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Une séance d'entraînement « classique » pour les Rangers

L'équipe s'entraîne devant des milliers de partisans dans Central Park en vue de la Classique hivernale du 1er janvier au Citi Field

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK -- Les Rangers de New York ont vécu une séance d'entraînement mémorable, samedi.

Les Rangers se sont entraînés en plein air devant des milliers de partisans au Lasker Rink à la pointe nord de Central Park à Manhattan. Il s'agit de la première séance d'entraînement de l'équipe dans Central Park depuis 2003.

Il s'agissait d'un événement promotionnel des Rangers en vue de la Classique hivernale Bridgestone 2018 de la LNH, qui aura lieu le 1er janvier, alors que les Rangers affronteront les Sabres de Buffalo au Citi Field, domicile des Mets de New York dans la MLB. La séance d'entraînement d'une heure a toutefois revêtu une grande importance pour l'équipe.

« Ça te rappelle ton enfance, quand tu mettais les patins et les mitaines dans la petite cabane à côté de la patinoire. Tu y passais des heures, simplement pour le plaisir de jouer au hockey », a mentionné l'entraîneur des Rangers Alain Vigneault. « Cette expérience nous a rappelé beaucoup de beaux souvenirs aujourd'hui. »

Ce fut également une expérience spéciale pour les nombreux partisans qui ont savouré une rare occasion d'observer une pratique des Rangers.

« Je sais que les partisans à New York sont très passionnés », a déclaré le gardien Henrik Lundqvist à propos de l'assistance. « Quand nous sommes arrivés ici, je n'étais pas du tout surpris de voir tous ces partisans. »

« C'est plaisant », a ajouté le capitaine Ryan McDonagh. « Nous aimons vivre ces expériences uniques. Nous avons déjà tenu des entraînements à l'extérieur avant la Classique hivernale [2012 à Philadelphie] et la Série des stades [au Yankee Stadium en 2014], mais d'avoir l'occasion de nous entraîner dans Central Park, au cœur de la ville de New York, c'est une expérience unique et un moment dont je me souviendrai longtemps. »

La majorité des joueurs des Rangers sont arrivés à la patinoire avec leur uniforme, dont le chandail d'entraînement qu'ils porteront avant la Classique hivernale.

Ils se sont habillés au Madison Square Garden avant de se rendre en camionnette, à l'exception du défenseur Brady Skjei et des attaquants Jimmy Vesey et Jimmy Hayes, qui ont plutôt décidé de prendre le métro.

« Certains nous ont regardés avec curiosité, mais j'ai trouvé ça génial, a dit Vesey. La Classique hivernale est un événement magnifique et une bonne occasion de faire croître le hockey. D'y aller en public et de prendre le métro, je crois que ça contribue à promouvoir le sport. »

Tweet from @NYRangers: A little walk through the park! pic.twitter.com/vmX5gU25wu

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