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Vegas accorde un nouveau contrat de deux ans à Zach Whitecloud

Le défenseur aurait pu devenir joueur autonome avec compensation au terme de la saison

par LNH.com @LNH_FR

Les Golden Knights de Vegas et Zach Whitecloud se sont entendus sur un nouveau contrat de deux ans d'une valeur de 1,45 millions $. La valeur annuelle de l'entente de 725 000 $.

Le défenseur, qui n'a jamais été repêché, aurait pu devenir joueur autonome avec compensation au terme de la saison. Il avait signé un contrat de recrue de trois ans avec Vegas en mars 2018.

« C'est excitant. Je suis vraiment heureux de le dire à mes parents et mes amis. Je vais avoir le sourire pour longtemps, mais ça veut aussi dire que je dois continuer de travailler. »

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Whitecloud a amassé une passe en 17 matchs dans la LNH avec les Golden Knights, ainsi que 35 points en 109 parties sur deux saisons dans la Ligue américaine de hockey.

« Zach a démontré qu'il avait le potentiel pour faire sa place, pour s'ajuster et pour jouer un style de jeu efficace et calme, a expliqué le directeur général Kelly McCrimmon. C'est vraiment de cette manière que Zach est en mesure de jouer et sur quoi il a travaillé et continué de perfectionner. C'est ce qui lui a permis de se développer en joueur de la LNH. »

Whitecloud a amorcé son parcours universitaire dans la NCAA à 20 ans, et il a joué deux saisons à l'Université Bemidji State, où il a amassé 36 points en 77 parties.

« Je n'étais pas le genre de jeune qui pouvait faire le saut immédiatement dans la LNH et je le savais, a expliqué Whitecloud. Je savais que j'allais avoir besoin de temps pour m'adapter dans la Ligue américaine de hockey. Ils ont un excellent entraîneur à Chicago en Rocky Thompson. Quand je suis arrivé à Chicago, on avait une excellente équipe, ce qui a créé une bonne atmosphère pour se développer et s'améliorer.

« Je savais que mon heure s'en venait pour faire le saut dans la LNH. Je me suis assuré d'être prêt et de pouvoir profiter de chaque opportunité qui s'offrait, et maintenant, c'est ce qui se passe en signant un nouveau contrat. Je suis vraiment heureux et humble de pouvoir continuer à m'améliorer au sein de cette organisation et de l'aider à remporter la Coupe Stanley. »

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