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Victor Hedman a déjà hâte de prendre Mikhail Sergachev sous son aile

Le défenseur du Lightning n'a entendu que de bonnes choses à l'endroit de l'espoir que le CH a cédé pour Drouin

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Victor Hedman ne doute pas que les Canadiens de Montréal ont fait une bonne prise en obtenant les services de son ancien coéquipier Jonathan Drouin chez le Lightning de Tampa Bay.

Le défenseur vedette suédois a par ailleurs dit avoir très hâte de prendre sous son aile le jeune Mikhail Sergachev, que le Lightning a obtenu pour les services de Drouin.

« Jonathan a montré la saison dernière de quel bois il se chauffe », a commenté Hedman, mardi, dans le cadre de la journée des entrevues des finalistes pour les récompenses annuelles dans la LNH. « Il est immensément talentueux. Il est voué à une belle carrière dans la LNH. Ça fait mal de perdre un coéquipier de son calibre, mais à l'ère du plafond salarial dans la ligue c'est difficile pour une équipe de garder tout son monde. C'est désolant de voir quitter un coéquipier, mais ce sont les affaires. »

Hedman, un des finalistes pour l'obtention du trophée Norris qu'on accorde au défenseur par excellence, a dit croire que Drouin va rendre de précieux services à l'attaque des Canadiens.

« Il va jouer chez lui, ce sera intéressant de voir comment la prochaine saison va se dérouler pour lui. Nous serons à même de le voir parce que nous affronterons souvent les Canadiens. Je lui souhaite de connaître du succès, mais pas trop quand même. »

Quand on a demandé à Hedman si la réputation d'être un athlète dur à diriger qu'on accole à Drouin est injustifiée, il est revenu sur l'excellente saison qu'il vient de connaître après celle plus chaotique au cours de laquelle il s'était embrouillé avec l'organisation.

« Des choses se sont produites, mais il est revenu plus fort cette saison, a répondu Hedman. Il a été un rouage important pour nous même si nous n'avons pas participé aux séries éliminatoires. Jonathan a été très solide pour nous, ça veut tout dire. Il ne fait maintenant plus partie de notre équipe. Nous lui souhaitons la meilleure des chances. Il nous faut aller de l'avant. Nous avons mis la main sur un jeune défenseur très prometteur. J'ai bien hâte de le côtoyer. »

Sergachev peut être assuré d'avoir Hedman comme mentor.

« Je ne suis pas âgé (26 ans), mais je suis déjà un vétéran dans la Ligue nationale. J'entreprendrai ma neuvième saison avec le Lightning, je suis rendu au stade de ma carrière où je suis prêt à aider les plus jeunes.

« Je ne l'ai jamais vu jouer (Sergachev), mais je n'ai entendu que de bonnes choses à son endroit. On me dit qu'il peut évoluer dans la Ligue nationale dès la saison prochaine. Il faudra lui donner du temps, j'en sais quelque chose. Ce n'est pas facile pour un jeune défenseur de vite faire sa marque. Il faudra lui permettre de progresser à son rythme. Tant mieux s'il peut nous aider dès la saison prochaine. Nous aurons une idée à l'ouverture du camp d'entraînement. Je ferai tout ce que je pourrai faire pour l'aider. Je ne serai pas le seul. Nous avons un groupe d'entraîneurs qui est très bon avec les jeunes. Il sera entre bonnes mains avec nous. »

Une bonne acquisition, selon Bergeron

Patrice Bergeron des Bruins de Boston a mentionné que les Canadiens s'étaient améliorés en mettant la main sur Drouin.

« Tous reconnaissent ses grandes aptitudes à l'attaque, a-t-il noté au sujet de Drouin. C'est un excellent joueur, très talentueux. C'est une bonne acquisition pour les Canadiens. Ça les améliore certainement. Cela dit, je ne peux pas me prononcer sur l'échange parce que je ne connais pas le joueur qu'on a cédé pour obtenir ses services. »

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