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Wheeler serait honoré d'être le capitaine des Jets

L'attaquant a hâte de jouer avec le deuxième choix du repêchage 2016, Patrik Laine

par LNH.com @NHL / LNH.com

Blake Wheeler a déclaré jeudi qu'il serait honoré d'être nommé capitaine des Jets de Winnipeg, mais sinon, il va jouer et mener l'équipe de la même façon.

« Peu importe la lettre que j'ai sur mon chandail, mon rôle dans l'équipe et mon identité ne vont pas changer, a déclaré le vétéran au Winnipeg Free Press. Je pense que la dernière saison était une bonne année de développement pour moi, ayant appuyé le pied sur l'accélérateur pendant toute la saison. »

Wheeler était un capitaine adjoint lorsque le capitaine des Jets Andrew Ladd a été échangé aux Blackhawks de Chicago le 25 février. Winnipeg a passé le reste de la saison avec des adjoints, incluant le défenseur Mark Stuart.

Wheeler, 29 ans, a atteint un sommet personnel avec 78 points (26 buts) en 82 parties la saison dernière. Il n'a raté que cinq matchs depuis la saison 2011-12.

Les Jets (35-39-8) ne se sont pas qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016, terminant au dernier rang dans la section Centrale et 25e dans le classement général. Winnipeg a toutefois grimpé au deuxième rang dans la loterie du repêchage de la LNH 2016 et a sélectionné l'attaquant Patrik Laine avec le choix.

« Nous avons tenté de gagner chaque match, c'est la façon dont il faut jouer, à mon avis, et sans surprise, les balles de la loterie nous ont récompensés, a dit Wheeler. Je crois que si vous jouez de la bonne façon, vous allez être récompensés. »

Les Jets ont fait l'acquisition de l'attaquant Marko Dano dans la transaction Ladd, et cet été, ils ont accordé un contrat de huit ans à l'attaquant Mark Scheifele et une prolongation de contrat de quatre saisons à l'attaquant Mathieu Perreault. Il reste trois saisons sur le contrat de Wheeler, selon General Fanager.

« Je crois maintenant avoir une bonne idée de la direction dans laquelle nous allons et de ce que l'avenir nous réserve, a affirmé Wheeler. Je suis peut-être plus excité aujourd'hui que je ne l'étais auparavant en ce qui concerne notre avenir, simplement au sujet de talent. »

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