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Une dernière bataille de l'Alberta au Rexall Place

Les Flames et les Oilers poursuivront leur rivalité au Rogers Place la prochaine saison

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Les Oilers d'Edmonton et les Flames de Calgary disputeront la dernière bataille de l'Alberta au Rexall Place, samedi.

Le joueur de centre des Oilers Ryan Nugent-Hopkins devrait être de retour dans l'alignement après avoir raté les trois derniers matchs avec une commotion cérébrale.

Les Oilers, qui ont compilé une fiche de 54-43-9-6 à domicile face aux Flames, déménageront à un nouvel aréna, le Rogers Place, avant la saison 2016-17 de la LNH.

« Pour moi, tout s'est amorcé avec un match contre les Flames dans la bataille de l'Alberta, et c'est évidemment le dernier match contre eux dans ce bâtiment, a déclaré l'ailier droit des Oilers Jordan Eberle. Je crois que quand c'est télédiffusé sur Hockey Night in Canada, ça anime tout le monde aussi. C'est toujours un match passionné et plaisant. »

Ni les Oilers ni les Flames ne participeront pas aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016. Les Oilers rateront les séries pour une 10e saison consécutive, tandis que les Flames vont les rater après avoir été éliminés en deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest en 2015.

Les partisans au Rexall Place ont été témoin à plusieurs affrontements mémorables entre les deux formations.

« C'est plutôt en raison de ce qui s'était passé auparavant, a commenté l'entraîneur des Flames Bob Hartley. Je me souviens de regarder Lanny McDonald, [Wayne] Gretzky et [Jari] Kurri et toutes ces équipes redoutables. Dès ma première journée à Calgary, ces batailles sont très spéciales pour les Albertains. Il y a eu tant de grandes batailles; malheureusement, au cours des saisons récentes, nous ne nous sommes jamais affrontés en séries éliminatoires et c'est là où les rivalités s'intensifient vraiment. »

Il n'y a eu aucun duel entre les Flames et les Oilers en séries éliminatoires depuis 1991.

« C'est plaisant de tracer la rivalité jusqu'à sa naissance, a lancé le joueur de centre des Oilers Connor McDavid. C'est pas mal intéressant que ce soit le dernier affrontement ici au Rexall Place, mais la bataille ne va pas disparaître simplement parce que l'aréna ne sera plus ici. »

Les Oilers et les Flames ont partagé les résultats des quatre premiers matchs de la série cette saison. Les Oilers n'ont pas joué depuis lundi, quand ils se sont inclinés 2-1 contre les Ducks d'Anaheim. Les Flames ont perdu 3-0 jeudi face aux Kings de Los Angeles.

« Connor et moi, nous avons grandi ensemble, et c'est très cool pour nous de faire partie de la bataille de l'Alberta, a déclaré le centre des Flames Sam Bennett. Nous sommes excités pour l'avenir de nos équipes et j'espère que nous pourrons raviver la rivalité et retourner dans les séries. »

Le gardien Cam Talbot sera devant le filet d'Edmonton, qui a trois matchs à disputer dans la saison. Le dernier match au Rexall Place aura lieu mercredi contre les Canucks de Vancouver.

Joni Ortio aura le départ pour les Flames.

Voici les alignements projetés:

FLAMES
 
Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Hunter Shinkaruk
 
Lance Bouma - Mikael Backlund - Joe Colborne
 
Michael Ferland - Sam Bennett - Josh Jooris
 
Brandon Bollig - Matt Stajan - Derek Grant
 
TJ Brodie - Dougie Hamilton
 
Mark Giordano - Deryk Engelland
 
Jyrki Jokipakka - Jakub Nakladal
 
Joni Ortio
 
Jonas Hiller
 
Blessés: Karri Ramo (ligament croisé antérieur), Ladislav Smid (haut du corps), Michael Frolik (bas du corps), Dennis Wideman (bras)
 
Rayés de l'alignement: Niklas Backstrom, Emile Poirier
 
OILERS
 
Patrick Maroon - Connor McDavid - Jordan Eberle
 
Taylor Hall - Leon Draisaitl - Nail Yakupov
 
Lauri Korpikoski - Ryan Nugent-Hopkins - Iiro Pakarinen
 
Matt Hendricks - Mark Letestu - Zack Kassian  
 
Andrej Sekera - Mark Fayne
 
Jordan Oesterle - Griffin Reinhart
 
Darnell Nurse - Adam Pardy
 
Cam Talbot
 
Laurent Brossoit
 
Blessés: Oscar Klefbom (pied), Andrew Ference (hanche), Brandon Davidson (genou), Benoit Pouliot (épaule), Eric Gryba (genou)
 
Rayés de l'alignement: Luke Gazdic, Adam Cracknell, Nikita Nikitin, Adam Clendening, Anton Lander

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