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Wayne Gretzky paraîtra dans « Les Simpson »

La légende devient le premier joueur de hockey à prêter sa voix à la série célèbre

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Ajoutez Springfield à la liste des villes où Wayne Gretzky a tenu la vedette.

Le meilleur marqueur dans l'histoire de la LNH, qui a joué à Edmonton, Los Angeles, St. Louis et New York, fera une apparition dans l'épisode du 4 décembre de l'émission « Les Simpson ». Comme dirait M. Burns, patron de Homer Simpson, « Excellent. »

« Nous avons communiqué avec lui », a déclaré Al Jean, producteur exécutif de l'émission depuis 1998. « Nous cherchions des héros hivernaux comme le père Noël ou Jack Frost, et il n'y a aucun héros de hockey plus grand que Wayne Gretzky. »

Tweet from @EdmontonOilers: #TheGreatOne on @TheSimpsons?! pic.twitter.com/hLpLx09nhM

Gretzky, qui mène la LNH au chapitre des buts (894), des aides (1 963) et des points (2 857), a passé 21 saisons avec les Oilers d'Edmonton, les Kings de Los Angeles, les Blues de St. Louis et les Rangers de New York entre 1979 et 1999.

« Les gens se disputent à propos de plusieurs choses, mais ils ne se disputent jamais à propos de l'identité du meilleur joueur de hockey. C'est toujours lui, a affirmé Jean au sujet de Gretzky. Je doute qu'il y ait une personne qui excelle à quelque chose comme Gretzky excellait au hockey. Il a raconté plusieurs belles histoires et c'était un vrai plaisir de le rencontrer. »

Jean, qui a grandi au Michigan et qui déclare être un grand partisan des Red Wings de Detroit, a confié que Gretzky était un de ses athlètes préférés à paraître dans l'émission.

« Nous venons de compiler une liste, a-t-il dit. [Gretzky est] un de mes préférés. Je dirais que les seuls qui rivalisent avec lui en ce qui concerne leurs succès dans le sport, ce sont les sœurs Williams [Serena et Venus] dans le tennis et Magic Johnson dans la NBA. »

Plusieurs athlètes ont prêté leur voix à l'émission, mais Gretzky sera le premier joueur de hockey à le faire. L'image de Gordie Howe s'est manifestée dans l'épisode de la saison 3 « Bart l'amoureux » qui a été diffusé le 13 février 1992. Bart s'est servi d'une photo de Howe dans une lettre, déclarant « Attache tes patins mon Gordie, c'est à troi de jouer! » alors qu'il découpe la photo d'une livre « Vedettes de la LNH de l'an 1969 ». Les statistiques en carrière de Howe ont été affichées à l'écran à la fin de l'épisode.

« Nous avons dû demander la permission et son épouse Colleen croyait que ce serait une excellente idée d'utiliser son image dans l'émission, a déclaré Jean à propos de Howe. Ayant grandi à titre de partisan des Red Wings, il n'y a personne de plus grand que Gordie.

« Mon père a détenu des abonnements de saison au Joe Louis Aréna pendant presque toute la vie de l'aréna. Il a acheté les billets au moment où l'équipe n'était pas très bonne et nous avons donc été témoins de leur ascension et de leurs victoires de la Coupe Stanley. Quand les Red Wings ont gagné la Coupe Stanley pour la première fois de ma vie en 1997, c'était un des meilleurs moments de ma vie, d'accompagner mon père à ce match. »

Dans l'épisode de la saison 6 « Lisa gardien de but », diffusé le 13 novembre 1994, Bart et Lisa s'affrontent dans un match de hockey. Bart est l'attaquant dans une équipe, Lisa jouant le rôle de gardienne dans l'autre. L'arbitre décerne un tir de punition à Bart avec quatre secondes à jouer, mais il décide de ne pas lancer la rondelle vers Lisa, les deux retirant leur équipement avant de s'étreindre au centre de la patinoire.

« Nous avons beaucoup de Canadiens dans notre personnel, beaucoup d'amateurs de hockey, a déclaré Jean. Beaucoup d'entre nous ont grandi au Canada ou dans le nord des États-Unis. »

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