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Upshall de retour pour les Blues dans le match no 6

St. Louis espère demeurer en vie, les Sharks visent une première présence en Finale de la Coupe Stanley

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- L'attaquant Scottie Upshall, qui a raté les trois derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps, fera son retour dans l'alignement des Blues de St. Louis face aux Sharks de San Jose à l'occasion du match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest mercredi au SAP Center.

Les Sharks pourront atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois de l'histoire de la concession avec une victoire. Pour la troisième fois cette saison, les Blues disputeront un match dans lequel ils font face à l'élimination. Ils ont battu les Blackhawks de Chicago dans le match no 7 en première ronde et les Stars de Dallas dans le match no 7 au deuxième tour.

« Nous étions acculés au pied du mur deux fois cette saison et nous avons su retrouver notre jeu, apprendre ce qu'il faut pour gagner et ce que c'est de jouer sous pression, a indiqué Upshall. Je crois que notre équipe est assez confiante. Nous avons élevé notre jeu quand nous en avions besoin, voici une autre chance. Nous les aborderons comme étant deux matchs no 7 et nous verrons ce qui se passera. »

Upshall devrait remplacer Magnus Paajarvi au sein du quatrième trio. Paajarvi est demeuré sur la glace à la fin de l'entraînement optionnel mercredi matin.

« Il est maintenant en santé », a déclaré l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock à propos d'Upshall. « Il est rapide, il est tenace, il excelle en infériorité numérique. Je peux l'insérer n'importe où dans l'alignement. Il a une valeur inestimable pour nous. Il a connu une excellente saison. Il a pris le temps pour se remettre et il sera prêt à jouer. »

Le gardien Brian Elliott, qui a entamé les 17 premiers matchs des Blues en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, sera devant le filet après avoir joué le rôle d'auxiliaire à Jake Allen dans les matchs no 4 et 5. Le défenseur des Blues Alex Pietrangelo a suggéré que le repos devra bénéficier à Elliott en vue du sixième affrontement.

« C'était une chance de recharger les batteries un peu, a dit Pietrangelo. Il a joué beaucoup de hockey et il a fait des arrêts importants pour nous pendant toutes les séries. Il était incroyable pour nous, il a brillé devant le filet. Ça demande beaucoup d'énergie et alors une occasion de la récupérer va lui bénéficier. »

Les Sharks s'attendent à ce que les Blues jouent désespérément.

« Nous sommes confiants à domicile, a lancé le capitaine des Sharks Joe Pavelski. Avoir une chance de les éliminer à domicile dans un match no 6, c'est un de ces moments, vous savez qu'ils l'abordent comme un match no 7. Leur désespoir sera élevé et nous devrons l'égaler si nous voulons avoir une chance. »

Le centre des Sharks Logan Couture a mentionné que les Blues se sont améliorés alors que la série progressait.

« Nous devrons donc égaler ce qu'ils vont rapporter et nous devrons mieux jouer », a dit Couture.

Voici les alignements projetés:

BLUES

Robby Fabbri - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Alexander Steen - Paul Stastny - Troy Brouwer
Jaden Schwartz - Patrik Berglund - David Backes
Dmitrij Jaskin - Kyle Brodziak - Scottie Upshall

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott
Jake Allen

Blessé: Aucun
Rayés de l'alignement: Magnus Paajarvi, Steve Ott, Robert Bortuzzo, Ryan Reaves, Petteri Lindbohm, Chris Butler, Peter Harrold, Ty Rattie

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski
Patrick Marleau - Logan Couture - Joonas Donskoi
Melker Karlsson - Chris Tierney - Joel Ward                                                          
Dainius Zubrus - Nick Spaling - Tommy Wingels

Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun
Paul Martin - Brent Burns
Brenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones
James Reimer

Blessé: Matt Nieto (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Micheal Haley, Dylan DeMelo

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