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Werenski sera de l'alignement face aux Penguins

Le défenseur recrue des Blue Jackets a raté les quatre derniers matchs de la saison régulière avec une blessure au haut du corps

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Le défenseur recrue des Blue Jackets de Columbus Zach Werenski va jouer lors du match no 1 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Penguins de Pittsburgh mercredi (19h30 HE; TVA Sports 3, SN360, USA, ROOT, FS-O) après avoir raté les quatre derniers matchs de la saison régulière à cause d'une blessure.

Werenski, 19 ans, a subi une blessure au haut du corps après avoir été mis en échec contre la rampe par Alex Ovechkin des Capitals de Washington le 2 avril.

L'entraîneur John Tortorella a souligné le bon côté d'une mauvaise situation en mentionnant que Werenski pourrait être aussi reposé qu'il l'était à la suite de la pause de cinq jours des Blue Jackets en fin du mois de février.

« Certaines choses arrivent pour une raison, a dit Tortorella. C'est une chose vraiment positive pour nous parce que les matchs qu'ils ont ratés n'étaient pas d'une importance primordiale dans la course aux séries, et cela lui a donné l'occasion de se reposer.

« Il est un de nos meilleurs défenseurs. Le repos pourrait l'aider. »

Werenski est retourné à l'entraînement mardi au Nationwide Arena aux côtés de Seth Jones dans la première paire défensive. Les autres duos étaient composés de Jack Johnson et David Savard, ainsi que Kyle Quincey et la recrue Markus Nutivaara.

Werenski figure au sixième rang de l'équipe avec 47 points (11 buts) et il a enregistré un différentiel de plus-17 en 78 parties.

Le meilleur marqueur du club Cam Atkinson a mentionné qu'il avait parlé avec Werenski afin de s'assurer que ce dernier était prêt à revenir.

« Nous avons besoin de lui, bien sûr, mais je lui ai dit de ne pas tenter de revenir à 50 pour cent, a dit Atkinson. Il nous a dit qu'il ne se mettrait pas dans une position vulnérable s'il n'était pas prêt. »

La présence de Werenski devrait aider un jeu de puissance qui a terminé la saison régulière avec un seul but en 24 occasions. Werenski a récolté 21 points en avantage numérique (quatre buts), le deuxième meilleur total chez les Blue Jackets, à égalité avec Atkinson (10 buts) et le capitaine Nick Foligno (11). Alexander Wennberg a mené l'équipe avec 23 points en avantage numérique (deux buts).

Les Blue Jackets se sont qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2014, mais Tortorella veut s'assurer que ses joueurs comprennent qu'ils ont récolté le quatrième plus grand nombre de points dans la LNH cette saison (108; 50-24-8).

« Ils devraient bomber le torse, a-t-il dit. Ils méritent leur place. Ils doivent s'en souvenir pendant les moments de difficulté dans la série. »

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