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Vesey remporte le trophée Hobey Baker

L'attaquant de Harvard deviendra joueur autonome après avoir refusé de s'entendre avec les Predators

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de quatrième année de l'Université Harvard Jimmy Vesey a remporté vendredi le trophée Hobey Baker 2016, remis au meilleur joueur du circuit masculin de hockey de la NCAA.

L'attaquant de première année de l'Université du Michigan Kyle Connor et le gardien de troisième année de Boston College Thatcher Demko étaient les deux autres finalistes. Ils ont été choisis parmi une liste de 10 candidats dressée par le comité de sélection de 27 membres ainsi que par une ronde de vote auprès des partisans.

 

« Je suis simplement honoré d'être ici et de recevoir cet honneur », a déclaré Vesey au cours de la cérémonie qui avait lieu à Tampa, où se déroulera le « Frozen Four » 2016. « Et comme je l'ai déjà dit, je ne peux féliciter suffisamment Kyle et Thatcher pour leur saison, car ils méritaient tous deux autant que moi de gagner ce trophée. »

Vesey, choix de troisième ronde (66e au total) au repêchage 2012 de la LNH des Predators de Nashville, était le seul joueur à avoir également été finaliste en 2015. Celui qui a été nommé joueur de l'année de la Ivy League et de la ECAC à deux reprises a inscrit 24 buts et 46 points en 33 parties avec le Crimson. L'attaquant de 22 ans a choisi de devenir joueur autonome plutôt que de s'entendre avec les Predators. Nashville va perdre ses droits sur Vesey le 15 août.

« Je voulais simplement terminer ce que j'avais amorcé à Harvard, et être présent pour le dernier mois d'école afin de pouvoir obtenir mon diplôme et d'assister à la collation des grades, a confié Vesey au NHL Network. Je vais m'entraîner fort cet été pour m'assurer d'être prêt à choisir l'équipe où je voudrai jouer en août et amorcer le camp d'entraînement à plein régime. »

Connor, choix de première ronde (17e au total) au repêchage de la LNH 2015 des Jets de Winnipeg, a mené le pays avec 35 buts et 71 points en 38 matchs. Il a conclu la saison sur une séquence de 27 matchs consécutifs avec au moins un point et a été nommé recrue de l'année et joueur de l'année de la section Big Ten.

Demko a été nommé joueur par excellence de la région Nord-Est du tournoi de la NCAA, et il a mené le pays avec 10 blanchissages en saison régulière. Il a maintenu un pourcentage d'arrêts de ,935 (à égalité au deuxième rang du pays) et une moyenne de buts alloués de 1,88. Choix de deuxième ronde (36e au total) des Canucks de Vancouver en 2014, Demko a conservé une fiche de 27-8-4 cette saison avec les Eagles. Il a été nommé co-joueur de l'année de la section Hockey East. Boston College s'est incliné contre Quinnipiac dans le Frozen Four à Tampa jeudi.

 

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