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Une place en séries est à la portée de Dallas mardi

Les Stars accéderont aux séries éliminatoires s'ils défont Scott Darling et les Blackhawks

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO -- Les Stars de Dallas peuvent s'assurer d'une place aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une victoire contre les Blackhawks de Chicago mardi au United Center, mais ils pourraient devoir le faire sans un de leurs meilleurs défenseurs.

Sept défenseurs des Stars vont se réchauffer avant le match, et l'entraîneur Lindy Ruff prendra une décision par la suite sur la disponibilité des défenseurs Kris Russell, Alex Goligoski et Jordie Benn.

Les trois joueurs ont participé à l'entraînement optionnel mardi matin, mais c'est peu probable que tous les trois vont jouer. Goligoski et Russell (bas du corps) ont raté l'entraînement lundi pour passer une journée d'entretien, tandis que Benn a raté les huit dernières rencontres en raison d'une blessure au bas du corps.

Dallas, qui mène la section Centrale avec 95 points, a compilé une fiche de 3-1-0 face aux Blackhawks cette saison. Les Stars se sont plus récemment qualifiés pour les séries éliminatoires en 2013-14, quand ils se sont inclinés en première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim.

Les Blackhawks (91 points) ont perdu cinq des six dernières parties et ils doivent gagner du terrain dans la section contre les Stars et les Blues de St. Louis (93 points).

Kari Lehtonen devrait obtenir son quatrième départ de suite pour Dallas après avoir affiché un dossier de 5-1-1 au cours de ses sept derniers matchs. Lehtonen a récemment reçu la majorité des départs aux dépens de l'ancien gardien des Blackhawks Antti Niemi.

Scott Darling aura un quatrième départ de suite pour Chicago en l'absence du gardien no 1 Corey Crawford, blessé au haut du corps. Crawford, qui a été retiré dans les deux derniers matchs contre Dallas, a entamé les quatre matchs précédents face aux Stars, présentant une fiche de 1-3-0 avec une moyenne de buts alloués de 4,58 et un pourcentage d'arrêts de ,879.

Darling a enregistré une moyenne de 1,64 et un taux d'efficacité de ,945 au cours de ses trois dernières rencontres, et il a présenté une moyenne de 0,95 et un pourcentage d'arrêts de ,960 en deux apparitions en relève de Crawford face aux Stars.

Les ailiers droits des Blackhawks Marian Hossa et Patrick Kane s'approchent des marques importantes en carrière. Hossa est à deux buts du plateau des 500 dans la LNH et le prochain but de Kane sera son 40e de la saison.

Kane deviendrait le premier joueur des Blackhawks à inscrire 40 buts depuis 1999-2000, lorsque Tony Amonte en a marqué 43.

Voici les alignements projetés:

STARS

Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Sharp

Valeri Nichushkin - Jason Spezza - Patrick Eaves

Antoine Roussel - Radek Faksa - Ales Hemsky

Colton Sceviour - Vernon Fiddler - Brett Ritchie

Jordie Benn - Alex Goligoski

Patrik Nemeth - John Klingberg

Johnny Oduya - Stephen Johns

Kari Lehtonen

Antti Niemi

Blessés: Tyler Seguin (tendon d'Achille), Jason Demers (épaule), Mattias Janmark (haut du corps), Kris Russell (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Jamie Oleksiak, Travis Moen

BLACKHAWKS

Andrew Ladd - Jonathan Toews - Marian Hossa

Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane

Dale Weise - Teuvo Teravainen - Tomas Fleischmann

Andrew Desjardins - Andrew Shaw - Richard Panik

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson

Trevor Van Riemsdyk - Brent Seabrook

Christian Ehrhoff - Michal Rozsival

Scott Darling

Michael Leighton

Blessés: Corey Crawford (haut du corps), Marcus Kruger (poignet)
Rayés de l'alignement: Erik Gustafsson, Dennis Rasmussen, Brandon Mashinter

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