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Les affrontements à surveiller : 4 octobre

Dix matchs sont à l'affiche ce soir, voici ceux qui retiendront particulièrement notre attention

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce 4 octobre. Voici celles qui retiendront particulièrement notre attention.
 

CAPITALS (1-0-0) vs PENGUINS (0-0-0)
19 h (HE); SN360, SN1, TVAS, ATTSN-PT, NBCSWA, NHL.TV

L'une des plus grandes rivalités actuelles dans la LNH va connaître son premier chapitre de la saison alors que les champions en titre de la Coupe Stanley, les Capitals, vont croiser le fer avec les champions des deux années précédentes, les Penguins de Pittsburgh, au PPG Paints Arena.

Les Capitals ont bien amorcé la défense de leur titre mercredi en écrasant les Bruins de Boston 7-0 dans le cadre de leur match d'ouverture. 

Video: BOS@WSH: Ovechkin marque d'un puissant tir en A.N.

Il s'agira d'un nouvel affrontement entre les vedettes et capitaines des deux équipes, Alex Ovechkin et Sidney Crosby.

« Nous voulions connaître un bon départ, et nous avons montré que nous n'allions pas être des adversaires faciles à battre », a souligné Ovechkin, auteur d'un but et une passe contre les Bruins.

Le but d'Ovechkin lui a permis de rejoindre Dino Ciccarelli au 18e rang de l'histoire des buteurs de la LNH (608). Il lui en manque deux pour rejoindre Bobby Hull (610) au 17e rang.

Les Capitals n'ont pas tenu d'entraînement matinal, mais devraient utiliser la même formation que celle déployée mercredi contre les Bruins.

Du côté des Penguins, le défenseur Erik Johnson va disputer un premier match dans son nouvel uniforme, lui qui a accepté un contrat de cinq ans d'une valeur de 16,25 millions $ à titre de joueur autonome cet été.

Le défenseur Brian Dumoulin saura juste avant la rencontre s'il pourra revêtir l'uniforme, lui qui a repris l'entraînement mercredi après avoir été ennuyé par une blessure au haut du corps. Il n'a toutefois pas pris part à l'entraînement matinal optionnel des Penguins.

BRUINS (0-1-0) vs SABRES (0-0-0)
19 h (HE); MSG-B, NESN, NHL.TV

Le tout premier choix au repêchage 2018 de la LNH, le défenseur Rasmus Dahlin, fera ses débuts dans la LNH pour les Sabres de Buffalo alors que ces derniers vont recevoir la visite des Bruins de Boston au KeyBank Center.

Dahlin, âgé de seulement 18 ans et 174 jours, a montré qu'il était prêt pour la LNH en récoltant trois points (un but, deux passes) en quatre matchs préparatoires.

« Il se présente à l'aréna avec une superbe attitude chaque jour, a mentionné le centre des Sabres Jack Eichel en parlant de Dahlin. Tout le monde parle de son talent, mais il est aussi extrêmement mature pour son âge. Il veut travailler, et il veut s'améliorer chaque jour. C'est une bonne recette. »

Eichel va de son côté disputer un premier match à titre de capitaine de Buffalo, lui qui a hérité de ce titre, vacant depuis le départ de Brian Gionta en 2016-17, mercredi.

Plusieurs autres joueurs de Buffalo en seront à un premier match avec les Sabres, notamment les attaquants Conor Sheary, Jeff Skinner, Patrik Berglund, Tage Thompson, Vladimir Sobotka et le gardien Carter Hutton.

Les Bruins vont tenter de rapidement faire oublier leur humiliante défaite de 7-0 subie aux mains des Capitals de Washington mercredi dans le cadre de leur match d'ouverture.

« Ça fait partie du hockey. Vous ne pouvez gagner tous vos matchs, et ce genre de chose va se produire, a indiqué l'attaquant des Bruins David Pastrnak. C'est malheureux que ce soit produit dès le premier match de la saison. Nous savons tous dans le vestiaire que nous pouvons être meilleurs, et que nous sommes de meilleurs joueurs que ce que nous avons démontré hier soir. »

JETS (0-0-0) vs BLUES (0-0-0)
20 h (HE); FS-FW, TSN3, NHL.TV

Deux équipes qui ont connu des saisons mortes aux antipodes vont croiser le fer alors que les Jets de Winnipeg vont rendre visite aux Blues de St. Louis au Enterprise Center jeudi.

Si les Jets vont amorcer la saison 2018-19 avec un noyau presque identique à celui qui leur a permis d'atteindre la finale de l'Association de l'Ouest la saison dernière, les Blues vont présenter un visage très différent par rapport à celui qui leur a valu une exclusion des séries le printemps dernier.

Les Blues ont mis la main sur les centres Ryan O'Reilly et Tyler Bozak, en plus de rapatrier sur le marché des joueurs autonomes l'attaquant David Perron, qui en sera à un troisième séjour avec l'équipe. L'autre acquisition de l'équipe, l'attaquant Patrick Maroon, a bien hâte de sauter sur la glace dans l'uniforme de sa ville natale.

« J'ai hâte que la saison commence, surtout avec le groupe de joueurs que nous avons dans ce vestiaire, a affirmé Maroon. Ce sera encore plus spécial pour moi de sauter sur la glace avec le chandail des Blues. »

Deux autres joueurs vont disputer un premier match avec les Blues, mais il s'agira aussi pour eux d'un premier match dans la LNH. Jordan Kyrou va évoluer sur le deuxième trio en compagnie de Brayden Schenn et Jaden Schwartz alors que Robert Thomas va pivoter le quatrième trio.

Video: STL@PIT: Kyrou trouve le fond du filet

Du côté des Jets, qui se sont inclinés en cinq matchs contre les Golden Knights de Vegas en finale de l'Ouest l'an dernier, on sait que les attentes seront élevées cette saison.

« Nous connaissons notre situation, et tout le monde s'attend à ce que nous passions à la prochaine étape, a admis l'attaquant des Jets Kyle Connor. Je ne pense pas que quiconque a un problème avec ça dans le vestiaire. Tout le monde a hâte que ça commence. »

Les Jets seront toutefois privés de l'attaquant Nic Petan, qui sera absent en raison du décès de son père.

FLYERS (0-0-0) vs GOLDEN KNIGHTS (0-0-0)
22 h (HE); NBCSN, SN, SN360, SN1, TVAS, NBCSP, NHL.TV

Les attaquants Max Pacioretty et Paul Stastny vont disputer un premier match dans leur nouvel uniforme, alors que leur nouvelle équipe, les Golden Knights de Vegas, va accueillir les Flyers de Philadelphie au T-Mobile Arena.

Pacioretty a été acquis dans une transaction avec les Canadiens de Montréal le 10 septembre, alors que Stasnty a été embauché comme joueur autonome le 1er juillet.

Les deux joueurs vont évoluer ensemble sur le deuxième trio. Leur ailier habituel au cours des matchs préparatoires, Alex Tuch, se trouve toutefois sur la liste des blessés, et il sera remplacé par Erik Haula.

Le défi sera de taille pour les Golden Knights de répéter les exploits de leur saison inaugurale, alors qu'ils avaient atteint la Finale de la Coupe Stanley. 

« Ce sera une année différente, a reconnu l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. Nous allons voir comment les choses vont se passer. Nous espérons connaître un excellent départ. Ce fut la clé l'an dernier. Nous avons ensuite eu le sentiment d'offrir un rendement constant tout au long de la saison. » 

Du côté des Flyers, l'attaquant James van Riemsdyk va disputer une première rencontre après avoir été rapatrié par Philadelphie, l'équipe qui l'avait repêché au deuxième rang au total en 2007. Il a accepté un contrat de cinq ans d'une valeur de 35 millions $ avec les Flyers le 1er juillet à titre de joueur autonome.

Brian Elliott sera devant le filet des Flyers. Il fera face à Marc-André Fleury, qui pourrait égaler un record de la LNH en signant un 10e gain en matchs d'ouvertures. Le record est présentement partagé par Martin Brodeur et Curtis Joseph.

Aussi en action ce soir
ISLANDERS (0-0-0) vs HURRICANES (0-0-0); 19 h (HE); MSG+, FS-CR, NHL.TV 
BLACKHAWKS (0-0-0) vs SÉNATEURS (0-0-0); 19 h 30 (HE); TSN5, RDS, WGN, NHL.TV
PREDATORS (0-0-0) vs RANGERS (0-0-0); 19 h 30; NBCSN, MSG, NHL.TV
BLUE JACKETS (0-0-0) vs RED WINGS (0-0-0); 19 h 30 (HE); FS-D, FS-O, NHL.TV
COYOTES (0-0-0) vs STARS (0-0-0); 20 h 30 (HE); FS-SW, FS-A, NHL.TV
WILD (0-0-0) vs AVALANCHE (0-0-0); 21 h (HE); ALT, FS-N, FS-WI, NHL.TV

 

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