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Shea Weber prêt pour ses débuts avec les Canadiens

Le vétéran défenseur va disputer un premier match avec Montréal, Jack Eichel va rater le match d'ouverture des Sabres

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - Les Canadiens de Montréal vont entreprendre une nouvelle saison, et Shea Weber est prêt à effectuer ses débuts contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center jeudi.

Les Canadiens ont fait l'acquisition de Weber des Predators de Nashville en retour de P.K. Subban le 29 juin. Après avoir participé à la coupe du monde de hockey 2016 et au camp d'entraînement des Canadiens, Weber est prêt à passer aux choses sérieuses avec Montréal.

« Ce sera bien, nous avons hâte, a confié Weber jeudi. Nous sommes prêts à amorcer la saison. J'arrive dans une nouvelle équipe, et nous tentons évidemment d'obtenir les mêmes résultats et de gagner ce soir. »

Weber sera le pilier d'une brigade défensive des Canadiens qui est composée de vétérans, dont Andrei Markov et Alexei Emelin, et de jeunes joueurs, comme Mikhail Sergachev, le neuvième choix au total au repêchage de la 2016, qui va effectuer ses débuts dans la LNH jeudi.

Weber sera jumelé à Nathan Beaulieu sur la première paire de défenseurs de Montréal.

« C'est un vrai pro. […] Il est imposant, et il est à son affaire », a noté Beaulieu, âgé de 23 ans, en parlant de Weber. « C'est très spécial. Je savais évidemment lorsque la transaction a été effectuée que quelqu'un allait devoir jouer avec lui, et je voulais être ce joueur. Je me contente d'apprendre, car il possède tellement de caractère en plus d'être un leader dans le vestiaire et sur la glace. »

Les Sabres vont entamer leur campagne sans plusieurs joueurs clés, avec en tête de liste le centre Jack Eichel, qui a subi une entorse à la cheville au cours des derniers instants d'un entraînement mercredi. TSN a rapporté qu'Eichel pourrait rater de quatre à six semaines.

« Jack Eichel souffre d'une entorse modérée à la cheville, a indiqué l'entraîneur des Sabres Dan Bylsma. Il semble que son absence se comptera davantage en semaines qu'en jours. »

Buffalo sera aussi privé de l'attaquant Kyle Okposo (contusion au genou) et du défenseur Dmitry Kulikov (contusion au coccyx).

Les gardiens Robin Lehner et Al Montoya seront devant le filet. Carey Price, le gardien numéro un de Montréal, est ennuyé par la grippe et n'a pas effectué le voyage à Buffalo. Les Canadiens n'ont pas écarté la possibilité que Price soit prêt pour leur match de samedi contre les Sénateurs d'Ottawa.

Voici les formations prévues des deux équipes :

CANADIENS

Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Brendan Gallagher
Arturri Lehkonen - Tomas Plekanec - Alexander Radulov
Daniel Carr - David Desharnais - Andrew Shaw
Paul Byron - Torrey Mitchell - Phillip Danault

Nathan Beaulieu - Shea Weber
Andrei Markov - Greg Pateryn
Alexei Emelin - Mikhail Sergachev

Al Montoya
Charlie Lindgren

Rayés de l'alignement : Sven Andrighetto, Zach Redmond
Blessés : Carey Price (grippe), Jeff Petry (non divulgué)

SABRES

Evander Kane - Ryan O'Reilly - Sam Reinhart
Marcus Foligno - Johan Larsson - Tyler Ennis
Matt Moulson - Zemgus Girgensons - Hudson Fasching
Nicolas Deslauriers - Derek Grant - Brian Gionta

Josh Gorges - Rasmus Ristolainen
Jake McCabe - Zach Bogosian
Casey Nelson - Cody Franson

Robin Lehner
Anders Nilsson

Rayés de l'alignement : Aucun
Blessés : Kyle Okposo (genou), Jack Eichel (cheville), Dmitry Kulikov (coccyx)

 

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