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Une première en saison pour Matthews à Montréal

Le surdoué des Maple Leafs a frais à la mémoire son dernier passage au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Auston Matthews est né en Californie en 1997 et il a grandi en Arizona, il ne faut pas trop lui en vouloir s'il ne connaît pas grand-chose du passé glorieux des Canadiens de Montréal ou de la rivalité qui existe avec les Maple Leafs de Toronto.

Le surdoué des Maple Leafs sait toutefois une chose : ses coéquipiers et lui ont été bafoués par les Canadiens récemment au cours d'un match préparatoire à Montréal et ils seront animés d'une soif de vengeance à l'occasion du premier duel de la saison régulière entre les équipes au Centre Bell, samedi (19 h (HE); TVA Sports, CBC, CITY).

« Ils nous ont humiliés la dernière fois que nous les avons affrontés (6-1) et nous serons gonflés à bloc », a répondu Matthews quand on lui a demandé ce qu'il connaissait des Canadiens et de leur histoire.

« Ils ont un riche passé, un superbe début de saison », avait-il commencé par dire. « C'est une des meilleures équipes de la ligue. Ce sera une bonne unité de mesure pour nous. »

Ce sera une première pour un trio de jeunes loups des Maple Leafs : Matthews, 19 ans, William Nylander, 20 ans, et Mitch Marner, 19 ans, qui sont dans l'ordre les trois meilleurs marqueurs de l'équipe. Matthews a déjà amassé 10 points (six buts) en sept rencontres.

« Je ne suis pas inquiet pour eux, a dit le vétéran ailier des Maple Leafs James van Riemsdyk. Une belle confiance tranquille les habite. Rien ne semble les perturber. »

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock a mentionné ne pas être surpris de les voir se mettre en évidence à l'attaque comme ils le font.

« Nous savons qu'ils sont bons et nous leur accordons une bonne occasion de se mettre en valeur, a affirmé Babcock. Nous avons plusieurs bons jeunes. On parle principalement de ces trois-là, mais nous avons huit joueurs de première année avec l'équipe. Parfois, ça peut être une source de positivisme. D'autres fois, on pourrait croire qu'on ne sait pas trop où on s'en va. Cela dit, c'est une situation très favorable et nous devons trouver des façons de gagner des matchs », a-t-il ajouté en disant privilégier une approche constructive.

Avant samedi, les Maple Leafs occupaient le 11e rang de l'Association Est même s'ils étaient sixièmes au chapitre des buts marqués, avec 24. Le hic, c'est qu'ils sont 15e dans la colonne des buts accordés, avec 28.

Babcock sait qu'il reste une montagne de travail à accomplir avant que les jeunes apprennent à resserrer le jeu en défense.

D'ici là, les jeunes talentueux attaquants s'amusent comme larrons en foire.

« C'est agréable d'avoir autant de recrues dans l'équipe, a souligné Marner. Nous connaissons l'importance que nous avons pour l'équipe. Nous tentons tous de faire de notre mieux. »

Matthews n'est pas le plus loquace, mais il n'a pas pu s'empêcher d'esquisser un sourire quand on lui demande comment se passent ses débuts dans la LNH.

« Très bien, c'est le "fun". J'en rêvais depuis longtemps », a-t-il glissé tout simplement.

Le tout premier choix de la séance de repêchage 2016 de la LNH dit bien composer avec toute l'attention médiatique qu'il reçoit.  

Chez les Canadiens, on sait qu'on devra l'avoir à l'œil sur la patinoire. Matthews avait d'ailleurs réussi le seul but des Maple Leafs dans la dégelée de 6-1 subie au cours du calendrier préparatoire.

« Je ne l'ai pas vu jouer, à l'exception de ce match-là, a relaté l'entraîneur du CH Michel Therrien. Je l'ai suivi pendant le tournoi de la Coupe du monde. C'est déjà un joueur dominant. Il y a une vague de jeunes dominants dans la ligue. C'est le "fun" et positif pour le sport. Il (Matthews) n'est âgé que de 19 ans et c'est déjà un joueur étoile. »

Therrien n'apportera aucun changement à la formation qui a vaincu le Lightning de Tampa Bay 3-1, jeudi. Ce qui signifie que le jeune défenseur Mikhail Sergachev sera de nouveau retranché. L'attaquant Daniel Carr a été cédé à l'équipe-école des IceCaps de St. John's, vendredi.

Carey Price sera devant le filet. Son opposant sera Frederik Andersen.

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk - Tyler Bozak - Mitchell Marner
Leo Komarov - Nazem Kadri - Connor Brown
Zach Hyman - Auston Matthews - William Nylander
Matt Martin - Ren Smith - Seth Griffith

Morgan Rielly -- Connor Carrick
Martin Marincin - Nikita Saitsev
Jake Gardiner - Roman Polak

Frederik Andersen
Jhonas Enroth

Retranchés: Peter Holland, Frank Corrado
Blessés: Josh Leivo (bas du corps), Matt Hunwick (bas du corps)

Alignement prévu des Canadiens

Alexander Radulov - Alex Galchenyuk - Brendan Gallagher
Max Pacioretty - David Desharnais - Andrew Shaw
Artturi Lehkonen - Tomas Plekanec - Paul Byron
Phillip Danault - Torrey Mitchell - Brian Flynn

Alexei Emelin - Shea Weber
Andrei Markov - Jeff Petry
Nathan Beaulieu - Greg Pateryn

Carey Price
Al Montoya

Retranché: Mikhail Sergachev
Blessé: Zach Redmond (pied fracturé)

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