Match des étoiles, mais ce le sera davantage parce que c'est à Tampa, a commenté Stamkos. J'ai très hâte de vivre l'expérience. Je serai sûrement accompagné de quelques coéquipiers et ce sera encore plus agréable. Tampa mérite de présenter le Match des étoiles, les amateurs sont incroyables. »

Retour de Callahan

Face au CH, qui tentera de freiner une vilaine série de cinq défaites, le Lightning saluera le retour de Callahan. Le vétéran attaquant a raté huit matchs en raison d'une blessure au haut du corps.

Chez le Tricolore, qui n'a pas tenu de séance d'entraînement matinal, Galchenyuk sera en mesure de jouer après avoir raté la séance sur glace de mercredi en raison d'un virus.

Jacob de la Rose sera de retour dans la formation après avoir été laissé de côté pendant 10 matchs. De la Rose n'avait pas joué depuis le 7 décembre. Daniel Carr sera retranché après avoir disputé les 14 derniers matchs de l'équipe.

Formation prévue des Canadiens

Max Pacioretty - Phillip Danault - Charles Hudon

Paul Byron - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher

Alex Galchenyuk - Jonathan Drouin - Artturi Lehkonen

Nicolas Deslauriers - Jacob de la Rose - Andrew Shaw

Karl Alzner - Jeff Petry

Jordie Benn - Jakub Jerabek

Joe Morrow - David Schlemko

Carey Price

Antti Niemi

Retranchés: Daniel Carr, Byron Froese

Blessés: Shea Weber (pied), Ales Hemsky, Al Montoya

 

Formation prévue du Lightning

Vladislav Namestnikov - Steven Stamkos -- Nikita Kucherov

Ondrej Palat -- Brayden Point -- Tyler Johnson

Alex Killorn -- Yanni Gourde -- Cory Conacher

Chris Kunitz -- Crédric Paquette -- Ryan Callahan

Victor Hedman - Jake Dotchin

Mikhail Sergachev -- Anton Stralman

Braydon Coburn - Dan Girardi

Andrei Vasilevsky

Louis Domingue

Retranchés: Slater Koekkoek, Andrej Sustr, J.T. Brown

Blessés: Peter Budaj (haut du corps)

 

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