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Yakupov « n'a pas demandé à être échangé »

L'attaquant des Oilers a minimisé les rapports provenant de Russie selon lesquels il aurait demandé à être échangé avant la date limite

par Derek van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON - L'attaquant des Oilers d'Edmonton Nail Yakupov a minimisé les rapports provenant de Russie selon lesquels il aurait demandé à être échangé avant la date limite des transactions 2016 de la LNH le 29 février.

Le premier choix au total du repêchage 2012 de la LNH a amassé six buts et 19 points en plus de présenter un différentiel de moins-16 avec les Oilers cette saison. Yakupov va évoluer sur un trio complété par l'ailier gauche Taylor Hall et le centre Leon Draisaitl contre les Ducks d'Anaheim lundi (21 h (HE); FS-W, SNW, NHL.TV).

 

« Mon agent (Igor Larionov) et l'équipe ont eu des discussions à ce sujet, mais je ne connais pas les détails, a déclaré Yakupov lundi. C'est tout. Je suis encore ici, je joue toujours pour les Oilers d'Edmonton et je me concentre sur mon jeu en ce moment. Je ne suis pas allé voir la direction pour demander un échange. »

Selon le Sport-Express de Russie, Yakupov a déclaré dans une entrevue avoir demandé une transaction et avoir reçu la permission de parler à d'autres équipes. Huit formations auraient été intéressées, mais quelque chose n'a pas fonctionné.

« Il reste quatre parties à jouer, je veux simplement finir en force et continuer d'être un joueur professionnel, a indiqué Yakupov. Je ne parle pas de ça, nous avons des représentants qui peuvent en parler. Je suis simplement ici pour jouer au hockey, que ce soit ici ou ailleurs. En ce moment, je suis encore ici, je joue avec des gars fantastiques et je veux toujours faire partie de cette équipe. »

Edmonton a été éliminé des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une dixième saison consécutive. Le directeur général des Oilers Peter Chiarelli devrait grandement modifier son alignement cet été, ce qui pourrait provoquer des transactions impliquant les anciens premiers choix au total Yakupov, Hall (2010) et Ryan Nugent-Hopkins (2011).

« Nous allons voir, nous allons conclure la saison et nous aurons amplement le temps au cours de l'été pour voir ce qui va arriver, a ajouté Yakupov. Je ne fais que disputer des matchs pour l'instant. Je vais évoluer avec de bons joueurs ce soir, Hall et Leon, et je tente simplement de m'améliorer chaque jour, de jouer du mieux que je peux et de continuer à progresser. »

L'entraîneur des Oilers Todd McLellan a aussi nuancé les commentaires rapportés par le média russe.

« Je ferais un peu attention, et il faut se demander si ces choses ont vraiment été dites, a avancé McLellan. Un journaliste russe fait appel à un traducteur, puis le tout est retweeté sept fois. Je me rappelle à la maternelle lorsque nous murmurions quelque chose à l'oreille de 15 personnes, au bout du compte, ce qui était rose était devenu rouge. Je suis donc prudent avec ce dossier, et le fait qu'il ait dit cela ou non. Ce n'est pas vraiment important pour moi en ce moment. Ce qui est important, c'est notre groupe, nous sommes ici pour prendre soin de ce groupe, et personne n'est plus important que le groupe. C'est toujours ainsi que nous allons fonctionner. »

Yakupov a inscrit 48 buts et 107 points en 248 rencontres en quatre saisons avec les Oilers. Il a évolué sous les ordres de quatre entraîneurs différents à Edmonton et a été utilisé un peu partout dans la formation avec plusieurs combinaisons de compagnons de trio.

« [Yakupov] est un jeune joueur et il va passer encore beaucoup de temps dans cette ligue, a souligné Hall. Il a bénéficié de quelques bonnes occasions et il n'a peut-être pas aussi bien fait qu'il l'aurait souhaité, mais cela n'enlève rien au fait qu'il a été un très bon coéquipier. Qu'il ait été employé sur le quatrième ou le premier trio, son attitude à l'aréna n'a pas changé. Nous allons voir ce qui va se produire cet été, et pas seulement avec [Yakupov]. Plusieurs joueurs pourraient déménager. Ce sera difficile, mais c'est ainsi que les choses se passent. »

 

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