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Washington bat les Flyers, accède au deuxième tour

Backstrom marque l'unique but du match no 6; les Capitals affronteront Pittsburgh au prochain tour

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE -- Nicklas Backstrom a marqué l'unique but du match et Braden Holtby a signé un deuxième blanchissage au cours de la série pour permettre aux Capitals de Washington de défaire les Flyers de Philadelphie par la marque de 1-0 lors du match no 6 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est au Wells Fargo Center dimanche.

Les Capitals remportent la série quatre de sept 4-2 et affronteront les Penguins de Pittsburgh au prochain tour. Les Penguins ont éliminé les Rangers de New York en cinq rencontres au premier tour.

Le capitaine des Capitals Alex Ovechkin et le capitaine des Penguins Sidney Crosby s'affronteront en séries pour la seconde fois de leur carrière. Les Penguins avaient défait les Capitals en sept rencontres en demi-finale de l'Association de l'Est en 2009.

Video: Washingotn gagne le match no 6, passe en 2e ronde

Il s'agira du neuvième affrontement en séries entre Washington et Pittsburgh depuis 1991. Les Penguins sont sortis vainqueurs de sept des huit dernières séries opposant les deux équipes.

Holtby a réalisé 26 arrêts pour décrocher sa 20e victoire en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, égalisant une marque d'équipe détenue par Olaf Kolzig.

Les Flyers y sont allés d'un dernier effort avec 1:35 à faire dans la rencontre, décochant deux tirs au filet après avoir retiré leur gardien de but Michal Neuvirth au profit d'un attaquant supplémentaire. Holtby a toutefois bloqué le tir de la point de Shayne Gostisbehere avant de s'imposer face à Jakub Voracek sur le retour.

Neuvirth a réalisé 28 arrêts pour les Flyers, qui avaient remporté les deux dernières rencontres après avoir perdu les trois premières parties de la série. Les Flyers ont été incapables de marquer en trois supériorités numériques, dont une séquence en avantage numérique de deux hommes de deux minutes en période médiane.

Neuvirth, qui a pris la place de Steve Mason à partir du début du match no 4, a été l'artisan principal de la séquence victorieuse des Flyers ayant forcé la tenue d'une sixième rencontre. Il a accordé un but sur 76 tirs lors des matchs no 4 et 5, réalisant notamment 44 arrêts pour signer le blanchissage au match no 5.

« Les statistiques parlent d'elles-mêmes, deux buts en trois matchs, a indiqué l'attaquant des Flyers Jakub Voracek. C'est triste que nous n'ayons pas pu l'aider davantage en marquant un peu plus. [Mason] nous a permis de participer aux séries et [Neuvirth] a été fantastique en séries. Je pense que nos deux gardiens se sont bien soutenus entre eux. Ils sont la principale raison qui nous a permis d'aller aussi loin. »

Le capitaine des Flyers Claude Giroux a obtenu deux tirs au but. Meilleur pointeur des Flyers en saison régulière, Giroux a néanmoins été limité à un point en six matchs. Wayne Simmonds, meilleur buteur des Flyers avec 32 filets, a obtenu deux mentions d'aide. Au match no 6, il a décoché deux tirs au filet.

« Je suis très frustré de mon rendement, a avoué Giroux. Je dois trouver un moyen de mieux faire, peu importe lequel. Il faut trouver un moyen. »

Backstrom a brisé l'impasse à 8:59 de la deuxième période en marquant son deuxième but des présentes séries. Du cercle droit, il a décoché un tir sur réception qui a battu Neuvirth du côté de la mitaine après avoir été rejoint par Marcus Johansson.

« Je voulais simplement tirer sur réception, a expliqué Backstrom. C'est difficile pour les gardiens lorsque vous visez haut sur un tir sur réception. »

Ce filet mettait un terme à une séquence de 108:22 sans accorder de but de Neuvirth, qui remontait à la troisième période du match no 4, lorsque T.J. Oshie l'avait déjoué à 2:38.

Les Capitals ont inscrit ce but peu de temps après que les Flyers eurent bénéficé d'un avantage numérique à 5-contre-3 pendant deux minutes. Backstrom avait écopé d'une pénalité double-mineure pour avoir porté son bâton au visage de l'attaquant des Flyers Ryan White à 4:25 du deuxième tiers, puis, à 4:30, il a été rejoint au cachot par le défenseur des Capitals Matt Niskanen, chassé pour avoir accroché.

« J'étais assez nerveux au banc des punitions », a admis Backstrom.

« Si nous ne parvenons pas à résister au 5-contre-3 aujourd'hui, je crois que l'amphithéâtre aurait explosé, a mentionné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Nous avons été en mesure de nous en sortir. Et lorsque ce fut fait, j'ai eu le sentiment que nous allions trouver un moyen de remporter ce match de hockey. »

Les Flyers ont décoché trois tirs au filet au cours de cette séquence en avantage numérique de deux hommes. La supériorité numérique des Flyers a pris fin abruptement lorsque White a écopé d'une pénalité pour avoir retenu à 6:55. Les Capitals ont donc pu profiter d'une séquence en supériorité numérique de 30 secondes et Backstrom a marqué quatre secondes après la fin de cet avantage numérique.

En six rencontres, les Flyers ont marqué un but en 24 supériorités numériques.

« Nous devons mentalement oublier cette série et nous concentrer sur la prochaine, a souligné Ovechkin. Pittsburgh est un adversaire redoutable. Nous savions que nous devions bien jouer ce soir, et nous avons fait du bon travail. »

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