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Wayne Gretzky n'est pas inquiet au sujet des Maple Leafs de Toronto

LNH.com @NHL

TORONTO - Celui qu'on surnomme la Merveille pense que Cliff Fletcher accomplit de l'excellent travail avec les Maple Leafs de Toronto.

Le directeur g??n??ral par int??rim des Leafs pr??ne la patience depuis son arrive?? en poste, en janvier, et c'est exactement le genre de strat??gie dont la formation a besoin, selon Wayne Gretzky, qui dirige maintenant les Coyotes de Phoenix.

"Les Leafs vont bien s'en tirer, je ne suis pas inquiet, a dit Gretzky. C'est certain que ce n'est pas facile d'??tre au sommet ?  chaque ann??e. Parfois, il faut simplement ??tre patient. Je pense que Cliff a la bonne approche. C'est un bon homme de hockey."

Fletcher a pass?? pr??s de six ans dans l'??quipe de direction des Coyotes, avant de revenir avec les Maple Leafs.

Fletcher a fait les manchettes, plus t??t cette semaine, avec ses propos tr??s francs sur sa propre ??quipe, disant que les Leafs avaient un seul attaquant faisant partie de l'??lite - Nik Antropov.

Ce qui n'est pas n??cessairement une mauvaise chose, selon Gretzky, qui croit que les Leafs doivent traverser quelques ann????es difficiles, pour ensuite mieux rebondir.

"Quand vous regardez les succ????s d'Ottawa, Buffalo et Pittsburgh, ces ????quipes-l??  ont touch???? le fond, a dit Gretzky. Ensuite vous pouvez rep????cher comme il faut, faire de bons choix et amorcer la remont????e vers le sommet."

Les choses sont plus prometteuses dans l'imm????diat, chez les Coyotes.

Gretzky en sera ??  sa quatri????me saison derri????re le banc de l'????quipe, et il croit que ce sera la meilleure depuis son arriv????e ??  Phoenix. Il s'attend ??  ce que l'attaquant de 18 ans Mikkel Boedker m????rite un poste, pour ainsi se joindre ??  d'autres jeunes prometteurs comme Kyle Turris et Peter Mueller.

A quelques jours du d????but du camp, les Coyotes envisagent l'avenir avec optimisme.

"Nous n'allons pas jouer la trappe, a dit Gretzky. Nous serons actifs en attaque et nous allons mettre notre vitesse ??  profit. Ce sera plaisant de voir cette ????quipe grandir, voir cette ????quipe jouer."

Un facteur important sera la tenue du gardien Ilya Bryzgalov, qui en sera ??  sa premi????re saison compl????te avec les Coyotes.

Il y a trois ????quipes de premier plan dans la section Pacifique (Anaheim, San Jose et Dallas), mais Gretzky esp????re voir les Coyotess en s????ries, eux qui ont montr???? une fiche de 19-11-2 ??  l'int????rieur de leur section, la saison derni????re.

"Je serais d????????u si nous ne participons pas aux s????ries, a dit Gretzky. Mais en m????me temps, nous avons une longue route et beaucoup de travail devant nous, parce que l'association Ouest est coriace."

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