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Vingt-quatre heures après une sévère mise en échec, Ovechkin obtient congé

LNH.com @NHL

ARLINGTON, Virginie - Alexander Ovechkin a eu congé d'entraînement mercredi, une absence qui selon Bruce Boudreau n'a rien à voir avec la sévère mise en échec qu'il a reçue mardi soir face aux Bruins de Boston.

"Il va bien", a assuré l'entraîneur en chef des Capitals de Washington. "Je voulais seulement lui donner une journée de congé afin qu'il se repose. J'imagine qu'il est un peu raide, mais il n'est pas blessé. Et je lui ai demandé comment était son épaule et il m'a dit que tout était correct."

Dans le revers de 3-2 des Capitals à Boston mardi, Ovechkin - qui domine la LNH avec 31 buts - a donné contre la bande avec sa tête et son épaule droite. Il est demeuré immobile sur la glace pendant une quinzaine de secondes avant de se retourner et de se frotter le visage avec l'un de ses gants. Bien qu'il n'ait quitté la glace que quelques instants plus tard, il était plié en deux et fléchissait son bras droit.

Ovechkin s'est ensuite assis au banc des joueurs pendant quelques minutes avant de se lever et prendre la direction du vestiaire. Au passage, il a violemment lancé son casque et ses gants au sol. Il est cependant revenu au jeu au début de la troisième période.

Lors de sa rencontre avec les représentants des médias mercredi, Boudreau s'est fait demander s'il avait retenu son souffle en voyant la chute de son joueur étoile.

"Non seulement j'ai retenu mon souffle, j'ai failli perdre la tête!", a lancé Boudreau. "Plus on voit le jeu à la reprise, plus on réalise à quel point le contact avec la rampe a été violent. J'ai été un peu déçu de voir les partisans des Bruins le huer pendant qu'il était étendu sur la glace. Pas un seul spectateur présent à ce match n'aurait pu se relever d'une telle mise en échec."

Ovechkin s'est présenté brièvement au complexe d'entraînement des Capitals mercredi, mais il a quitté sans parler aux journalistes. Il devrait participer à une séance d'entraînement à trois contre trois, jeudi, sur une patinoire en plein air de Chevy Chase au Maryland.

Le prochain match des Capitals aura lieu samedi, à domicile, face aux Red Wings de Detroit. Cette rencontre devrait marquer le retour au jeu du défenseur Tom Poti, qui a raté les 15 dernières parties de son équipe en raison d'une blessure à l'aine.

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