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Vegas considère le repêchage comme étant « une toile vierge »

Les Golden Knights auront une occasion d'établir une culture par le biais du repêchage 2017 de la LNH

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Les Golden Knights de Vegas considèrent le repêchage 2017 de la LNH présenté par adidas comme étant plus d'une simple occasion d'ajouter quelques joueurs à l'organisation.

Il s'agit d'une chance de définir l'identité de l'organisation.

« C'est une toile vierge, c'est la meilleure façon de le décrire », a déclaré le directeur adjoint du personnel des joueurs des Golden Knights Bob Lowes. « Je crois qu'un élément crucial pour nous lors du repêchage, c'est le genre de joueur que nous choisirons, non seulement en ce qui concerne leurs talents et leurs aptitudes, mais aussi leur personnalité et leur comportement. Nous voulons établir notre culture avec le genre de joueur que nous cherchons. C'est important. Si tu fais partie d'une équipe qui a déjà établi une certaine culture, les nouveaux joueurs vont s'intégrer dans cette culture. Nous tentons d'établir une culture ici. »

Ce processus commence avec sept choix au repêchage. Vegas possède le choix no 6 en première ronde et le troisième choix dans chaque ronde suivante.

La première ronde du repêchage 2017 de la LNH aura lieu au United Center à Chicago le 23 juin (19h H.E.; SN, NBCSN). Les rondes 2 à 7 seront présentées le 24 juin (10h H.E.; SN, NHLN).

« On va sélectionner les meilleurs joueurs », a indiqué le directeur général des Golden Knights George McPhee. « Si vous avez une équipe établie, vous pourrez faire vos choix selon vos besoins, si vous êtes faibles au centre ou à la ligne bleue, par exemple. Ça va parfois influencer vos décisions, mais nous n'avons pas cette influence. Nous allons simplement y aller et prendre ceux qui sont, selon nous, les meilleurs joueurs. »

Après le joueur de centre des Wheat Kings de Brandon Nolan Patrick et celui des Mooseheads d'Halifax Nico Hischier, qui devraient être les deux premiers joueurs sélectionnés, il y a une dizaine de joueurs qui pourraient être choisis entre le troisième et le septième choix.

Parmi les joueurs disponibles sont le joueur de centre des Spitfires de Windsor Gabriel Vilardi, le joueur de centre de l'école secondaire Eden Prairie (Minnesota) Casey Mittelstadt, le centre des Winterhawks de Portland Cody Glass, le centre des Americans de Tri-City Michael Rasmussen, l'ailier droit des Steelheads de Mississauga Owen Tippett, le défenseur des Bandits de Brooks (AJHL) Cale Makar et le défenseur du HIFK (Finlande) Miro Heiskanen.

« Dans d'autres repêchages, les niveaux sont plutôt distincts, a mentionné Lowes. Dans celui-ci, ce n'est pas aussi bien défini. Il s'agit d'un repêchage intéressant. Je crois néanmoins qu'il y a plus de valeur dans les choix ultérieurs qu'on l'aurait imaginé. Habituellement, lors des repêchages, les cinq premiers choix sont établis, puis il y a moins de joueurs talentueux disponibles pour l'équipe avec le sixième choix. Mais ce repêchage-ci est intéressant parce qu'il n'y a que deux joueurs établis et puis, j'appelle le reste un assortiment de bonbons.

« Il y a beaucoup de joueurs interchangeables. Ce sera important de sélectionner le bon joueur parmi ce groupe de joueurs. »

Peu importe le joueur sélectionné par les Golden Knights, il est peu probable qu'il fasse partie de l'alignement lors du premier match de saison régulière.

« La probabilité n'est pas très forte, a admis Lowes. Nous devons être patients. Si nous tentons d'expédier le processus ou dire, "Voici notre premier joueur, il doit jouer tout de suite", je crois que ce ne serait pas juste envers le joueur et ce ne serait pas une bonne stratégie. Je crois que nous devons établir un solide modèle de développement auquel nous devons nous en tenir et que nous ne devons pas nous permettre d'être affectés par des influences externes. »

L'histoire du sixième choix augure bien pour les Golden Knights. Au cours des 30 dernières années, chaque joueur sélectionné au sixième rang a finalement joué dans la LNH. Cette liste inclut le membre du Temple de la renommée du hockey Peter Forsberg et le champion de la Coupe Stanley Cory Stillman, ainsi que certains actuels joueurs d'élite comme Oliver Ekman-Larsson des Coyotes de l'Arizona et Sean Monahan des Flames de Calgary.

« Je crois fermement que nous allons obtenir un bon joueur qui représentera une pièce importante du puzzle », a affirmé Lowes.

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