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Une saison remplie de promesses tombe ? plat au deuxi?me tour pour les Flyers

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Les Flyers de Philadelphie sont tomb?s ? plat dans une saison au cours de laquelle le seul objectif ?tait la conqu?te de la coupe Stanley.

Un an apr?s avoir atteint la finale, les Flyers se sont rapidement positionn?s en tant qu'aspirants. Ils ont pass? une bonne partie de la saison au sommet de l'Association Est et affichaient un dossier de 40-15-6 ? la fin f?vrier. Mais petit ? petit, la saison s'en est all?e ? vau-l'eau.

Qui est devant le filet? Qui joue ? la d?fense?

Des questions normalement r?serv?es pour le bilan de l'?quipe ont ?t? pos?es en pleines s?ries. Les Flyers, qui ont perfectionn? l'art des retours en s?ries, n'ont pas ?t? capables de r?p?ter leurs exploits de l'an dernier et ont ?t? balay?s au deuxi?me tour par les Bruins de Boston.

Il s'agit seulement de la sixi?me fois de leur histoire que les Flyers sont balay?s dans une s?rie au meilleur de sept matchs et la premi?re depuis la finale de la Coupe Stanley de 1997, contre les Reds Wings de Detroit.

?Nous n'avons jamais sembl? ?tre dans le coup, a indiqu? l'entra?neur-chef des Flyers, Peter Laviolette. Nous n'avons pas gagn? un match. Nous n'avons pas ??t?? dans le coup.??

La principale raison se trouve devant le filet. Les Flyers ont constamment ??t?? ?? la recherche d'un num??ro un. Ils ont utilis?? trois partants diff??rents en 11 matchs et ont effectu?? six changements en cours de rencontre.

Sergei Bobrovksy, Brian Boucher et Michael Leighton ont tous eu la chance de s'imposer. Aucun ne l'a fait.

Bobrovksy a remport?? 28 matchs ?? sa premi??re saison et a ??t?? d??sign?? pour amorcer le premier match contre les Sabres de Buffalo, au premier tour. Il a amorc?? le deuxi??me, mais ne l'a pas termin??. Il n'a pas ??t?? le partant avant le quatri??me match contre les Bruins par la suite.

Boucher a remport?? les quatre victoires des Flyers en s??ries. Le gardien errant, ?? son troisi??me s??jour avec l'organisation, ne sera probablement pas de retour. Leighton, qui a men?? les Flyers ?? la finale l'an dernier, pourrait aussi partir.

L'exp??rience du comit?? de gardiens tire probablement ?? sa fin. Il y a plusieurs gardiens de premier plan qui deviendront joueurs autonomes et les Flyers pourraient tenter de stabiliser leur situation devant le filet.

Les Flyers n'ont pas blanchi leurs adversaires une seule fois cette saison. Mais le directeur g??n??ral des Flyers, Paul Holmgren, a refus?? de jeter le bl??me sur ses gardiens pour la sortie rapide de son club.

??Je sais que ??a para??t mal quand vous passez votre temps ?? retirer vos gardiens du match constamment, mais le gardien, je l'ai dit auparavant, n'est qu'un rouage de votre club.??

Alors consid??rons la deuxi??me raison pouvant expliquer cette ??limination: la pr??sence de Chris Pronger dans seulement trois matchs sur 11. Un dur coup pour les Flyers, surtout en avantage num??rique.

La d??fense poreuse des Flyers a ??t?? expos??e tout au long de la s??rie contre les Bruins. Plusieurs rondelles ont ??t?? laiss??es ?? proximit?? de l'enclave et les Bruins ont joyeusement saut?? dessus, r??coltant des buts faciles.

Sean O'Donnell et Andrej Meszaros ont ??t?? de belles acquisitions, mais on doit en faire davantage de ce c??t??.

??Nos joueurs n'ont pas suffisamment ??lev?? leur niveau de jeu pour esp??rer vaincre les Bruins dans cette s??rie, a dit Holmgren. Est-ce qu'on aurait aim?? pouvoir compter sur Chris? Oui, mais les autres — je sais que quatre de ces joueurs ont beaucoup d'exp??rience en s??ries — n'ont pas jou?? comme nous avions besoin qu'ils jouent.??

Par contre, les Flyers ont ??t?? en mesure de constater que James van Riemsdyk et Claude Giroux sont arriv??s ?? maturit??. Giroux a men?? les Flyers avec 76 points cette saison et van Riemsdyk a marqu?? sept buts en s??ries.

Le capitaine Mike Richards et Jeff Carter n'ont pas paress??, comme en font foi les 36 buts de Carter. Mais ce dernier a de nouveau rat?? consid??rablement de parties en raison de blessures.

M??me si les Flyers comptaient sur sept marqueurs de 20 buts, ils ont ??t?? blanchis deux fois par les Sabres. Avant de remporter le dernier match de la saison, ils venaient de subir une s??????rie de cinq revers. Dans ces six matchs, ils n'ont jamais marqu?????? plus de trois buts.

??????Je ne sais pas vraiment ce qui s'est pass??????, pour ??????tre honn??????te, a dit van Riemsdyk. Je n'ai aucune id??????e.??????

Note to readers: Coquille 3e para ??????devant?????? et ??????Je n'ai??????, dernier para

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