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Une premi?re moiti? de saison fort int?ressante, dans la Ligue nationale

LNH.com @NHL

VANCOUVER - Avec la saison de la LNH presque ? la mi-chemin, voici ce qui a retenu l'attention, jusqu'ici, et ce qui va ?tre int?ressant ? surveiller, en deuxi?me moiti? de campagne.

Faits saillants

1. Les Blackhawks de Chicago ? Les Hawks (19-0-3) ont ?tabli une nouvelle marque pour les succ?s en d?but de saison. Corey Crawford a une brillante moyenne de 1,41, tandis que Patrick Kane a fourni 11 buts et 26 points.

2. Le Canadien de Montr?al ? Premier dans l'Est, le CH s'illustre avec Michel Therrien, de retour comme entra?neur du Bleu-Blanc-Rouge. Max Pacioretty a fourni 30 points en 18 matches, aid? notamment par les recrues Brendan Gallagher et Alex Galchenyuk, qui ont r?colt? 13 et 12 points, respectivement.

3. Les autres ?quipes canadiennes ? Les Leafs semblent avoir une chance de se qualifier pour les s?ries pour la premi?re fois depuis 2003-04. Les Jets sont dans la course au titre de leur section, les S?nateurs impressionnent malgr? les blessures et les Canucks ont fi?re allure. Les Flames et les Oilers ont des rendements de plus ou moins ,500.

4. Les Ducks d'Anaheim ??? ??cart??s des s??ries la saison derni??re, les Ducks sont solidement implant??s au deuxi??me rang dans l'Ouest. Le capitaine Ryan Getzlaf est parmi les meilleurs pointeurs de la ligue et Saku Koivu n'est pas loin derri??re, ?? 38 ans.

5. Sidney Crosby et Steven Stamkos ??? Ces deux joueurs sont premier et deuxi??me dans la course au titre des pointeurs. Crosby est de retour au sommet apr??s deux saisons marqu??es par les suites de commotions, tandis que Stamkos, le champion en titre des pointeurs, montre qu'il a bien l'intention de conserver sa distinction.

Ombrages

1. Les blessures ??? Avant le d??but de la saison, plusieurs craignaient de voir plus de blessures ?? l'aine et musculaires ?? cause du lock-out. Ce sont plut??t des blesssures de nature plus s??rieuse qui ont fait jaser, comme la d??chirure du tendon d'Achille subie par Erik Karlsson, des S??nateurs. Plusieurs autres joueurs ont subi des commotions c??r??brales.

2. Les infractions ??? Certaines blessures sont in??vitables, mais d'autres sont le r??sultat de gestes disgracieux, dont des mises en ??chec par derri??re. Lors des deux derniers jours, Patrick Kaleta, des Sabres, et Harry Zolnierczyk, des Flyers, ont vu des mises en ??chec dangereuses leur co??ter cinq et quatre matches de suspension.

3. Attentes non combl??es ??? Les Blue Jackets sont encore dans les bas-fonds et le d.g. Scott Howson a perdu son poste. Les Sabres ont eu leur bonne part de difficult??s, ce qui a men?? au cong??diement de l'entra??neur Lindy Ruff, ?? sa 15e saison derri??re le banc de l'??quipe.

4. La r??trogradation de Rick DiPietro ??? Les Islanders ont c??d?? Rick DiPietro ?? Bridgeport (LAH), ce qui illustre ?? quel point ??a s'est g??t?? pour le premier choix du rep??chage de 2000, qui a souvent ??t?? ralenti par des blessures.

5. Saison termin??e pour Manny Malhotra ??? La d??cision de mettre fin ?? la saison de Malhotra pourrait aussi vouloir dire la fin de la carri??re de l'attaquant de 32 ans. Le d.g. des Canucks Mike Gillis s'est dit inquiet du risque d'une blessure permanente ?? Malhotra, qui n'a plus ??t?? le m??me joueur depuis une s??rieuse blessure ?? l'oeil, en mars 2011.

?? surveiller

1. Les luttes pour les places aux s??ries ??? Dans l'Est comme dans l'Ouest, la lutte devrait durer jusqu'aux derniers instants de cette saison ??court??e.

2. Les ??changes ??? Les d.g. doivent d??cider s'ils peuvent se permettre telle ou telle transaction alors que la saison avance. L'avenir pourrait ??tre incertain pour Jarome Iginla, notamment. Le capitaine des Flames est en fin de contrat, et le club albertain a besoin de jeunes joueurs de talent.

3. Les batailles ??? Les pugilistes semblent revenus ?? la mode, et il sera int??ressant de voir la fr??quence des bagarres, au fil et ?? mesure que la saison avancera.

4. John Tavares et Thomas Vanek - Tavares des Islanders et Vanek des Sabres font peu de cas des ennuis de leurs clubs, luttant pour le titre des pointeurs.

5. Le Wild du Minnesota ????????? Le Wild est au coeur de la course aux s??????ries gr??????ce notamment ?????? leurs nouvelles embauches ?????? fort prix, Zach Paris?????? et Ryan Suter.

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