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Une jeune fille de 11 ans impressionne les dirigeants de la LNH

Une élève de sixième année partage ses idées sur la manière dont la ligue pourrait attirer les jeunes partisans

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK -- Sabrina Solomon a visité les bureaux de la LNH à Manhattan le 18 août pour une journée de réunions avec des dirigeants de la ligue, incluant notamment la directrice générale du marketing Heidi Browning et le commissaire Gary Bettman. 

Elle a présenté plusieurs idées sur la manière dont la LNH pourrait être plus intéressante pour les jeunes partisans, comme des forfaits de billets adaptés pour les familles, des concours thématiques en ligne destinés aux enfants, ainsi qu'une application éducative « Initiation au hockey ». 

Avons-nous précisé que Solomon est âgée de 11 ans et qu'elle va entreprendre sa sixième année mercredi?

« De rencontrer autant de gens qui ont pris mes idées au sérieux et qui m'ont posé des questions, et d'avoir eu la chance d'effectuer ma présentation devant eux, c'était très spécial », a-t-elle déclaré.

Solomon, qui habite à New York, a d'abord écrit à Browning après avoir lu son profil dans l'édition du 20 février du Wall Street Journal.

« Ma mère a vu un article dans le Wall Street Journal à propos de Heidi où elle disait vouloir élargir la base de partisans en attirant les partisans plus jeunes et les partisans occasionnels », a expliqué Sabrina, une partisane des Rangers de New York qui joue à la défense avec une équipe qui évolue au City Ice Pavilion à Long Island. « Ma mère m'a suggéré de lui écrire une lettre afin de lui soumettre quelques idées afin de voir ce qu'elle en pensait, et tout a déboulé par la suite. »

Browning, qui a joint la ligue en octobre 2016, a reçu la lettre sur son bureau en mars.

« À titre de jeune partisane de hockey loyale et enthousiaste, je crois que je suis bien positionnée pour aider la LNH à atteindre son objectif de mieux rejoindre leurs partisans plus occasionnels », a écrit Solomon. Elle a également offert de travailler pour la ligue pendant l'été à titre de stagiaire non rémunérée.

Solomon assure qu'elle ne s'attendait pas vraiment à une réponse.

« Je me disais que je n'allais rien recevoir, a-t-il mentionné. Ou qu'ils m'enverraient une lettre qui dirait "Merci pour tes idées" avec un autocollant ou quelque chose comme ça. »

Browning a été charmée par la lettre et souhaitait lui faire parvenir quelque chose de plus important qu'un autocollant.

« Dans cet article [du Wall Street Journal], j'ai parlé de certaines des opportunités qui s'offraient à moi en me joignant à la ligue, et elle a touché plusieurs de celles-ci, avec le fait qu'elle est une partisane jeune et passionnée et qu'elle pourrait m'aider à trouver des manières à intéresser davantage les partisans de hockey occasionnels, et, encore plus important, à attirer des partisans plus jeunes, a élaboré Browning. Elle a également offert ses services gratuitement pour l'été, même si nous ne pouvions accepter cette offre. Nous voulions toutefois l'accueillir et entendre ses idées. »

Browning a travaillé avec Rachel Solomon, la mère de Sabrina, afin d'organiser la visite. Sa première réunion était avec Browning et une salle pleine de dirigeants de différents départements de la ligue, dont Kevin Westgarth, vice-président du développement commercial et des affaires internationales, Paul LaCaruba, directeur de la responsabilité sociale des entreprises, Amie Ray, directrice du marketing direct, des bases de données marketing et des données web; ainsi que Joslin Warren, directrice du commerce et du développement, et des licences des produits de consommation. 

« J'ai rassemblé plusieurs personnes de différentes équipes au sein de la ligue en me disant qu'il serait bon pour elle d'entrer en contact avec différents types d'emplois et de personnes, et qu'elle découvre ce qu'elles font ici », a raconté Browning.

Solomon a impressionné le groupe avec un graphique qu'elle a remis à tous et avec la présentation de ses idées.

« Elle a fait preuve d'un calme incroyable, a affirmé Browning. Elle a de loin dépassé nos attentes, car nous ne nous attendions pas à ce qu'elle effectue une présentation officielle. Mais le tout était très réfléchi, et elle a apporté d'excellentes idées qui nous ont poussés à nous dire "Hey, nous devrions vraiment penser à faire cela". Certaines de ses idées portaient sur des choses que nous faisions déjà, mais cela importe peu puisqu'elles étaient présentées avec sa voix et sa perception. Il est important d'écouter ce qu'elle voit à titre de partisane. 

« Nous savons ce que nous faisons pour mettre en marché notre sport, mais nous ne savons pas de quelle manière ces efforts résonnent auprès des partisans, surtout auprès des générations plus jeunes. De l'entendre s'exprimer avec ses propres mots était très cool. »

Après une visite des bureaux de la ligue, elle a rencontré le commissaire Bettman et le commissaire adjoint Bill Daly, et a effectué sa présentation à nouveau.

Solomon a eu l'impression que Bettman et Daly, tout comme les autres dirigeants, étaient intéressés par ses idées.

« Ils m'ont posé beaucoup de questions et ils m'ont appris beaucoup de choses sur la LNH et sur ce que la ligue tente de faire, a-t-elle déclaré. Ils m'ont prise au sérieux, et de savoir que quelqu'un qui a autant d'influence au sein de la ligue se souciait vraiment de ce que j'avais à dire était très agréable. Même s'ils misent sur des gens dont le travail consiste à trouver ces idées, ils ont écouté les miennes, et c'était très spécial. »

Même si Sabrina ne peut effectuer un stage ou travailler pour la LNH avant qu'elle n'ait l'âge d'entrer à l'université, Browning a assuré qu'elle allait demeurer en contact avec elle, et qu'elle souhaitait lui trouver un rôle spécial avec la ligue.

« Elle nous a inspiré une idée que nous souhaitons mettre en place, soit un conseil des jeunes partisans, a révélé Browning. Il est extrêmement important de demeurer au courant des attitudes, perspectives et idées des jeunes partisans. Nous sommes en train d'établir quelles seront les qualifications requises pour siéger au conseil des jeunes partisans. Sabrina deviendra évidemment la première membre. »

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