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Wild : Vanek laissé de côté contre les Blackhawks

L'attaquant qui éprouve des difficultés va rater un deuxième match de suite

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - L'attaquant Thomas Vanek sera laissé de côté pour un deuxième match de suite lorsque le Wild du Minnesota va affronter les Blackhawks de Chicago au United Center dimanche.

Vanek, dont les 18 buts représentent le troisième plus haut total chez le Wild, a également été laissé de côté dans le gain de 3-2 du Minnesota en tirs de barrage contre les Hurricanes de la Caroline au Xcel Energy Center samedi. Il a participé à l'entraînement matinal optionnel du Wild au United Center, mais n'a pas parlé à l'entraîneur par intérim John Torchetti à propos de sa décision.

 

« Je crois qu'à ce point-ci, il ne sert à rien de parler », a indiqué Vanek, qui va rater une troisième rencontre cette saison. « Nous tentons de remporter des matchs, et si [Torchetti] croit qu'il s'agit du meilleur alignement, je dois respecter cela. C'est ainsi que ça fonctionne. »

Torchetti souhaite voir un meilleur effort de Vanek dans toutes les facettes du jeu.

« Je veux simplement qu'il joue de manière solide, c'est ce que nous recherchons de tous nos joueurs, a souligné Torchetti. Nous assemblons l'alignement qui nous donne, selon nous, la meilleure chance de gagner. Si vous n'êtes pas de cet alignement, il faut attendre son tour. Lorsque vous serez de retour dans la formation, ce sera à vous d'y demeurer. »

Le gardien Scott Darling va effectuer un troisième départ de suite pour les Blackhawks. Il obtient le rôle de partant tandis que Corey Crawford se remet d'une blessure au haut du corps. Crawford est réévalué quotidiennement et aucun échéancier n'a été donné pour son retour.

L'enjeu est grand pour les deux équipes. Le Wild pourrait s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest en battant les Blackhawks et advenant une défaite de l'Avalanche du Colorado, qui affronte les Oilers d'Edmonton dimanche (21 h 30 (HE); SN1, ALT, NHL.TV).

Les Blackhawks, qui occupent le troisième rang de la section Centrale, doivent suivre le rythme imposé par les Stars de Dallas et les Blues de St. Louis, qui ont tous deux gagné samedi.

Ce ne sera pas facile. Le Wild affiche un dossier de 3-0-0 contre les Blackhawks et les ont dominés 13-6 au chapitre des buts cette saison, incluant un gain de 6-1 au cours du match de la Série des stades Coors Light disputé au TCF Bank Stadium de l'Université du Minnesota le 21 février.

Voici les alignements prévus du Wild et des Blackhawks :

WILD
Jason Zucker - Mikko Koivu - Charlie Coyle
Zach Parise - Mikael Granlund - Jordan Schroeder
Nino Niederreiter - Erik Haula - David Jones
Chris Porter - Jarret Stoll - Justin Fontaine

Ryan Suter - Jared Spurgeon
Marco Scandella - Jonas Brodin
Mike Reilly - Mathew Dumba

Devan Dubnyk
Steve Michalek

Blessés : Darcy Kuemper (haut du corps), Ryan Carter (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Thomas Vanek, Nate Prosser

BLACKHAWKS
Andrew Ladd - Jonathan Toews - Marian Hossa
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane
Dale Weise - Teuvo Teravainen - Tomas Fleischmann
Andrew Desjardins - Andrew Shaw - Richard Panik

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson
Erik Gustafsson - Brent Seabrook
Trevor Van Riemsdyk - Michal Rozsival

Scott Darling
Michael Leighton

Blessés : Marcus Kruger (poignet gauche), Corey Crawford (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Christian Ehrhoff, Dennis Rasmussen, Brandon Mashinter

 

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