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Weber a vu son r??ve de jouer avec son compatriote Streit s'??vanouir

LNH.com @NHL

MONTREAL - Un Suisse de perdu, un de trouv??.

Mark Streit a peut-??tre quitt?? le Canadien pour se joindre aux Islanders de New York, cet ??t??, mais le Tricolore pourrait peut-??tre miser sur un autre d??fenseur suisse ?  court terme: Yannick Weber.

A la mi-ao??t, le CH a accord?? un contrat de trois ans ?  Weber, qu'il a rep??ch?? au 73e rang en 2007 et qui vient de compl??ter son stage junior avec les Rangers de Kitchener. Le d??fenseur qui aura 20 ans le 23 septembre ??tait craint pour son tir et ses habilet??s, l'an dernier dans la Ligue junior de l'Ontario, surtout en avantage num??rique.

A d??faut de jouer avec son compatriote Streit, Weber pourrait donc lui succ??der dans un avenir rapproch??, notamment au sein du jeu de puissance montr??alais.

"Bien des gens disent que je suis le m??me genre de joueur que Streit, a reconnu Weber, qui s'est m??me dit pr??t ?  ??voluer ?  l'attaque si on le lui demandait. Streit n'avait jamais pens?? jouer un jour ?  l'avant, mais il l'a fait. Alors si on me demande la m????me chose, je saisirai la chance. Peu importe o???? tu joues, l'important, surtout quand tu en es ??  ta premi????re ann????e dans les rangs professionnels, c'est de prendre tout le temps de glace qu'on te donne et d'essayer d'en profiter le plus possible."

De fa????on r????aliste, Weber vise un poste avec les Bulldogs de Hamilton dans la Ligue am????ricaine, en se disant que tout peut arriver par la suite.

"Je vois qu'il y a beaucoup de monde ??  la ligne bleue, ils ont leur sept premiers d????fenseurs en place, mais on ne sait jamais, il y a les blessures, il y a toujours quelqu'un qui ne conna????t pas une bonne saison, a soulign???? Weber. Alors si on me rappelle, je vais saisir l'occasion de vivre une belle exp????rience, qui va m'aider d'une fa????on ou d'une autre, m'aider ??  savoir o???? j'en suis dans mon d????veloppement. Mais si je reste ??  Hamilton, c'est bien ????a aussi. Ca me permettrait d'emmagasiner de l'exp????rience, de m'habituer ??  jouer au hockey avec des hommes."

Weber devra par contre oublier son r????ve de jouer chez le Canadien en compagnie de Streit, qui est en quelque sorte un pr????curseur du hockey suisse puisqu'il a ????t???? le premier patineur helv????te ??  jouer aussi souvent dans la LNH.

"C'aurait ????t???? plaisant de jouer avec lui... J'imagine qu'on se verra au sein de l'????quipe nationale (suisse), a affirm???? Weber. Mais je le connais bien, et il m'a dit que ????'a ????t???? une d????cision difficile pour lui de quitter Montr????al, parce qu'il adorait tellement ????a ici. Mais au bout du compte, les affaires sont les affaires et, maintenant qu'il est plus ????g????, le temps ????tait venu pour lui de prendre la meilleure d????cision pour la suite de sa carri????re."

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Guillaume Latendresse ????tait un spectateur attentif sur le banc du Canadien, lundi matin, quand s'est mise en branle la premi????re s????ance d'entra????nement du camp des recrues du Tricolore. Il regardait son petit fr????re Olivier, obtenu par le Canadien le printemps dernier, patiner sur la glace du Centre Bell.

"C'est quelque chose de sp????cial, a dit le cadet de Guillaume du patiner dans le temple montr????alais du hockey. J'ai grandi ??  10 minutes d'ici, donc jouer pour le Canadien, ????'a toujours ????t???? un r????ve. Quand on allait ??  la patinoire, on avait notre chandail du Canadien, on voulait jouer pour le Canadien, donc c'est vraiment sp????cial pour moi d'????tre ici.

"La derni????re fois que j'ai patin???? ici, j'avais 12 ans je pense, c'????tait avec mon ????quipe pee-wee. Ce n'est pas le m????me contexte, mais c'est vraiment sp????cial.

"Je veux surprendre, je veux impressionner, je veux que le monde se rappelle de moi, qu'ils disent que je suis un bon joueur et que je m????rite ma place chez le Canadien un jour, a dit Latendresse lorsqu'on l'a interrog???? au sujet de ses objectifs. On verra ce qui va arriver, ce sera la d????cision de la direction."

Olivier a dit n'avoir re????u aucun conseil particulier de son fr????re, si ce n'est de s'amuser et de donner son maximum. Apr????s avoir aid???? le club-????cole du Canadien ??  Cincinnati, le printemps dernier dans la Ligue de la c????te est, le jeune Latendresse vise un poste avec les Bulldogs de Hamilton, dans la Ligue am????????????ricaine, cette saison... m????????????me s'il r????????????ve de jouer un jour avec son fr????????????re a????????????n????????????.

"On essaie de ne pas trop en parler, mais c'est s????????????r qu'on y pense... Je ne me donne pas de limite de temps pour y arriver. Je veux simplement travailler fort, et pouvoir dire que j'ai fait du mieux que je pouvais."

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Ce ne sont pas tous les grands espoirs du Canadien qui participent au camp des recrues du Canadien, cette semaine. Certains ne sont pas pr????????????sents parce qu'ils n'ont pas le droit de se retrouver dans l'environnement d'une ????????????quipe professionnelle, comme les joueurs des rangs universitaires am????????????ricains tels que Ryan McDonagh, par exemple.

"Ils ne peuvent venir ??????  moins de rester moins de 48 heures", a indiqu???????????? Trevor Timmins, directeur du recrutement et du d????????????veloppement des joueurs du Canadien, qui a toutefois indiqu???????????? que l'????????????quipe gardait tout de m????????????me l'oeil sur McDonagh, un d????????????fenseur de l'Universit???????????? du Wisconsin.

"Nous continuons d'aller le voir r????????????guli????????????rement ??????  l'Universit???????????? du Wisconsin, et nous discutons r????????????guli????????????rement avec son entra????????????neur et lui, afin de s'assurer que son d????????????veloppement se poursuit bien, a soulign???????????? Timmins. En esp????????????rant qu'il soit retenu au sein de l'????????????quipe junior en vue du championnat du monde et qu'on puisse le voir encore plus souvent cet hiver ??????  Ottawa."

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Une longue campagne de hockey s'amorcera cette semaine pour Guy Carbonneau et ses joueurs. Une saison qui forcera les joueurs ??????  voyager plus que jamais, alors que les formations de l'Est joueront plus souvent contre celles de l'Association Ouest.

Lorsqu'on lui a demand???????????? si ses valises ????????????taient pr????????????tes, lundi, et si elles seraient pr????????????tes jusqu'en avril, le pilote du Tricolore a vite corrig???????????? son interlocuteur: "Jusqu'au d????????????but juin", a-t-il pr????????????cis????????????.

Allusion, ????????????videmment, au fait que Carbo compte voir son ????????????quipe se rendre loin dans les s????????????ries de la coupe Stanley.

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