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Vegas se concentre sur la qualité, et non la quantité

Les Golden Knights « tentent de trouver des joueurs qui pourront apporter une excellente contribution »

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

PHILADELPHIE - Le directeur général des Golden Knights de Vegas George McPhee a indiqué jeudi qu'il était heureux que la LNH ait annoncé qu'elle allait rendre publiques les listes de protection en vue du repêchage d'expansion.

La LNH a confirmé mercredi que la liste de joueurs protégés et disponibles de chaque équipe allait être dévoilée, probablement le 18 juin. Les Golden Knights vont révéler leurs 30 sélections, une dans chaque équipe, le 21 juin.

« C'est une décision prise dans l'intérêt des partisans qui est très logique », a affirmé McPhee, qui se trouvait au Wells Fargo Center avec son adjoint Kelly McCrimmon afin d'observer le match opposant les Islanders de New York aux Flyers de Philadelphie jeudi. « Cela va générer beaucoup d'intérêt, et tout le monde voudra savoir ce qui va arriver. Et plusieurs partisans vont observer de très près qui sera exposé, qui sera réclamé et qui ne le sera pas. »

McPhee a ajouté que lui et ses dépisteurs allaient assister à des rencontres tout au long des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors qu'ils vont continuer à évaluer des sélections potentielles.

« Il faut tenter de tout savoir à propos d'un joueur, a-t-il expliqué. Il faut aussi être au fait des variations de rendement entre la saison régulière et les séries éliminatoires, ainsi que de celles qui sont survenues au cours de la saison. Il faut tous les suivre et comprendre comment a évolué leur jeu.

« Nous tentons d'y aller d'une évaluation la plus complète possible, et nous observons un joueur dans différents types d'environnements, à domicile et à l'étranger, dans des victoires faciles et des défaites écrasantes, dans un match de séries, sur le quatrième trio, sur le premier trio… nous regardons où le joueur évoluait et quel rendement il a offert. Comment a-t-il relevé les défis auxquels il a fait face? »

Vegas a également confié à des dépisteurs la tâche d'évaluer des joueurs autonomes non repêchés qui jouent en Amérique du Nord et en Europe. Les Golden Knights ont mis sous contrat un seul joueur jusqu'ici, l'attaquant Reid Duke de Brandon dans la Ligue de hockey de l'Ouest, le 6 mars. 

« Nous devons simplement nous assurer que lorsque nous offrons un contrat de la LNH à un joueur, celui-ci devra être capable de non seulement… vous voulez qu'il évolue dans la LNH et qu'il devienne un bon joueur de la LNH, sinon, pourquoi lui accordez-vous un contrat?, a demandé McPhee. Nous n'allons pas gaspiller de contrats, nous n'allons pas distribuer des contrats à un peu tout le monde. Nous allons faire des choix judicieux et accorder des contrats de la LNH à des joueurs qui pourront devenir, selon nous, des joueurs de la LNH. C'est tout. Cela signifie que si nous ne signons qu'un joueur, et bien il n'y en aura qu'un. Si nous en embauchons trois, il y en aura trois. Je doute toutefois fortement que nous en embauchions quatre, cinq ou six.

« Il faudrait qu'il s'agisse de la bonne situation et du bon joueur. Il n'y en a pas beaucoup qui nous intéressent en ce moment. […] Nous tentons de trouver des joueurs qui pourront apporter une excellente contribution dans la LNH. »

McPhee a précisé que la recherche d'un entraîneur se poursuit, mais que Vegas n'est pas pressé de procéder à une embauche.

« Nous adoptons une approche assez générale dans ce dossier, a-t-il mentionné. Nous allons prendre une décision à un certain moment ce printemps. Nous n'avons pas dévié de notre plan. Nous avons mis ce plan en place au mois d'août. Nous allons voir comment les choses vont évoluer au cours du prochain mois. »

Les 30 autres équipes de la LNH doivent soumettre leur liste de joueurs protégés avant 17 h, heure de l'Est, le 17 juin. Vegas devra ensuite soumettre ses sélections avant 17 h le 20 juin, et l'annonce de l'alignement sera faite le lendemain.

Les équipes doivent protéger sept attaquants, trois défenseurs et un gardien, ou encore huit patineurs (attaquants/défenseurs) et un gardien.

Tout joueur détenant une clause de non-mouvement dans son contrat au moment du repêchage d'expansion doit être protégé, à moins qu'il accepte de la lever. Tous les joueurs qui disputent une première ou une deuxième saison dans les rangs professionnels, ainsi que les choix au repêchage qui ne sont pas encore sous contrat ne peuvent être sélectionnés par Vegas et ne doivent pas être protégés.

Vegas doit choisir au moins 14 attaquants, neuf défenseurs et trois gardiens, ainsi qu'un minimum de 20 joueurs sous contrat pour la saison 2017-18. La valeur des salaires des joueurs sélectionnés devra être d'au moins 60 pour cent du plafond salarial de la présente saison (environ 43,8 millions $).

Vegas pourra également mettre sous contrat tous les joueurs autonomes avec ou sans restriction qui auraient été laissés sans protection par leur équipe entre le 18 et le 20 juin. Habituellement, ces joueurs ne peuvent s'entendre avec une équipe autre que celle pour laquelle ils ont évolué pour conclure la saison avant le 1er juillet.

Les Golden Knights auront les mêmes chances de remporter la loterie du repêchage de la LNH que l'équipe qui a terminé au 28e rang.

« Nous allons tenter de trouver le meilleur joueur possible, a déclaré McPhee. L'important n'est pas de savoir s'il pourra jouer dès l'an prochain ou s'il sera prêt dans trois ans. Il s'agit de déterminer à quel point il sera bon par rapport aux autres joueurs disponibles, s'il deviendra un joueur de premier plan dans la LNH. Le moment de son arrivée dans la LNH dépend plus de lui que de nous. »

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