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Varlamov renoue avec la victoire

L'Avalanche clôture son périple de quatre matchs avec une fiche de 2-2-0

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO -- Semyon Varlamov a bloqué 51 lancers afin de propulser l'Avalanche du Colorado vers une victoire de 3-1 contre les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre, dimanche.

Le Colorado (11-15-1), qui avait été rossé 10-1 par les Canadiens de Montréal samedi, a clôturé son périple de quatre matchs avec un dossier de 2-2-0.

« J'ai aimé comment les gars ont réagi. Ils ont été très compétitifs et concentrés sur la tâche », a affirmé l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. Ça n'a pas été facile, c'est certain, mais nous avons reçu une grosse performance de 'Varly' et nous avons trouvé une façon d'accomplir le travail et de l'emporter. »

Antoine Bibeau a réalisé 26 arrêts à ses débuts dans la LNH dans le camp de Toronto (11-11-5), qui a essuyé quatre revers en cinq matchs.

« Je me suis senti étonnamment à l'aise, a commenté Bibeau. J'aurais pensé que j'aurais été plus nerveux. Je pense que j'étais bien préparé pour cette première. J'ai eu une bonne semaine d'entraînement. Les gars m'ont mis à l'aise dans le vestiaire et je me sentais très bien avant le match. »

« Le plus important pour moi, c'est que je n'avais aucun souci, a souligné de son côté l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. Je n'étais pas du tout préoccupé et c'était la même chose pour les joueurs. »

Video: Varlamov se signale dans un gain de l'Avalanche

Les Maple Leafs ont dominé 21-8 dans la colonne des tirs en première période. Le brio de Varlamov a permis aux siens de prendre les devants. Mikko Rantanen a marqué en supériorité numérique avec 1:09 à écouler. Rantanen a reçu la passe de Matt Duchene avant de viser dans l'ouverture béante avec Bibeau qui était hors-position.

Varlamov n'avait pas savouré la victoire à ses quatre derniers départs. Samedi, en relève de Calvin Pickard, il avait cédé six buts en seulement 16 lancers.

Nathan MacKinnon a doublé l'avance des visiteurs à 7:27 de la troisième période.

L'attaquant Leo Komarov des Maple Leafs a écopé d'une double pénalité mineure sur la séquence pour avoir porté son bâton trop élevé à l'endroit de MacKinnon. Toronto a tenu le coup en infériorité numérique.

Au moment où les Maple Leafs exerçaient une forte pression à 4:05 de la fin, le défenseur Patrick Wiercioch de l'Avalanche a volontairement déplacé le filet et il a été puni pour avoir retardé le jeu.

Un autre défenseur des visiteurs, Nikita Zadorov, a par la suite été puni pour double-échec à 17:04, procurant une supériorité numérique de trois joueurs en considérant qu'on avait retiré Bibeau.

Le défenseur Jake Gardiner a fait 2-1 à 17:24.

Avec Bibeau de retour au banc pour un sixième joueur, Blake Comeau a réglé l'affaire dans un filet désert avec 1 :11 à jouer.

 

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