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Une première ronde sans précédent pour les Américains

Douze joueurs américains ont été sélectionnés en première ronde vendredi, battant le record établi en 2010

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO -- Ce fut une première ronde sans précédent pour les joueurs américains et pour le Programme de développement de l'équipe nationale américaine (USNTDP) lors du repêchage 2016 de la LNH au First Niagara Center à Buffalo, vendredi.

Douze Américains ont été sélectionnés au premier tour du repêchage, battant le record établi en 2010. Le joueur de centre Auston Matthews, originaire de Scottsdale, en Arizona, a été choisi premier au total par les Maple Leafs de Toronto.

Matthews a été rejoint par Matthew Tkachuk (no 6, Flames de Calgary), Clayton Keller (no 7, Coyotes de l'Arizona), Logan Brown (no 11, Sénateurs d'Ottawa), Charles McAvoy (no 14, Bruins de Boston), Luke Kunin (no 15, Wild du Minnesota), Jakob Chychrun (no 16, Coyotes), Kieffer Bellows (no 19, Islanders de New York), Max Jones (no 24, Ducks d'Anaheim), Riley Tufte (no 25, Stars de Dallas), Tage Thompson (no 26, Blues de St Louis) et Trent Frederic (no 29, Bruins).

Neuf diplômés de la USNTDP ont figuré parmi les 12 sélections américaines, battant l'ancien record de six, établi en 2006.

« C'est super. Le hockey américain continue de croître, a dit Keller. Le programme [USNTDP], c'est peut-être le meilleur endroit du monde pour jouer quand tu es un joueur ayant 16 ans qui veut devenir plus fort et plus fiable. Leur programme de musculation est incroyable. Les entraîneurs de musculation et tout le monde là t'aident à sentir comme chez toi. Ils t'aident à devenir plus fort, c'est incroyable. »

Frederic a été le 12e Américain sélectionné quand les Bruins l'ont repêché avec le 29e choix au total.

Frederic a été le cinquième joueur de la région de St. Louis à entendre son nom annoncé en première ronde, rejoignant Tkachuk, Keller, Brown et Kunin.

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